Geschichte & Kultur

10 Fakten über die alten Maya

Die alte Maya-Zivilisation blühte im dampfenden Dschungel des heutigen Südmexikos, Belizes und Guatemalas. Das alte Maya- Klassikzeitalter (der Höhepunkt ihrer Kultur) ereignete sich zwischen 300 und 900 n. Chr., Bevor sie in einen mysteriösen Niedergang gerieten. Die Maya-Kultur war schon immer ein Rätsel, und selbst die Experten sind sich in bestimmten Aspekten ihrer Gesellschaft nicht einig. Welche Fakten sind jetzt über diese mysteriöse Kultur bekannt?

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Sie waren gewalttätiger als ursprünglich gedacht

HJPD / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Die traditionelle Ansicht der Maya war, dass sie ein friedliches Volk waren, das sich damit begnügte, die Sterne zu betrachten und miteinander gegen Jade und hübsche Federn zu tauschen. Das war, bevor moderne Forscher die Glyphen entzifferten, die auf den Statuen und Tempeln zurückblieben. Es stellt sich heraus, dass die Maya so wild und kriegerisch waren wie ihre späteren Nachbarn im Norden, die Azteken. Szenen von Kriegen, Massakern und Menschenopfern wurden in Stein gemeißelt und auf öffentlichen Gebäuden zurückgelassen. Der Krieg zwischen den Stadtstaaten wurde so schlimm, dass viele glauben, dass er viel mit dem möglichen Niedergang und Fall der Maya-Zivilisation zu tun hat.

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Sie dachten nicht, dass die Welt 2012 untergehen würde

Wolfgang Sauber / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Als der Dezember 2012 näher rückte, stellten viele Leute fest, dass der Maya-Kalender bald enden würde. Es ist wahr, da das Maya-Kalendersystem kompliziert war. Um es kurz zu machen, es wurde am 21. Dezember 2012 auf Null zurückgesetzt. Dies führte zu allerlei Spekulationen, vom neuen Kommen des Messias bis zum Ende der Welt. Die alten Maya schienen sich jedoch keine großen Sorgen darüber zu machen, was passieren würde, wenn ihr Kalender zurückgesetzt würde. Sie haben es vielleicht als eine Art Neuanfang gesehen, aber es gibt keine Beweise dafür, dass sie Katastrophen vorhergesagt haben.

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Sie hatten Bücher

Michel Wal / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Die Maya waren gebildet und hatten eine geschriebene Sprache und Bücher. Für das ungeübte Auge sehen Maya-Bücher aus wie eine Reihe von Bildern und eigenartigen Punkten und Kritzeleien. In Wirklichkeit verwendeten die alten Maya eine komplexe Sprache, in der Glyphen ein vollständiges Wort oder eine Silbe darstellen konnten. Nicht alle Maya waren gebildet, da die Bücher von der Priesterklasse hergestellt und verwendet worden zu sein scheinen. Die Maya hatten Tausende von Büchern, als die Spanier ankamen, aber eifrige Priester verbrannten die meisten von ihnen. Nur vier originale Maya-Bücher („Codices“ genannt) sind erhalten.

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Sie praktizierten Menschenopfer

Raymond Ostertag / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

 

Die aztekische Kultur aus Zentralmexiko ist normalerweise diejenige, die mit Menschenopfern verbunden ist, aber das liegt wahrscheinlich daran, dass spanische Chronisten da waren, um dies zu bezeugen. Die Maya waren genauso blutrünstig, wenn es darum ging, ihre Götter zu ernähren. Die Maya-Stadtstaaten kämpften häufig miteinander und viele feindliche Krieger wurden gefangen genommen. Diese Gefangenen wurden normalerweise versklavt oder geopfert. Hochrangige Gefangene wie Adlige oder Könige mussten im zeremoniellen Ballspiel gegen ihre Entführer spielen und den verlorenen Kampf nachstellen. Nach dem Spiel, dessen Ergebnis vorgegeben war, um den Kampf widerzuspiegeln, den es darstellte, wurden die Gefangenen rituell geopfert.

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Sie sahen ihre Götter am Himmel

Daderot / Wikimedia Commons / CC BY 1.0

 

Die Maya waren obsessive Astronomen, die sehr detaillierte Aufzeichnungen über die Bewegungen der Sterne, der Sonne, des Mondes und der Planeten führten. Sie führten genaue Tabellen, in denen Finsternisse, Sonnenwende und andere himmlische Ereignisse vorhergesagt wurden. Ein Grund für diese detaillierte Beobachtung des Himmels war, dass sie glaubten, dass Sonne, Mond und Planeten Götter waren, die sich zwischen dem Himmel, der Unterwelt (Xibalba) und der Erde hin und her bewegten. Himmlische Ereignisse wie Äquinoktien, Sonnenwende und Sonnenfinsternisse wurden durch Zeremonien in Maya-Tempeln gekennzeichnet.

