Tiere und Natur

Mollusken Fakten: Lebensraum, Verhalten, Ernährung

Mollusken sind möglicherweise die schwierigste Tiergruppe für den Durchschnittsmenschen: Diese Familie von  Wirbellosen  umfasst Lebewesen, die sich in Aussehen und Verhalten so stark unterscheiden wie Schnecken, Muscheln und Tintenfische.

Schnelle Fakten: Mollusken

  • Wissenschaftlicher Name: Mollusca (Caudofoveates, Solanogastres, Chitons, Monoplacophorane, Scaphopoden, Muscheln, Gastropoden, Kopffüßer )
  • Volksname: Weichtiere oder Weichtiere
  • Grundtiergruppe: Wirbellose   Tiere
  • Größe: Mikroskopisch bis 45 Fuß lang
  • Gewicht: Bis zu 1.650 Pfund
  • Lebensdauer: Stunden bis Jahrhunderte – der älteste hat bekanntlich über 500 Jahre gelebt
  • Ernährung:  Meistens Pflanzenfresser, außer Kopffüßer, die Allesfresser sind
  • Lebensraum: Terrestrische und aquatische Lebensräume auf allen Kontinenten und Ozeanen der Welt
  • Erhaltungszustand: Mehrere Arten sind bedroht oder gefährdet; einer ist ausgestorben

 

Beschreibung

Jede Gruppe, die Tintenfische, Muscheln und Schnecken umfasst, stellt eine Herausforderung dar, wenn es darum geht, eine allgemeine Beschreibung zu formulieren. Es gibt nur drei Merkmale, die alle lebenden Mollusken gemeinsam haben: das Vorhandensein eines Mantels (der hinteren Abdeckung des Körpers), der kalkhaltige (z. B. kalziumhaltige) Strukturen absondert; die Genitalien und der Anus öffnen sich in die Mantelhöhle; und gepaarte Nervenstränge.

Wenn Sie bereit sind, einige Ausnahmen zu machen, können die meisten Weichtiere auch durch ihre breiten, muskulösen „Füße“ charakterisiert werden, die den Tentakeln von Kopffüßern entsprechen, und ihre Schalen (wenn Sie Kopffüßer, einige Gastropoden und die primitivsten Weichtiere ausschließen) . Eine Art von Mollusken, die Aplacophorane, sind zylindrische Würmer, die weder Schale noch Fuß haben.

Getty Images

 

Lebensraum

Die meisten Mollusken sind Meerestiere, die in Lebensräumen von flachen Küstengebieten bis zu tiefen Gewässern leben. Die meisten bleiben in den Sedimenten am Grund von Gewässern, obwohl einige – wie Kopffüßer – frei schwimmen können.

 

Spezies

Es gibt acht verschiedene Kategorien von Weichtieren auf unserem Planeten.

    • Caudofoveates  sind kleine Tiefseemollusken, die sich in Sedimente mit weichem Boden eingraben. Diesen wurmartigen Tieren fehlen die für andere Weichtiere charakteristischen Schalen und muskulösen Füße, und ihre Körper sind mit schuppenartigen, kalkhaltigen Spicules bedeckt.
    • Solanogastres sind wie Caudofoveata wurmartige Mollusken, denen Muscheln fehlen. Diese kleinen, im Meer lebenden Tiere sind meist blind und entweder abgeflacht oder zylindrisch.
    • Chitons , auch als Polyplacophorane bekannt, sind flache, schneckenartige Mollusken mit kalkhaltigen Platten, die die oberen Oberflächen ihres Körpers bedecken. Sie leben in Gezeitengewässern entlang felsiger Küsten weltweit.
    • Monoplacophorane sind Tiefseemollusken, die mit kappenartigen Muscheln ausgestattet sind. Man glaubte lange, sie seien ausgestorben, doch 1952 entdeckten Zoologen eine Handvoll lebender Arten.
    • Stoßzahnschalen , auch als Scaphopoden bekannt, haben lange, zylindrische Schalen mit Tentakeln, die sich von einem Ende aus erstrecken und mit denen diese Mollusken Beute aus dem umgebenden Wasser abseilen.
    • Muscheln zeichnen sich durch ihre Scharnierschalen aus und leben sowohl in Meeres- als auch in Süßwasserlebensräumen. Diese Mollusken haben keine Köpfe und ihre Körper bestehen vollständig aus einem keilförmigen „Fuß“.

