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Ocean Sunfish Fakten

Der Ozean Sunfish ( Mola Mola ) ist sicherlich einer der ungewöhnlichsten Fische in den Ozeanen. Dieser knöcherne Fisch, auch bekannt als die gemeine Mola, ist berühmt für seine enorme Masse, sein auffälliges Aussehen, seine hohe Fruchtbarkeit und seinen frei beweglichen Lebensstil.

Schnelle Fakten: Ocean Sunfish

  • Wissenschaftlicher Name: Mola mola
  • Common Name (s): Ocean Sunfish, Common Mola, Common Sunfish
  • Grundtiergruppe: Fisch
  • Größe: 6–10 Fuß
  • Gewicht: 2.000 Pfund
  • Lebensdauer: 22–23 Jahre
  • Diät:  Fleischfresser
  • Lebensraum: Pazifik, Indien, Atlantik, Mittelmeer und Nordsee
  • Bevölkerung: Unbekannt
  • Erhaltungszustand: Verwundbar

 

Beschreibung

Der Ozean-Sonnenfisch ist ein knöcherner Fisch – er hat ein Knochenskelett, das ihn von Knorpelfischen unterscheidet. deren Skelette aus Knorpel bestehen. Der Fisch hat keinen normal aussehenden Schwanz; Stattdessen hat es einen klumpigen Anhang namens Clavus, der sich durch die Verschmelzung der Rücken- und Afterflossenstrahlen des Fisches entwickelt hat. Trotz des Fehlens eines kräftigen Schwanzes ist der Ozean-Sonnenfisch ein aktiver und anmutiger Schwimmer, der mit seinen Rücken- und Afterflossen schnelle Richtungsänderungen und horizontale Bewegungen unabhängig von der vorherrschenden Strömung ausführt. Es kann auch aus dem Wasser springen.

Ocean Sunfish variieren in der Farbe von braun über grau bis weiß. Einige haben sogar Flecken. Im Durchschnitt wiegt der Ozean-Sonnenfisch etwa 2.000 Pfund und hat einen Durchmesser zwischen 6 und 10 Fuß. Damit sind sie die größten  Knochenfischarten  . Weibliche Mondfische sind größer als die Männchen – alle Sonnenfische, die länger als 3 Meter sind, sind Weibchen. Der größte jemals gemessene Ozean-Sonnenfisch hatte einen Durchmesser von fast 3 Metern und wog über 5.000 Pfund.

 Rodrigo Friscione / Getty Images

 

Spezies

Das Wort „Mola“ in seinem wissenschaftlichen Namen ist lateinisch für Mühlstein – ein großer runder Stein, der zum Mahlen von Getreide verwendet wird – und der Name des Fisches ist ein Hinweis auf seine scheibenartige Form. Ozean Sunfish werden oft als gewöhnliche Molas oder einfach Molas bezeichnet.

Der Ozean-Sonnenfisch ist auch als gewöhnlicher Sonnenfisch bekannt, da im Ozean drei weitere Arten von Sonnenfischen leben – die schlanke Mola ( Ranzania laevis) , die Mola mit scharfem Schwanz ( Masturus lanceolatus) und der Sonnenfisch des südlichen Ozeans ( Mola) alexandrini ). Die Sunfish-Gruppe hat ihren Namen für das charakteristische Verhalten des Fisches, auf der Meeresoberfläche auf der Seite zu liegen und sich scheinbar in der Sonne zu sonnen.

 

Lebensraum und Reichweite

Ozean-Sonnenfische leben in tropischen und gemäßigten Gewässern und kommen im Atlantik, im Pazifik und im Indischen Ozean sowie in Buchten wie dem Mittelmeer und der Nordsee vor. Sie bleiben in der Regel innerhalb von 60 bis 125 Meilen von der Küste entfernt und wandern offenbar innerhalb ihrer Reichweite. Sie verbringen die Sommer in höheren Breiten und ihre Winter relativ näher am Äquator; Ihre Reichweite liegt normalerweise entlang einer Küstenlinie von etwa 300 Meilen, obwohl ein Sunfish vor der kalifornischen Küste auf Reisen über 400 Meilen kartiert wurde.

Sie bewegen sich tagsüber horizontal mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 16 Meilen pro Tag. Sie bewegen sich auch vertikal durch den Tag, bewegen sich zwischen der Oberfläche und bis zu 2.600 Fuß unter sich und bewegen sich tagsüber und nachts die Wassersäule auf und ab, um Nahrung zu jagen und die Körperwärme zu regulieren.

Um einen Ozean-Sonnenfisch zu sehen, müssen Sie wahrscheinlich einen in freier Wildbahn finden, da es schwierig ist, ihn in Gefangenschaft zu halten. Das Monterey Bay Aquarium ist das einzige Aquarium in den USA, in dem lebende Meeressonnenfische leben. Die Fische werden nur in wenigen anderen Aquarien gehalten, beispielsweise im Lissabon-Ozeanarium in Portugal und im Kaiyukan-Aquarium in Japan.

