Tiere und Natur

10 Fakten über Primaten

Die meisten Menschen haben ein besonderes Interesse an der Ordnung der Säugetiere, die als Primaten bekannt sind, aus dem einfachen Grund, dass die meisten Menschen (eigentlich alle Menschen) selbst Primaten sind.

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Das Wort Primas bedeutet „Erster Rang“

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Wie egozentrisch sind Menschen? Nun, es ist bezeichnend, dass „Primat“, der Name, der für diese Ordnung von Säugetieren verwendet wird, lateinisch für „erster Rang“ ist, eine nicht so subtile Erinnerung daran, dass Homo sapiens sich selbst als Höhepunkt der Evolution betrachtet. Wissenschaftlich gesehen gibt es jedoch keinen Grund zu der Annahme, dass Affen, Affen, Tarsier und Lemuren – alle Tiere in der Primatenordnung – aus evolutionärer Sicht weiter fortgeschritten sind als Vögel, Reptilien oder sogar Fische. Sie haben sich vor Millionen von Jahren in eine andere Richtung verzweigt.

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Es gibt zwei Hauptunterordnungen von Primaten

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Bis vor kurzem teilten Naturforscher Primaten in Prosimianer (Lemuren, Loris und Tarsier) und Affen (Affen, Affen und Menschen) ein. Heute ist die allgemein akzeptierte Aufteilung jedoch zwischen „Strepsirrhini“ (nassnasig) und „Haplorhini“ (trockennasig) Primaten; Ersteres umfasst alle Nicht-Tarsier-Promisimianer, und Letzteres besteht aus Tarsiern und Affen. Die Simianer selbst sind in zwei Hauptgruppen unterteilt: Affen und Affen der alten Welt („Katarrhinen“, was „engnasig“ bedeutet) und Affen der neuen Welt („Platyrhinen“, was „flachnasig“ bedeutet). Technisch gesehen sind daher alle Menschen Haplorhine Cattarrhines, Primaten mit trockener Nase und schmaler Nase. Noch verwirrt?

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Primaten haben ein größeres Gehirn als andere Säugetiere

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Es gibt viele anatomische Merkmale, die Primaten von anderen Säugetierordnungen unterscheiden, aber das wichtigste ist ihr Gehirn: Affen, Affen und Prosimianer haben im Vergleich zu ihrer Körpergröße ein überdurchschnittlich großes Gehirn, und ihre graue Substanz wird durch vergleichsweise größere Gehirne geschützt. überdurchschnittliche Schädel. Und warum brauchen Primaten ein größeres Gehirn? Um die Informationen zu verarbeiten, die erforderlich sind, um (je nach Art) ihre gegensätzlichen Daumen, Greifschwänze und das scharfe binokulare Sehen effektiv einzusetzen.

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Die ersten Primaten entwickelten sich am Ende des Mesozoikums

Plesiadapis ist einer der frühesten identifizierten Primaten. Getty Images

Die fossilen Beweise sind immer noch umstritten, aber die meisten Paläontologen sind sich einig, dass sich die ersten Primaten der Vorfahren in der mittleren bis späten Kreidezeit entwickelt haben. Ein guter früher Kandidat ist der nordamerikanische Purgatorius. zehn Millionen Jahre später folgen die erkennbareren primatenähnlichen Plesiadapis aus Nordamerika und Eurasien. Danach war die wichtigste evolutionäre Trennung zwischen Affen der alten Welt und Affen und Affen der neuen Welt; Es ist unklar, wann genau dies geschah (neue Entdeckungen verändern ständig das akzeptierte Wisdo), aber eine gute Vermutung ist irgendwann während des Eozäns .

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Primaten sind sehr soziale Tiere

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Vielleicht weil sie sich mehr auf ihr Gehirn als auf ihre Krallen oder Zähne verlassen, suchen die meisten Primaten den Schutz ausgedehnter Gemeinschaften, einschließlich von Männern oder Frauen dominierter Clans, monogamer Paare von Männern und Frauen und sogar Kernfamilien (Mama, Papa) , ein paar Kinder), die denen von Menschen auf beunruhigende Weise ähnlich sind. Es ist jedoch wichtig zu wissen, dass nicht alle Primatengemeinschaften Oasen der Süße und des Lichts sind. Mord und Mobbing sind äußerst häufig, und einige Arten töten sogar die Neugeborenen anderer Mitglieder des Clans.