 

  • Gastropoden  sind die vielfältigste Familie von Weichtieren, darunter über 60.000 Arten von Schnecken und Schnecken, die in Meeres-, Süßwasser- und Landlebensräumen leben.
  • Zu den Kopffüßern , den am weitesten fortgeschrittenen Weichtieren, gehören Tintenfische, Tintenfische, Tintenfische und Nautilus. Den meisten Mitgliedern dieser Gruppe fehlen entweder Muscheln oder kleine innere Muscheln.
Eine Stoßzahnschale. Getty Images

 

Gastropoden oder Muscheln

Von den rund 100.000 bekannten Molluskenarten sind etwa 70.000 Gastropoden und 20.000 Muscheln oder 90 Prozent der Gesamtzahl. Aus diesen beiden Familien leiten die meisten Menschen ihre allgemeine Wahrnehmung von Weichtieren als kleine, schleimige Kreaturen ab, die mit kalkhaltigen Muscheln ausgestattet sind. Während die Schnecken und Schnecken der Gastropodenfamilie auf der ganzen Welt gegessen werden (auch als Schnecke in einem französischen Restaurant), sind Muscheln als menschliche Nahrungsquelle wichtiger, einschließlich Muscheln, Muscheln, Austern und anderen Delikatessen unter Wasser.

Die größte Muschel ist die Riesenmuschel ( Tridacna gigas ), die eine Länge von vier Fuß erreicht und 500 Pfund wiegt. Die älteste Molluske ist eine Muschel, der Ozeanquahog ( Arctica islandica ), der im Nordatlantik beheimatet ist und mindestens 500 Jahre alt ist. Es ist auch das älteste bekannte Tier.

Leuchtend gelbe Bananenschnecke. Alice Cahill / Getty Images

 

Kraken, Tintenfische und Tintenfische </ span>

Gastropoden und Muscheln sind zwar die häufigsten Weichtiere, aber Kopffüßer (die Familie der Tintenfische. Tintenfische und Tintenfische. sind bei weitem am weitesten fortgeschritten. Diese wirbellosen Meerestiere haben ein erstaunlich komplexes Nervensystem, das es ihnen ermöglicht, sich aufwendig zu tarnen und sogar ein Problemlösungsverhalten zu zeigen. Beispielsweise ist bekannt, dass Kraken in Labors aus ihren Tanks entkommen, auf dem kalten Boden quetschen und hineinklettern ein weiterer Tank mit leckeren Muscheln. Wenn Menschen jemals aussterben, sind es möglicherweise die entfernten, intelligenten Nachkommen von Tintenfischen, die die Erde regieren – oder zumindest die Ozeane!

Die größte Molluske der Welt ist ein Kopffüßer, der kolossale Tintenfisch ( Mesonychoteuthis hamiltoni ), der bekanntermaßen zwischen 39 und 45 Fuß groß wird und bis zu 1.650 Pfund wiegt.

548901005677 / Getty Images

 

Diät

Mit Ausnahme von Kopffüßern sind Mollusken im Großen und Ganzen sanfte Vegetarier. Terrestrische Gastropoden wie Schnecken fressen Pflanzen, Pilze und Algen, während die überwiegende Mehrheit der Meeresmollusken (einschließlich Muscheln und anderer Meeresbewohner) von im Wasser gelöstem Pflanzenmaterial lebt, das sie durch Filterfütterung aufnehmen.

Die fortschrittlichsten Kopffüßer-Mollusken – Tintenfische, Tintenfische und Tintenfische – fressen alles, von Fischen über Krabben bis hin zu ihren Wirbellosen. Insbesondere Tintenfische haben grausame Tischmanieren, indem sie ihrer Beute mit weichem Körper Gift injizieren oder Löcher in die Muschelschalen bohren und ihren leckeren Inhalt heraussaugen.

 

Verhalten

Das Nervensystem von Wirbellosen im Allgemeinen (und Mollusken im Besonderen) unterscheidet sich stark von dem von Wirbeltieren wie Fischen, Vögeln und Säugetieren. Einige Mollusken, wie Stoßzahnschalen und Muscheln, besitzen eher Cluster von Neuronen (Ganglien genannt) als echte Gehirne, während die Gehirne fortgeschrittener Mollusken wie Kopffüßer und Gastropoden eher um ihre Speiseröhre gewickelt als in harten Schädeln isoliert sind. Noch seltsamer ist, dass sich die meisten Neuronen eines Oktopus nicht in seinem Gehirn befinden, sondern in seinen Armen, die selbst dann autonom funktionieren können, wenn sie von seinem Körper getrennt sind.

Der Mund einer Napfschnecke. Getty Images

 

Fortpflanzung und Nachkommen

Mollusken vermehren sich im Allgemeinen sexuell, obwohl einige (Schnecken und Schnecken) Zwitter sind, müssen sie sich dennoch paaren, um ihre Eier zu befruchten. Eier werden einzeln oder in Gruppen in Geleemassen oder ledrigen Kapseln gelegt.

Die Eier schlüpfen in Veliger-Larven – kleine, frei schwimmende Larven – und verwandeln sich je nach Art in verschiedene Stadien.

