Tiere und Natur

Interessante Fakten über den Höhlenbären

Jean Auels Roman „Der Clan des Höhlenbären“ machte ihn auf der ganzen Welt berühmt, aber der Höhlenbär ( Ursus spelaeus ) war Homo sapiens  vor der Neuzeit seit Tausenden von Generationen vertraut  . Hier sind einige wichtige Fakten zu Cave Bear.

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Der Höhlenbär war (meistens) Vegetarier

Nastasic / Getty Images

So furchterregend es auch aussah (bis zu 10 Fuß lang und 1.000 Pfund), der Höhlenbär ernährte sich hauptsächlich von Pflanzen, Samen und Knollen, wie Paläontologen aus den Abnutzungsmustern seiner versteinerten Zähne ableiten können. Während Ursus spelaeus definitiv keine frühen Menschen oder eine andere pleistozäne Megafauna verzehrte, gibt es Hinweise darauf, dass es sich um einen opportunistischen Allesfresser handelte, der nicht abgeneigt war, die Kadaver kleiner Tiere zu fressen oder Insektennester zu überfallen.

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Frühe Menschen verehrten Höhlenbären als Götter

GraphicaArtis / Mitwirkender / Getty Images

So verheerend die Auswirkungen des Homo sapiens auf Ursus spelaeus waren , so hatten die frühen Menschen enormen Respekt vor dem Höhlenbären. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts gruben Paläontologen eine Schweizer Höhle mit einer Wand aus Höhlenbärenschädeln aus, und Höhlen in Italien und Südfrankreich haben ebenfalls verlockende Hinweise auf die frühe Verehrung der Höhlenbären geliefert.

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Männliche Höhlenbären waren viel größer als Frauen

Patrick Bürgler

Ursus spelaeus zeigte sexuellen Dimorphismus: Höhlenbären-Männchen wogen bis zu einer halben Tonne pro Stück, während Weibchen zierlicher waren und „nur“ etwa 500 Pfund auf die Waage gaben. Ironischerweise glaubte man einst, weibliche Höhlenbären seien unterentwickelte Zwerge, was dazu führte, dass die meisten der in Museen weltweit ausgestellten Höhlenbärenskelette dem kräftigeren (und furchterregenderen) Mann gehören, eine historische Ungerechtigkeit, die hoffentlich bald behoben werden kann .

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Der Höhlenbär ist ein entfernter Cousin des Braunbären

Gavriel Jecan / Getty Images

„Braunbär, Braunbär, was siehst du? Ich sehe einen Höhlenbären, der mich ansieht!“ Nun, so sieht das Kinderbuch nicht aus, aber soweit Evolutionsbiologen sagen können, haben der Braunbär und der Höhlenbär einen gemeinsamen Vorfahren, den etruskischen Bären, der vor etwa einer Million Jahren während des mittleren Pleistozäns lebte. Der moderne Braunbär ist ungefähr so ​​groß wie Ursus spelaeus und ernährt sich auch überwiegend vegetarisch, manchmal ergänzt durch Fische und Insekten.

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Höhlenbären wurden von Höhlenlöwen gejagt

Hendrik Hondius

 

Während der brutalen Winter des späten Pleistozäns in Europa war das Essen am Boden knapp, was bedeutete, dass sich der furchterregende Höhlenlöwe gelegentlich außerhalb seiner üblichen Komfortzone auf die Suche nach Beute wagen musste. Die verstreuten Skelette von Höhlenlöwen wurden in Höhlenbärenhöhlen entdeckt. Die einzig logische Erklärung ist, dass Rudel von Panthera leo spelaea gelegentlich überwinternde Höhlenbären jagten – und überrascht waren, einige ihrer potenziellen Opfer hellwach zu finden.

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Tausende von Höhlenbärenfossilien wurden im Ersten Weltkrieg zerstört

Sion Touhig / Mitarbeiter / Getty Images

Man denkt normalerweise an 50.000 Jahre alte Fossilien als seltene, wertvolle Gegenstände, die an Museen und Forschungsuniversitäten geliefert und von den zuständigen Behörden gut bewacht werden. In Bezug auf den Höhlenbären ist dies nicht der Fall: Der Höhlenbär ist so reichlich versteinert (buchstäblich Hunderttausende von Skeletten in Höhlen in ganz Europa), dass im Ersten Weltkrieg eine Schiffsladung Exemplare wegen ihrer Phosphate eingekocht wurde Aufgrund dieses Verlusts stehen heute viele versteinerte Individuen für Studien zur Verfügung.

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Höhlenbären wurden erstmals im 18. Jahrhundert identifiziert

Fizped  / Wikimedia Commons

 

Verschiedene Menschen kennen den Höhlenbären seit Zehntausenden von Jahren, aber die europäischen Wissenschaftler der Aufklärung waren ziemlich ahnungslos. Höhlenbärenknochen wurden Affen, großen Hunden und Katzen und sogar Einhörnern und Drachen zugeschrieben, bis der deutsche Naturforscher Johann Friederich Esper sie 1774 Eisbären zuschrieb (eine ziemlich gute Vermutung angesichts des damaligen wissenschaftlichen Kenntnisstands). Um die Wende des 19. Jahrhunderts wurde der Höhlenbär endgültig als lange ausgestorbene Ursin-Art identifiziert.

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Sie können anhand der Form seiner Zähne erkennen, wo ein Höhlenbär lebte

Didier Descouens. Wikimedia Commons

 

In den rund einer Million Jahren ihres Bestehens waren Höhlenbären in verschiedenen Teilen Europas mehr oder weniger verbreitet, und es ist relativ einfach zu erkennen, wann eine bestimmte Person lebte. Spätere Höhlenbären besaßen beispielsweise eine „molarisierte“ Zahnstruktur, die es ihnen ermöglichte, den maximalen Nährwert aus der harten Vegetation zu extrahieren. Diese Veränderungen geben einen Einblick in die Evolution in Aktion, da diese Zahnveränderungen damit korrelieren, dass Lebensmittel zu Beginn der letzten Eiszeit immer knapper werden.

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Höhlenbären wurden durch Konkurrenz mit frühen Menschen zum Scheitern verurteilt

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Nathan McCord, US Marine Corps

 

Anders als bei einer anderen Megafauna von Säugetieren aus dem Pleistozän gibt es keine Hinweise darauf, dass Menschen Höhlenbären bis zum Aussterben gejagt haben. Homo sapiens komplizierte vielmehr das Leben der Höhlenbären, indem er die vielversprechendsten und am leichtesten verfügbaren Höhlen besetzte und die Populationen von Ursus spelaeus in der bitteren Kälte gefrieren ließ. Multiplizieren Sie dies mit einigen hundert Generationen, kombinieren Sie es mit einer weit verbreiteten Hungersnot, und Sie können verstehen, warum der Höhlenbär vor der letzten Eiszeit vom Erdboden verschwunden ist.

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Wissenschaftler haben einige Höhlenbären-DNA rekonstituiert

Seit die allerletzten Höhlenbären vor etwa 40.000 Jahren in extrem kalten Klimazonen lebten, ist es Wissenschaftlern gelungen, sowohl mitochondriale als auch genomische DNA aus verschiedenen erhaltenen Individuen zu extrahieren. nicht genug, um tatsächlich einen Höhlenbären zu klonen, aber genug, um zu zeigen, wie eng Ursus spelaeus mit dem Braunbären verwandt war. Bis heute wurde wenig darüber geredet, einen Höhlenbären zu klonen. Die meisten diesbezüglichen Bemühungen konzentrieren sich auf das besser erhaltene Wollmammut .

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