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Sie handelten ausgiebig

-murdoc (Vielleicht Handel) / Flickr / CC BY 2.0

 

Die Maya waren begeisterte Händler und Kaufleute und hatten Handelsnetzwerke im heutigen Mexiko und in Mittelamerika. Sie handelten gegen zwei Arten von Gegenständen: Prestigegegenstände und Subsistenzgegenstände. Zu den Lebensmitteln gehörten Grundnahrungsmittel wie Nahrung, Kleidung, Salz, Werkzeuge und Waffen. Prestigegegenstände waren von den Maya begehrte Dinge, die für das tägliche Leben nicht entscheidend waren, zum Beispiel helle Federn, Jade, Obsidian und Gold. Die herrschende Klasse schätzte Prestigeartikel und einige Herrscher wurden mit ihren Besitztümern begraben, was modernen Forschern Hinweise auf das Leben der Maya gab und mit wem sie Handel trieben.

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Sie hatten Könige und königliche Familien

Havelbaude / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Jeder größere Stadtstaat hatte einen König (oder Ahau ). Die Maya-Herrscher behaupteten, direkt von der Sonne, dem Mond oder den Planeten abstammen zu können, was ihnen göttliche Abstammung gab. Weil er das Blut der Götter hatte, war der Ahau eine wichtige Verbindung zwischen dem Reich des Menschen und den Himmeln und der Unterwelt und hatte oft eine Schlüsselrolle bei Zeremonien. Die Ahau war auch ein Anführer der Kriegszeit, von dem erwartet wurde, dass er im zeremoniellen Ballspiel kämpft und spielt. Als der Ahau starb, ging die Herrschaft im Allgemeinen auf seinen Sohn über, obwohl es Ausnahmen gab. Es gab sogar eine Handvoll Königinnen, die mächtige Maya-Stadtstaaten regierten.

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Ihre Bibel existiert noch

Ohio State Univ / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Wenn Experten über die Kultur der alten Maya sprechen, beklagen sie im Allgemeinen, wie wenig heute bekannt ist und wie viel verloren gegangen ist. Ein bemerkenswertes Dokument ist jedoch erhalten: das Popol Vuh. Dies ist ein heiliges Buch der Maya, die die Schöpfung der Menschen und die Geschichte von Hunahpu und Xbalanque, die beschreibt die Heldenzwillinge und ihre Kämpfe mit den Göttern der Unterwelt. Die Popol Vuh-Geschichten waren traditionell, und irgendwann schrieb ein Quiché Maya-Schreiber sie auf. Irgendwann um 1700 n. Chr. Leihte sich Pater Francisco Ximénez diesen Text aus, der in der Sprache Quiché verfasst war. Er hat es kopiert und übersetzt, und obwohl das Original verloren gegangen ist, ist die Kopie von Pater Ximénez erhalten. Dieses unschätzbare Dokument ist eine Fundgrube der alten Maya-Kultur.

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Niemand weiß, was mit ihnen passiert ist

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Etwa 700 n. Chr. War die Maya-Zivilisation stark. Mächtige Stadtstaaten regierten schwächere Vasallen, der Handel war lebhaft und kulturelle Errungenschaften wie Kunst, Architektur und Astronomie erreichten ihren Höhepunkt. Um 900 n. Chr. Waren jedoch die klassischen Maya-Kraftwerke wie Tikal, Palenque und Calakmul in Verfall geraten und würden bald aufgegeben werden. Also was ist passiert? Niemand weiß es sicher. Einige beschuldigen die Kriegsführung, andere den Klimawandel und wieder andere Experten behaupten, es handele sich um Krankheit oder Hungersnot. Möglicherweise war es eine Kombination all dieser Faktoren, da sich die Experten nicht auf eine Grundursache einigen können.

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Sie sind immer noch da

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Trocaire aus Irland / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Die alte Maya-Zivilisation mag vor tausend Jahren in Verfall geraten sein, aber das bedeutet nicht, dass alle Menschen gestorben oder verschwunden sind. Die Maya-Kultur existierte noch, als spanische Eroberer Anfang des 16. Jahrhunderts eintrafen. Wie andere amerikanische Völker wurden sie erobert und versklavt, ihre Kultur gelöscht, ihre Bücher zerstört. Aber die Maya waren schwieriger zu assimilieren als die meisten anderen. 500 Jahre lang haben sie hart dafür gekämpft, ihre Kultur und Traditionen zu bewahren. In Guatemala und Teilen von Mexiko und Belize gibt es ethnische Gruppen, die immer noch an Traditionen wie Sprache, Kleidung und Religion festhalten, die bis in die Zeit der mächtigen Maya-Zivilisation zurückreichen.

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