 

Evolutionsgeschichte

Da sich moderne Mollusken in Anatomie und Verhalten so stark unterscheiden, ist es eine große Herausforderung, ihre genauen evolutionären Beziehungen zu bestimmen. Um die Sache zu vereinfachen, haben Naturforscher eine „hypothetische Ahnenmolluske“ vorgeschlagen, die die meisten, wenn nicht alle Merkmale moderner Mollusken aufweist, darunter unter anderem eine Muschel, ein muskulöser „Fuß“ und Tentakeln. Wir haben keine fossilen Beweise dafür, dass dieses bestimmte Tier jemals existiert hat; Das Beste, was ein Experte wagen wird, ist, dass Mollusken vor Hunderten von Millionen von Jahren von winzigen wirbellosen Meerestieren abstammen, die als „Lophotrochozoen“ bekannt sind (und selbst das ist umstritten).

 

Ausgestorbene fossile Familien

Paläontologen haben die fossilen Beweise untersucht und festgestellt, dass es zwei inzwischen ausgestorbene Molluskenklassen gibt. „Rostroconchians“ lebten vor etwa 530 bis 250 Millionen Jahren in den Weltmeeren und scheinen Vorfahren moderner Muscheln gewesen zu sein. „Helcionelloidane“ lebten vor etwa 530 bis 410 Millionen Jahren und teilten viele Eigenschaften mit modernen Gastropoden. Etwas überraschend ist, dass Kopffüßer seit der Zeit des Kambriums auf der Erde existieren . Paläontologen haben über zwei Dutzend (viel kleinere und viel weniger intelligente) Gattungen identifiziert, die vor über 500 Millionen Jahren die Weltmeere befallen haben.

 

Mollusken und Menschen

Wayne Barrett und Anne MacKay / Getty Images

Über ihre historische Bedeutung als Nahrungsquelle hinaus – insbesondere im Fernen Osten und im Mittelmeerraum – haben Weichtiere auf vielfältige Weise zur menschlichen Zivilisation beigetragen. Die Schalen von Kauris (eine Art kleine Gastropode) wurden von indigenen Gruppen als Geld verwendet, und die Perlen, die aufgrund der Reizung durch Sandkörner in Austern wachsen, werden seit jeher geschätzt. Eine andere Art von Gastropoden, der Murex, wurde von den alten Griechen wegen seines Farbstoffs, der als „kaiserliches Purpur“ bekannt ist, kultiviert, und die Umhänge einiger Herrscher wurden aus langen Fäden gewebt, die von der Muschelart Pinna nobilis abgesondert wurden .

 

Erhaltungszustand

In der ICUN sind über 8.600 Arten aufgeführt, von denen 161 als vom Aussterben bedroht gelten, 140 vom Aussterben bedroht sind, 86 vom Aussterben bedro
ht sind und 57 vom Aussterben bedroht sind. Zum einen wurde die Ohridohauffenia drimica zuletzt 1983 in Quellen gesehen, die den Fluss Drim in Mazedonien, Griechenland, speisen, und 1996 als ausgestorben eingestuft. Weitere Untersuchungen haben sie nicht wiedergefunden.

 

Bedrohungen

Die überwiegende Mehrheit der Mollusken lebt in der Tiefsee und ist relativ sicher vor der Zerstörung ihres Lebensraums und der Zerstörung durch Menschen. Dies gilt jedoch nicht für Süßwassermollusken (dh solche, die in Seen und Flüssen leben) und Landmollusken (Landbewohner) ) Spezies.

Aus der Sicht menschlicher Gärtner ist es vielleicht nicht überraschend, dass Schnecken und Schnecken heute am anfälligsten für das Aussterben sind, da sie systematisch durch landwirtschaftliche Bedenken ausgerottet und von invasiven Arten, die achtlos in ihre Lebensräume eingeschleppt wurden, aufgegriffen werden. Stellen Sie sich vor, wie leicht eine durchschnittliche Hauskatze, die es gewohnt ist, skitternde Mäuse aufzunehmen, eine nahezu bewegungslose Schneckenkolonie zerstören kann.

Seen und Flüsse sind auch anfällig für die Einführung invasiver Arten, insbesondere von Weichtieren, die an internationalen Seeschiffen befestigt sind.

 

Quellen

  • Sturm, Charles F., Timotheus A. Pearce, Ángel Valdés (Hrsg.). „Die Mollusken: Ein Leitfaden für ihr Studium, ihre Sammlung und ihre Erhaltung.“ Boca Raton: Universal Publishers für die American Malacological Society, 2006. 
  • Fjodorow, Averkii und Havrila Jakowlew. „Mollusken: Morphologie, Verhalten und Ökologie.“ New York: Nova Science Publishers, 2012. 

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