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Primaten können Werkzeuge verwenden

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Sie können ein ganzes Buch darüber schreiben, was „Werkzeuggebrauch“ im Tierreich ausmacht . Es genügt zu sagen, dass Naturforscher dieses Verhalten nicht mehr nur für Primaten behaupten (zum Beispiel ist bekannt, dass einige Vögel Äste verwenden, um Insekten von Bäumen zu hebeln!). Insgesamt verwenden jedoch mehr Primaten mehr Werkzeuge als jede andere Art von Tier, das Stöcke, Steine ​​und Blätter für verschiedene komplizierte Aufgaben einsetzt (z. B. zum Reinigen der Ohren und zum Abkratzen von Schmutz von den Zehennägeln). Natürlich ist Homo sapiens der ultimative Primat, der Werkzeuge verwendet . So haben wir die moderne Zivilisation aufgebaut!

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Primaten entwickeln sich langsamer als andere Säugetiere

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Größere Gehirne sind sowohl ein Segen als auch ein Fluch: Sie unterstützen letztendlich die Fortpflanzung, benötigen aber auch eine längere Zeit, um „einzubrechen“. Neugeborene Primaten mit ihrem unreifen Gehirn könnten ohne die Hilfe eines oder beider Elternteile oder des erweiterten Clans über Monate oder Jahre nicht überleben. Ebenso wie Menschen bringen die meisten Primaten jeweils nur ein Neugeborenes zur Welt, was eine größere Investition der elterlichen Ressourcen mit sich bringt (eine Meeresschildkröte kann es sich dagegen leisten, ihre Jungtiere zu ignorieren, da nur ein Neugeborenes aus einer Gruppe von 20 Bedürfnissen benötigt wird das Wasser erreichen, um die Art zu verewigen).

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Die meisten Primaten sind Allesfresser

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Eines der Dinge, die Primaten so anpassungsfähig machen, ist, dass die meisten Arten (einschließlich Menschenaffen, Schimpansen und Menschen) Allesfresser sind und sich opportunistisch an Früchten, Blättern, Insekten, kleinen Eidechsen und sogar gelegentlichen Säugetieren ernähren. Trotzdem sind Tarsier die einzigen Primaten, die vollständig fleischfressend sind, und einige Lemuren, Brüllaffen und Krallenaffen sind hingebungsvolle Vegetarier. Natürlich können sich Primaten aller Formen und Größen auch am falschen Ende der Nahrungskette befinden und von Adlern, Jaguaren und sogar Menschen verfolgt werden.

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Primaten neigen dazu, sexuell dimorph zu sein

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Es ist keineswegs eine feste Regel, aber viele Primatenarten (und die meisten Arten von Affen und Affen der alten Welt) zeigen sexuellen Dimorphismus. die Tendenz, dass Männer größer, böser und gefährlicher sind als Frauen. (Die Männchen vieler Primatenarten haben auch ein verschiedenfarbiges Fell und größere Zähne.) Seltsamerweise gehören Menschen zu den am wenigsten sexuell dimorphen Primaten auf dem Planeten, wobei die Männchen die Weibchen um durchschnittlich nur 15 Prozent überwiegen (obwohl Sie Ihre eigenen machen können) Argumente über die allgemeine Aggressivität menschlicher Männer gegenüber Frauen).

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Einige Primatenarten müssen noch entdeckt werden

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Von allen Ordnungen von Säugetieren auf der Erde würde man denken, dass Primaten am besten berücksichtigt werden: Schließlich sind sie alles andere als mikroskopisch klein, und die meisten menschlichen Naturforscher haben ein besonderes Interesse daran, das Kommen und Gehen unserer zu verfolgen Engsten Verwandten. Aber angesichts der Vorliebe kleinerer Primaten für dichten, abgelegenen Regendschungel täuschen wir uns nur, wenn wir glauben, sie alle gesammelt zu haben. Noch im Jahr 2001 wurden beispielsweise 350 Primatenarten identifiziert. Heute gibt es etwa 450 Arten, was bedeutet, dass jedes Jahr durchschnittlich etwa ein halbes Dutzend neue Arten entdeckt werden.

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