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10 Wichtige Fakten zu Mastodons

Mastodons und Mammuts sind oft verwirrt – was verständlich ist, da sie beide riesige, zottelige, prähistorische Elefanten waren, die von zwei Millionen bis vor 20.000 Jahren durch die Ebenen des Pleistozäns Nordamerikas und Eurasiens streiften. Im Folgenden finden Sie 10 faszinierende Fakten über den Mastodon, die weniger bekannte Hälfte dieses Dickhäuterpaares.

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Der Name Mastodon bedeutet „Nippelzahn“

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Okay, du kannst jetzt aufhören zu lachen; „Brustwarze“ bezieht sich auf die charakteristische Form der Backenzähne des Mastodon, nicht auf seine Brustdrüsen. Für die Aufzeichnung ist der offizielle Gattungsname des Mastodon Mammut, der Mammuthus (dem Gattungsnamen des Woolly Mammoth. so verwirrend ähnlich ist, dass „Mastodon“ die bevorzugte Verwendung sowohl von Wissenschaftlern als auch der Öffentlichkeit ist.

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Mastodons waren wie Mammuts mit Fell bedeckt

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Das Wollmammut bekommt die ganze Presse, aber Mastodons (und besonders das berühmteste Mitglied der Rasse, das nordamerikanische Mastodon) hatten auch dicke, zottelige Haare, um sie vor der intensiven Kälte des Pleistozäns in Nordamerika und Eurasien zu schützen . Es ist möglich, dass Menschen aus der Eiszeit es leichter fanden, Wollmammuts zu jagen (und die Felle auszuziehen) als Mastodons, was möglicherweise erklärt, warum das Fell des Mastodons heute so wenig geschätzt wird.

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Der Mastodon-Stammbaum stammt ursprünglich aus Afrika

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Vor ungefähr 30 Millionen Jahren (einige Millionen Jahre geben oder nehmen) verzweigte sich eine Population prähistorischer Elefanten in Afrika in eine Gruppe, zu der schließlich die Gattung Mammut sowie die weniger bekannten Dickhäuter Eozygodon und Zygolophodon gehörten. Bis zum späten Pliozän  waren Mastodons in Eurasien dicht am Boden, und bis zum folgenden Pleistozän hatten sie die sibirische Landbrücke überquert und Nordamerika besiedelt.

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Mastodons waren eher Browser als Grazer

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„Weiden lassen“ und „Stöbern“ sind wichtige Begriffe, die Sie kennen sollten, wenn Sie über pflanzenfressende Säugetiere sprechen. Während Wollmammuts auf Gras weideten – viel, viel Gras – waren Mastodons hauptsächlich Browser, die an Sträuchern und den tief liegenden Zweigen von Bäumen knabberten. In letzter Zeit gab es einige Kontroversen darüber, inwieweit Mastodons exklusive Browser waren. Einige Paläontologen glauben, dass Arten der Gattung Mammut dem Weiden nicht abgeneigt waren, wenn die Umstände dies erforderten.

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Männliche Mastodons kämpften mit ihren Stoßzähnen gegeneinander

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Mastodons waren berühmt für ihre langen, gebogenen, gefährlich aussehenden Stoßzähne (die immer noch nicht ganz so lang, gebogen und gefährlich aussahen wie die Stoßzähne von Woolly Mammoths).

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Einige Mastodon-Knochen tragen die Spuren von Tuberkulose

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Nicht nur Menschen sind anfällig für Tuberkulose. Viele andere Säugetiere sterben an dieser sich langsam entwickelnden bakteriellen Infektion, die sowohl Knochen als auch Lungengewebe vernarben kann, wenn sie ein Tier nicht sofort töten. Die Entdeckung von Mastodon-Exemplaren mit physischen Hinweisen auf Tuberkulose wirft die interessante Theorie auf, dass diese prähistorischen Elefanten wurden durch die Exposition gegenüber den frühen menschlichen Siedlern Nordamerikas zum Scheitern verurteilt, die diese Krankheit aus der Alten Welt mitbrachten.

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Mastodons waren im Gegensatz zu Mammuts Einzeltiere

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Woolly Mammoth-Fossilien werden in der Regel in Verbindung mit anderen Woolly Mammoth-Fossilien entdeckt, was Paläontologen zu dem Schluss führt, dass diese Elefanten kleine Familieneinheiten (wenn
nicht größere Herden) bildeten. Im Gegensatz dazu sind die meisten Mastodon-Überreste vollständig isoliert, was ein Beweis (aber kein Beweis) für einen einsamen Lebensstil bei erwachsenen Erwachsenen ist. Es ist möglich, dass sich erwachsene Mastodons nur während der Brutzeit versammelten und die einzigen langfristigen Assoziationen zwischen Müttern und Kindern bestanden, ebenso wie das Muster bei modernen Elefanten.

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Es gibt vier identifizierte Mastodon-Arten

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Die bekannteste Mastodon-Art ist der nordamerikanische Mastodon Mammut americanum . Zwei andere – M. matthewi und M. raki – sind M. americanum so ähnlich, dass nicht alle Paläontologen der Meinung sind, dass sie sogar ihre eigene Artenbezeichnung verdienen , während ein vierter, M. cosoensis , ursprünglich als eine Art der obskures Pliomastodon. Alle diese Probosciden reichten während des Pleistozäns über die Weiten des Pliozäns und Pleistozäns Nordamerikas und Eurasiens.

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Das erste amerikanische Mastodon-Fossil wurde in New York entdeckt

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1705 entdeckte ein Bauer in der Stadt Claverack in New York einen versteinerten Zahn mit einem Gewicht von satten fünf Pfund. Der Mann tauschte seinen Fund gegen ein Glas Rum gegen einen lokalen Politiker ein. Der Politiker schenkte den Zahn dann dem Gouverneur des Staates und der Gouverneur schickte ihn mit dem Etikett „Tooth of a Giant“ nach England zurück. Der fossile Zahn – der, wie Sie vermuteten, einem nordamerikanischen Mastodon gehörte – wurde schnell als „Incognitum“ oder „Unbekanntes“ bekannt, eine Bezeichnung, die er behielt, bis Naturforscher mehr über das Leben im Pleistozän erfahren hatten.

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Mastodons starben nach der letzten Eiszeit aus

Eine Illustration eines Mastodons, der frühe Homoniden kämpft
Florida Museum of Natural History

Es gibt eine unglückliche Sache, die Mastodons mit Woolly Mammoths gemeinsam haben: Beide Vorfahren der Elefanten sind vor etwa 11.000 Jahren, kurz nach der letzten Eiszeit, ausgestorben . Niemand weiß genau, was ihren Tod ausgelöst hat, obwohl es wahrscheinlich eine Kombination aus Klimawandel, verstärktem Wettbewerb um gewohnte Nahrungsquellen und (möglicherweise) Jagd durch frühe menschliche Siedler war, die wussten, dass ein einziger Mastodon einen ganzen Stamm für einen ernähren könnte Woche, und kleiden Sie es für Jahre!

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