Tiere und Natur

10 Wissenswertes über Reptilien

Reptilien haben in der Neuzeit ein hartes Geschäft gemacht – sie sind bei weitem nicht so bevölkerungsreich und vielfältig wie vor 100 oder 200 Millionen Jahren, und viele Menschen werden durch ihre scharfen Zähne, gespaltenen Zungen und / oder schuppige Haut herausgeschlichen. Eine Sache, die man ihnen nicht wegnehmen kann, ist, dass sie einige der interessantesten Kreaturen auf dem Planeten sind. Hier sind 10 Gründe warum.

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Aus Amphibien entwickelte Reptilien

Der ausgestorbene Hylonomus war das erste echte Reptil, das während der späten Karbonperiode lebte. Wikimedia Commons

Ja, es ist eine grobe Vereinfachung, aber man kann mit Recht sagen, dass sich Fische zu Tetrapoden, Tetrapoden zu Amphibien und Amphibien zu Reptilien entwickelt haben. all diese Ereignisse fanden vor 400 bis 300 Millionen Jahren statt. Und das ist noch nicht das Ende der Geschichte: Vor etwa 200 Millionen Jahren entwickelten sich die Reptilien, die wir als Therapsiden kennen, zu Säugetieren (gleichzeitig entwickelten sich die Reptilien, die wir als Archosaurier kennen, zu Dinosauriern), und weitere 50 Millionen Jahre danach die Reptilien Wir wissen, wie sich Dinosaurier zu Vögeln entwickelten. Diese „Verflechtung“ von Reptilien könnte dazu beitragen, ihre relative Knappheit heute zu erklären, da ihre weiterentwickelten Nachkommen sie in verschiedenen ökologischen Nischen übertreffen.

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Es gibt vier Hauptreptiliengruppen

Nahaufnahme des bodenbewohnenden Leopardengeckos. kuritafsheen / Getty Images

Sie können einerseits die heute lebenden Reptiliensorten zählen: Schildkröten, die sich durch langsamen Stoffwechsel und Schutzschalen auszeichnen; Squamates, einschließlich Schlangen und Eidechsen, die ihre Haut ablegen und weit öffnende Kiefer haben; Krokodile, die die nächsten lebenden Verwandten sowohl moderner Vögel als auch ausgestorbener Dinosaurier sind. und die seltsamen Kreaturen, die als Tuataras bekannt sind und heute auf einige abgelegene Inseln Neuseelands beschränkt sind. (Nur um zu zeigen, wie weit Reptilien gefallen sind, sind Flugsaurier, die einst den Himmel beherrschten, und Meeresreptilien, die einst die Ozeane beherrschten, vor 65 Millionen Jahren zusammen mit den Dinosauriern ausgestorben.)

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Reptilien sind kaltblütige Tiere

Nahaufnahme einer Eidechse, die ihr kompliziertes Schuppenmuster zeigt. Natalja Krucina / EyeEm / Getty Images

Eines der Hauptmerkmale, die Reptilien von Säugetieren und Vögeln unterscheiden, ist, dass sie ektotherm oder „kaltblütig“ sind und sich auf äußere Wetterbedingungen stützen, um ihre innere Physiologie zu stärken. Schlangen und Krokodile „tanken“ buchstäblich, indem sie sich tagsüber in der Sonne sonnen, und sind nachts besonders träge, wenn keine Energiequelle verfügbar ist. Der Vorteil des ektothermen Stoffwechsels besteht darin, dass Reptilien viel weniger fressen müssen als Vögel und Säugetiere vergleichbarer Größe. Der Nachteil ist, dass sie nicht in der Lage sind, ein konstant hohes Aktivitätsniveau aufrechtzuerhalten, insbesondere wenn es dunkel ist.

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Alle Reptilien haben schuppige Haut

Ein bärtiger Drache ist dafür bekannt, seine Haut abzuwerfen und sie dann zu essen. Eskay Lim / EyeEm / Getty Images

Die raue, vage fremde Qualität der Reptilienhaut macht manche Menschen unruhig, aber Tatsache ist, dass diese Schuppen einen großen Evolutionssprung darstellen: Zum ersten Mal konnten sich Wirbeltiere dank dieser Schutzschicht ohne Risiko von Gewässern entfernen austrocknen. Während sie wachsen, verlieren einige Reptilien, wie Schlangen, ihre Haut in einem Stück, während andere es ein paar Flocken auf einmal tun. So zäh es auch ist, die Haut von Reptilien ist ziemlich dünn, weshalb Schlangenleder (zum Beispiel) bei der Verwendung für Cowboystiefel streng dekorativ ist und viel weniger nützlich ist als Mehrzweck-Rindsleder.

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Es gibt nur sehr wenige pflanzenfressende Reptilien

Eine giftige Grubenotterschlange ( Trimeresurus venustus ) durch eine Straße in Krabi, Thailand. kristianbell / Getty Images

Während des Mesozoikums waren einige der größten Reptilien der Erde Pflanzenfressern gewidmet – Zeugen der Multitonen wie Triceratops und Diplodocus. Seltsamerweise sind heute die einzigen pflanzenfressenden Reptilien Schildkröten und Leguane (die beide nur entfernt mit ihren Dinosaurier-Vorfahren verwandt sind), während Krokodile, Schlangen, Eidechsen und Tuataras von Wirbeltieren und wirbellosen Tieren leben. Es ist auch bekannt, dass einige Meeresreptilien (wie Salzwasserkrokodile) Steine ​​verschlucken, die ihren Körper beschweren und als Ballast wirken, sodass sie ihre Beute überraschen können, indem sie aus dem Wasser springen.

