Tiere und Natur

Fakten über Leviathan, den riesigen prähistorischen Wal

Leviathan, der größte prähistorische Wal, der je gelebt hat, und ein Pfund-für-Pfund-Match für den Riesenhai Megalodon, machte seinen biblischen Namensvetter stolz. Im Folgenden finden Sie 10 faszinierende Leviathan-Fakten.

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Leviathan ist besser bekannt als Livyatan

Eine künstlerische Darstellung eines Leviathan und Cetotherium. Wikimedia Commons

 

Der Gattungsname Leviathan – nach dem furchterregenden Seeungeheuer im Alten Testament – scheint für einen riesigen prähistorischen Wal mehr als angemessen zu sein . Das Problem ist, kurz nachdem Forscher diesen Namen ihrer Entdeckung im Jahr 2010 zugewiesen hatten, erfuhren sie, dass er bereits für eine Mastodon- Gattung verwendet wurde, die ein ganzes Jahrhundert zuvor errichtet worden war. Die schnelle Lösung bestand darin, die hebräische Schreibweise Livyatan zu ersetzen, obwohl die meisten Leute diesen Wal praktisch immer noch mit seinem ursprünglichen Namen bezeichnen.

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Leviathan wog bis zu 50 Tonnen

Ein Größenvergleich eines erwachsenen Leviathan und eines durchschnittlich großen erwachsenen Menschen.Sameer Prehistorica

 

Paläontologen extrapolieren aus seinem 10 Fuß langen Schädel, dass Leviathan von Kopf bis Schwanz über 50 Fuß misst und bis zu 50 Tonnen wiegt, ungefähr so ​​groß wie ein moderner Pottwal. Dies machte Leviathan vor etwa 13 Millionen Jahren zum mit Abstand größten Raubwal des Miozäns und wäre ohne den ebenso gigantischen prähistorischen Hai-Megalodon an seiner Spitze an der Spitze der Nahrungskette gesichert gewesen (siehe nächste Folie). .

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Leviathan hat sich möglicherweise mit dem Riesenhai Megalodon verheddert

Ein Größenvergleich zeigt einen durchschnittlich großen Menschen, der neben einem Megalodon schwimmt. Wikimedia Commons

Aufgrund des Fehlens mehrerer fossiler Exemplare wissen wir nicht genau, wie lange Leviathan die Meere beherrschte, aber es ist sicher, dass dieser Riesenwal gelegentlich mit dem ebenso riesigen prähistorischen Hai- Megalodon die Wege kreuzte . Obwohl es zweifelhaft ist, dass diese beiden Apex-Raubtiere sich absichtlich gegenseitig angegriffen hätten, haben sie bei der Verfolgung derselben Beute möglicherweise Köpfe gestoßen, ein Szenario, das in Megalodon gegen Leviathan – Wer gewinnt?

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Leviathans Speziesname ehrt Herman Melville

Ein grausames Bild aus dem Buch „Moby Dick“. Wikimedia Commons

 

Passenderweise ist der Artname Leviathan ( L. melvillei) eine Hommage an den Schriftsteller Herman Melville aus dem 19. Jahrhundert, der das Buch „Moby Dick“ geschrieben hat. (Es ist unklar, wie sich der fiktive Moby mit dem realen Leviathan in der Größenabteilung messen konnte, aber es hätte wahrscheinlich dazu geführt, dass sein entfernter Vorfahr zumindest einen zweiten Blick darauf geworfen hätte.) Melville selbst starb leider lange vor der Entdeckung von Leviathan obwohl er vielleicht die Existenz eines anderen riesigen prähistorischen Wals, des nordamerikanischen Basilosaurus, bemerkt hat .

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Leviathan ist eines der wenigen prähistorischen Tiere, die in Peru entdeckt wurden

Ein Schädelabdruck des prähistorischen Wals Livyatan melvillei.Hechtonicus / Wikimedia Commons

 

Das südamerikanische Land Peru war dank der Launen der tiefen geologischen Zeit und der Kontinentalverschiebung nicht gerade eine Brutstätte für die Entdeckung von Fossilien. Peru ist am bekanntesten für seine prähistorischen Wale – nicht nur Leviathan, sondern auch für Protowale , die ihm Millionen von Jahren vorausgingen – und seltsamerweise auch für r
iesige prähistorische Pinguine wie Inkayacu und Icadyptes , die ungefähr so ​​groß wie ausgewachsen waren Menschen (und vermutlich viel schmackhafter).

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Leviathan war ein Vorfahr des modernen Pottwals

Drei Walbiologen untersuchen einen toten, gestrandeten Pottwal. Wikimedia Commons

 

Leviathan wird technisch als „Physeteroid“ klassifiziert, ein Mitglied einer Familie von Zahnwalen, die in der Evolutionsgeschichte etwa 20 Millionen Jahre zurückreicht. Die einzigen heute existierenden Physeteroide sind der Zwergpottwal, der Zwergpottwal und der Pottwal in voller Größe, den wir alle kennen und lieben. Andere lange ausgestorbene Mitglieder der Rasse sind Acrophyseter und Brygmophyseter , die neben Leviathan und seinen Pottwal-Nachkommen positiv zierlich aussahen.

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Leviathan hatte die längsten Zähne eines prähistorischen Tieres

Zwei riesige Zähne von einem Leviathan.Wikimedia Commons

 

Sie denken, Tyrannosaurus Rex war mit einigen beeindruckenden Hubschraubern ausgestattet? Wie wäre es mit dem Säbelzahntiger. Tatsache ist, dass Leviathan die längsten Zähne (ohne Stoßzähne) aller lebenden oder toten Tiere besaß, etwa 14 Zoll lang, die verwendet wurden, um in das Fleisch seiner unglücklichen Beute zu reißen. Erstaunlicherweise hatte Leviathan sogar größere Zähne als sein Unterwasser-Erzfeind Megalodon, obwohl die etwas kleineren Zähne dieses Riesenhais erheblich schärfer waren.

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Leviathan besaß eine große Spermaceti-Orgel

Ein Diagramm des Kopfes eines Pottwals.Kurzon / Wikimedia Commons

 

Alle physeteroiden Wale (siehe Folie 6) sind mit Spermaceti-Organen ausgestattet, deren Kopfstrukturen aus Öl, Wachs und Bindegewebe bestehen, die bei tiefen Tauchgängen als Ballast dienten. Nach der enormen Größe von Leviathans Schädel zu urteilen, könnte sein Spermaceti-Organ auch für andere Zwecke eingesetzt worden sein; Zu den Möglichkeiten gehören die Echolokalisierung (biologisches Sonar) der Beute, die Kommunikation mit anderen Walen oder sogar (und dies ist ein langer Schuss) das Stoßen des Kopfes innerhalb der Kapsel während der Paarungszeit!

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Leviathan hat wahrscheinlich Robben, Wale und Delfine gejagt

Ein erwachsener Pottwal schwimmt neben seinen Nachkommen. Wikimedia Commons

Aufgrund des Mangels an fossilen Beweisen wissen wir nicht genau, wie lange Leviathan nach der Epoche des Miozäns bestand. Aber wann immer dieser Riesenwal ausgestorben war, lag dies mit ziemlicher Sicherheit am Schwinden und Verschwinden seiner Lieblingsbeute, da prähistorische Robben, Delfine und andere kleinere Wale wechselnden Meerestemperaturen und -strömungen erlagen. Dies ist nicht so zufällig das gleiche Schicksal, das Leviathans Erzfeind, dem Megalodon, widerfuhr.

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