Tiere und Natur

Treffen Sie Sarcosuchus, den 10-Tonnen-SuperCroc

Sarcosuchus war bei weitem das größte Krokodil, das je gelebt hat, und ließ moderne Krokodile, Kaimane und Alligatoren im Vergleich dazu wie unbedeutende Geckos aussehen. Nachfolgend finden Sie 10 faszinierende Fakten zu Sarcosuchus .

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Sarcosuchus ist auch als SuperCroc bekannt

Ein Blick vom Schwanz bis zu den schnappenden Kiefern eines Sarcosuchus- Skeletts.ThoughtCo /  Valerie Everett / CC BY-SA 2.0

 

Der Name Sarcosuchus ist griechisch für „Fleischkrokodil“, aber das war für die Produzenten von National Geographic anscheinend nicht beeindruckend genug. Im Jahr 2001 verlieh dieser Kabelkanal den Titel „SuperCroc“ für seine einstündige Dokumentation über Sarcosuchus , ein Name, der seitdem in der populären Vorstellung steckt. (Übrigens gibt es im prähistorischen Bestiarium noch andere „-crocs“, von denen keines so beliebt ist wie SuperCroc: Haben Sie zum Beispiel jemals von BoarCroc oder DuckCroc gehört ?)

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Sarcosuchus wuchs während seiner gesamten Lebensdauer weiter

Ein digitales Bild eines Sarcosuchus mit einem Schimmer von grünem Moos auf seiner Reptilienhaut.Public Domain  /  Internet Archive Buchbilder

 

Im Gegensatz zu modernen Krokodilen, die in etwa 10 Jahren ihre volle Erwachsenengröße erreichen, scheint Sarcosuchus während seines gesamten Lebens stetig gewachsen zu sein (Paläontologen können dies durch Untersuchung der Knochenquerschnitte verschiedener versteinerter Proben feststellen). Infolgedessen erreichten die größten, am meisten überholten SuperCrocs von Kopf bis Schwanz Längen von bis zu 40 Fuß, verglichen mit maximal 25 Fuß für den größten heute lebenden Krokodil, das Salzwasserkrokodil.

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Sarcosuchus Erwachsene haben möglicherweise mehr als 10 Tonnen gewogen

Sarcosuchus- Modell im französischen Naturkundemuseum ausgestellt.Shadowgate aus Novara, ITALIEN / Naturhistorisches Museum  / CC BY 2.0

 

Was Sarcosuchus wirklich beeindruckend machte, war sein dinosaurierwürdiges Gewicht: mehr als 10 Tonnen für die 40 Fuß langen Senioren, die auf der vorherigen Folie beschrieben wurden, und vielleicht sieben oder acht Tonnen für den durchschnittlichen Erwachsenen. Wenn der SuperCroc nach dem Aussterben der Dinosaurier gelebt hätte und nicht direkt neben ihnen in der mittleren Kreidezeit (vor etwa 100 Millionen Jahren), hätte er als eines der größten Landtiere auf der Erde gezählt.

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Sarcosuchus hat sich möglicherweise mit Spinosaurus verheddert

Kopf des Sarcosuchus links und Skelett des Spinosaurus rechts.ThoughtCo (links) und ThoughtCo /  Valerie Everett / CC BY-SA 2.0  (rechts)

 

Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass Sarcosuchus absichtlich Dinosaurier zum Mittagessen jagte, gab es keinen Grund, andere Raubtiere zu tolerieren, die mit ihm um begrenzte Nahrungsressourcen konkurrierten. Ein ausgewachsener SuperCroc wäre mehr als in der Lage gewesen, einem großen Theropoden den Hals zu brechen, wie zum Beispiel dem zeitgenössischen, fischfressenden Spinosaurus. dem größten fleischfressenden Dinosaurier, der je gelebt hat. Während es eine undokumentierte Begegnung ist, ist es eine interessante, über die man nachdenken sollte: Spinosaurus vs. Sarcosuchus – Wer gewinnt?

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Die Augen von Sarcosuchus rollten auf und ab, nicht links und rechts

Skelettkopf von Sarcosuchus .ThoughtCo /  Ghedoghedo. CC BY-SA 3.0

 

Sie können viel über das gewohnte Verhalten eines Tieres erzählen, indem Sie die Form, Struktur und Platzierung seiner Augen beobachten. Die Augen von Sarcosuchus bewegten sich nicht wie die einer Kuh oder eines Panthers nach links und rechts, sondern auf und ab, was darauf hinweist, dass der SuperCroc einen Großteil seiner Zeit unter der Oberfläche von Süßwasserflüssen (wie moderne Krokodile) verbracht und gescannt hat die Ufer für Eindringlinge und gelegentlich die Oberfläche zu durchbrechen, um in eindringende Dinosaurier zu schnappen und sie ins Wasser zu ziehen.