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Die meisten Reptilien haben Dreikammerherzen

Nahaufnahme einer gelb und schwarz gefleckten Eidechse.Fauzan Maududdin / EyeEm / Getty Images

 

Die Herzen von Schlangen, Eidechsen, Schildkröten und Schildkröten enthalten drei Kammern – ein Fortschritt gegenüber den Zweikammerherzen von Fischen und Amphibien, aber ein deutlicher Nachteil gegenüber den Vierkammerherzen von Vögeln und Säugetieren. Das Problem ist, dass Dreikammerherzen das Mischen von sauerstoffhaltigem und sauerstoffarmem Blut ermöglichen, ein relativ ineffizienter Weg, um Sauerstoff an Körpergewebe zu liefern. Krokodile. die Reptilienfamilie, die am engsten mit Vögeln verwandt ist, haben Vierkammerherzen, was ihnen vermutlich einen dringend benötigten Stoffwechselvorteil verschafft, wenn sie nach Beute schnappen.

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Reptilien sind nicht die klügsten Tiere der Welt

Krokodile gelten als hochintelligent. Steve Hillebrand / US Fisch- und Wildtierservice

Mit einigen Ausnahmen sind Reptilien ungefähr so ​​schlau wie man es erwarten würde: kognitiv fortgeschrittener als Fische und Amphibien, ungefähr auf intellektueller Ebene mit Vögeln, aber weit unten in den Charts im Vergleich zu durchschnittlichen Säugetieren. In der Regel beträgt der „Enzephalisierungsquotient“ von Reptilien – dh die Größe ihres Gehirns im Vergleich zum Rest ihres Körpers – etwa ein Zehntel dessen, was Sie bei Ratten, Katzen und Igeln finden würden. Die Ausnahme bilden auch hier Krokodile, die über rudimentäre soziale Fähigkeiten verfügen und zumindest klug genug waren, um das Aussterben der KT zu überleben. durch das ihre Dinosaurier-Cousins ​​ausgestorben sind.

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Reptilien waren die ersten Amnioten der Welt

Eine Clutch mit Schildkröteneiern. Getty Images

Das Auftreten von Amnioten – Wirbeltieren, die ihre Eier an Land legen oder ihre Feten im Körper der Frau inkubieren – war ein entscheidender Übergang in der Entwicklung des Lebens auf der Erde. Die Amphibien, die den Reptilien vorausgingen, mussten ihre Eier ins Wasser legen und konnten sich daher nicht weit ins Landesinnere wagen, um die Kontinente der Erde zu kolonisieren. Auch in dieser Hinsicht ist es natürlich, Reptilien als Zwischenstadium zwischen Fischen und Amphibien (die einst von Naturforschern als „niedere Wirbeltiere“ bezeichnet wurden) und Vögeln und Säugetieren (den „höheren Wirbeltieren“) mit mehr Fruchtwasser zu behandeln Fortpflanzungssysteme).

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Bei einigen Reptilien wird das Geschlecht durch die Temperatur bestimmt

Meeresschildkröte am Strand. Wikimedia Commons

Nach unserem Kenntnisstand sind Reptilien die einzigen Wirbeltiere, die eine temperaturabhängige Geschlechtsbestimmung (TDSD) aufweisen: Die Umgebungstemperatur außerhalb des Eies während der Entwicklung des Embryos kann das Geschlecht eines Jungtiers bestimmen. Was ist der adaptive Vorteil von TDSD für die Schildkröten und Krokodile, die es erleben? Niemand weiß es sicher. Bestimmte Arten können davon profitieren, wenn sie in bestimmten Phasen ihres Lebenszyklus mehr von einem Geschlecht als von einem anderen haben, oder TDSD kann einfach ein (relativ harmloser) evolutionärer Überbleibsel sein, als Reptilien vor 300 Millionen Jahren zur globalen Dom
inanz aufgestiegen sind.

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Reptilien können durch die Öffnungen in ihren Schädeln klassifiziert werden

Der Schädel eines anapsiden Reptils. Wikimedia Commons

Es wird nicht oft aufgerufen, wenn es um lebende Arten geht, aber die Entwicklung von Reptilien kann anhand der Anzahl der Öffnungen oder „Fenestrae“ in ihren Schädeln verstanden werden. Schildkröten und Schildkröten sind anapside Reptilien ohne Öffnungen in ihren Schädeln; Die Pelycosaurier und Therapsiden des späteren Paläozoikums waren Synapsiden mit einer Öffnung. und alle anderen Reptilien, einschließlich Dinosaurier, Flugsaurier und Meeresreptilien, sind Diapsiden mit zwei Öffnungen. (Unter anderem liefert die Anzahl der Fenster einen wichtigen Hinweis auf die Entwicklung von Säugetieren, die die Schlüsselmerkmale ihrer Schädel mit alten Therapsiden teilen.)

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