 

Ernährung und Verhalten

Ocean Sunfish essen gerne Quallen und Siphonophore (Verwandte von Quallen); Tatsächlich gehören sie zu den am häufigsten vorkommenden Quallenfressern der Welt. Sie essen auch Salpen, kleine Fische, Plankton. Algen. Weichtiere und  brüchige Sterne .

Wenn Sie das Glück haben, einen Meeressonnenfisch in freier Wildbahn zu sehen, sieht es möglicherweise so aus, als wäre er tot. Das liegt daran, dass Meeressonnenfische oft in der Nähe der Meeresoberfläche auf ihren Seiten liegen und manchmal mit den Rückenflossen flattern. Es gibt einige Theorien darüber, warum Sunfish dies tun; Sie unternehmen oft lange, tiefe Tauchgänge in kaltem Wasser auf der Suche nach ihrer Lieblingsbeute und können die warme Sonne an der Oberfläche nutzen, um sich wieder zu erwärmen und die Verdauung zu unterstützen. Die Fische können auch das warme, sauerstoffreiche Oberflächenwasser verwenden, um ihre Sauerstoffspeicher wieder aufzuladen. Und sie können die Oberfläche besuchen, um Seevögel von oben anzuziehen, oder sauberere Fische von unten, um ihre Haut von Parasiten zu reinigen. Einige Quellen schlagen vor, dass die Fische mit ihren Flossen winken, um Vögel anzulocken.

Von 2005 bis 2008 haben Wissenschaftler in der ersten Studie dieser Art 31 Ozean-Sonnenfische im Nordatlantik markiert. Die markierten Sonnenfische verbrachten nachts mehr Zeit in der Nähe der Meeresoberfläche als tags
über, und sie verbrachten mehr Zeit in der Tiefe, wenn sie sich in wärmeren Gewässern wie dem Golfstrom  und dem  Golf von Mexiko befanden  .

Barrett & MacKay Barrett & MacKay / Getty Images 

 

Fortpflanzung und Nachkommen

Ozean Sunfish in japanischen Gewässern laichen im Spätsommer bis Oktober und wahrscheinlich mehrmals. Das Alter bei der Geschlechtsreife wird im Alter von 5 bis 7 Jahren abgeleitet und sie bringen eine enorme Anzahl von Eiern hervor. Ein Ozean-Sonnenfisch wurde einst mit geschätzten 300 Millionen Eiern in ihrem Eierstock gefunden – mehr als Wissenschaftler jemals bei einer  Wirbeltierart gefunden haben  .

Obwohl Sonnenfische viele Eier produzieren, sind die Eier winzig und im Wesentlichen im Wasser verstreut, was ihre Überlebenschancen relativ gering macht. Sobald ein Ei befruchtet ist, wächst der Embryo zu winzigen, mit Stacheln versehenen Larven mit einem Schwanz. Nach dem Schlüpfen verschwinden die Stacheln und der Schwanz und der Baby-Sonnenfisch ähnelt einem kleinen Erwachsenen.

Die Lebensdauer eines Ozean-Sonnenfisches beträgt bis zu 23 Jahre.

 

Erhaltungszustand

Die Internationale Union für Naturschutz (IUCN) hat den Ozean-Sonnenfisch als „gefährdet“ eingestuft. Derzeit sind Sonnenfische nicht für den menschlichen Verzehr bestimmt, aber durch Beifang gefährdet. Berichten zufolge sind in Kalifornien 14 bis 61 Prozent der Fische, die von Menschen gefangen werden, die Schwertfisch suchen, Sonnenfische. In Südafrika machen sie 29 bis 79 Prozent des Fangs für Stöcker aus, und im Mittelmeerraum sind erstaunliche 70 bis 95 Prozent des Gesamtfangs für Schwertfisch tatsächlich Meeressonnenfische.

Die globale Population von Sunfish ist schwer zu bestimmen, da sie so viel Zeit im tiefen Wasser verbringen, obwohl das Markieren häufiger geworden ist. Sunfish kann ein entscheidender Teil des sich verändernden Ökosystems des Planeten unter dem Einfluss des Klimawandels sein: Sie gehören zu den weltweit am häufigsten vorkommenden Quallenfressern, und die globale Erwärmung scheint zu einem Anstieg der Quallenzahlen zu führen.

Die größten natürlichen Raubtiere von Meeressonnenfischen sind  Orcas  und  Seelöwen .

 

Ozean Sunfish und Menschen

Trotz ihrer enormen Größe sind Meeressonnenfische für Menschen harmlos. Sie bewegen sich langsam und haben wahrscheinlich mehr Angst vor uns als wir vor ihnen. Da sie an den meisten Orten nicht als guter Speisefisch gelten, werden ihre größten Bedrohungen wahrscheinlich von Booten getroffen und als Beifang in Fanggeräten gefangen .

 Franco Banfi / Getty Images

 

Quellen

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