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Sarcosuchus lebte dort, wo die Sahara jetzt liegt

Ein junger Tuareg mit einem Kamel, das die Westsahara durchquert.Hadynyah / Getty Images

 

Vor hundert Millionen Jahren war Nordafrika eine üppige tropische Region, die von zahlreichen Flüssen durchzogen war. Erst vor relativ kurzer Zeit (geologisch gesehen) trocknete dieses Gebiet aus und wurde von der Sahara. der größten Wüste der Welt, überspannt . Sarcosuchus war nur eines von vielen übergroßen Reptilien, die während des späteren Mesozoikums die natürliche Fülle dieser Region nutzten und sich das ganze Jahr über in ihrer Hitze und Feuchtigkeit aalen. Es gab auch viele Dinosaurier, um diese Krokodil-Gesellschaft zu halten.

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Die Schnauze des Sarcosuchus endete in einer Bulla

Verschiedene Skelettstücke eines Sarcosuchus im Naturhistorischen Museum in Paris.LadyofHats / Muséum national d’Histoire naturelle, Paris, gemeinfrei

 

Die Knollendepression oder „Bulla“ am Ende der langen, schmalen Schnauze von Sarcosuchus </ i> ist für Paläontologen weiterhin ein Rätsel. Dies könnte ein sexuell ausgewähltes Merkmal gewesen sein (dh Männer mit größeren Bullen waren während der Paarungszeit für Frauen attraktiver und konnten so das Merkmal aufrechterhalten), ein verstärktes olfaktorisches (riechendes) Organ, eine stumpfe Waffe, die bei Arten eingesetzt wird Kampf oder sogar eine klingende Kammer, die es Sarcosuchus- Individuen ermöglichte, über große Entfernungen miteinander zu kommunizieren. 

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Sarcosuchus ernährte sich hauptsächlich von Fischen

Modell von Sarcosuchus mit einem Fisch in den scharfen Zähnen.HombreDHojalata / Eigene Arbeit / CC BY-SA 3.0

 

Man könnte meinen, ein Krokodil, so groß und schwer wie Sarcosuchus, hätte sich ausschließlich an den übergroßen Dinosauriern seines Lebensraums gefressen – etwa an Hadrosauriern mit einer halben Tonne , die zu nahe am Fluss herumwanderten, um etwas zu trinken. Gemessen an der Länge und Form seiner Schnauze ist es jedoch wahrscheinlich, dass der SuperCroc fast ausschließlich Fisch aß (gigantische Theropoden, die mit ähnlichen Schnauzen ausgestattet waren, wie Spinosaurus , genossen auch fischfressende Diäten) und sich nur dann von Dinosauriern ernährten , wenn die Gelegenheit dazu zu gut war verpassen.

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Sarcosuchus war technisch gesehen ein Pholidosaurier

Pholidosaurus </ i> schwimmt unter der Wasseroberfläche“ class=“lazyload“ data-click-tracked=“true“ data-img-lightbox=“true“ data-owner=“ ThoughtCo / Nobu Tamura

“ data-caption=“A Pholidosaurus floats below the surface of the water“ data-expand=“300″ id=“mntl-sc-block-image_2-0-25″ data-tracking-container=“true“>

Ein Pholidosaurus schwimmt unter der Wasseroberfläche. ThoughtCo / Nobu Tamura

 

Abgesehen von seinem eingängigen Spitznamen war der SuperCroc kein direkter Vorfahr moderner Krokodile, sondern eine obskure Art von prähistorischem Reptil, das als Pholidosaurier bekannt ist. (Im Gegensatz dazu war der fast so große Deinosuchus ein echtes Mitglied der Krokodilfamilie, obwohl er technisch als Al
ligator eingestuft wurde.) Die krokodilartigen Pholidosaurier starben vor Millionen von Jahren aus Gründen aus, die noch ungewiss und unheilbar sind Ich habe keine direkt lebenden Nachkommen hinterlassen.

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Sarcosuchus war bei Osteodermen von Kopf bis Schwanz bedeckt

Einige versteinerte Rillen (gepanzerte Platten) eines <i> Sarcosuchus </ i>Ghedoghedo / Own work / CC BY-SA 3.0

“ data-caption=“Some fossilized scutes (armored plates) of a Sarcosuchus“ data-expand=“300″ id=“mntl-sc-block-image_2-0-28″ data-tracking-container=“true“>

Einige versteinerte Rillen (Panzerplatten) eines Sarcosuchus .Ghedoghedo / Eigene Arbeit / CC BY-SA 3.0

 

Die Osteoderme oder gepanzerten Platten moderner Krokodile sind nicht durchgehend – Sie können einen Bruch (wenn Sie es wagen, sich nahe genug zu wagen) zwischen ihrem Hals und dem Rest ihres Körpers feststellen. Nicht so bei Sarcosuchus war der gesamte Körper mit diesen Platten bedeckt, mit Ausnahme des Endes seines Schwanzes und der Vorderseite seines Kopfes. Bezeichnenderweise ähnelt diese Anordnung der eines anderen krokodilartigen Pholidosauriers der mittleren Kreidezeit, Araripesuchus , und hat sich möglicherweise nachteilig auf die allgemeine Flexibilität von Sarcosuchus ausgewirkt .

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