Tiere und Natur

Quallen Fakten: Lebensraum, Verhalten, Ernährung

Unter den außergewöhnlichsten Tieren der Erde gehören Quallen ( Nesseltiere, Scyphozoen, Kubozoen und Hydrozoane ) auch zu den ältesten. Die Evolutionsgeschichte reicht Hunderte von Millionen von Jahren zurück. Gelees kommen in allen Weltmeeren vor und bestehen zu 90 bis 95 Prozent aus Wasser, zu 60 Prozent aus Menschen.

Schnelle Fakten: Quallen

  • Wissenschaftlicher Name: Cnidarian; Scyphozoan, Cubozoan und Hydrozoan
  • Volksname: Quallen, Gelees
  • Grundtiergruppe: Wirbellose Tiere
  • Größe: Glockendurchmesser von zwei Zehntel Zoll bis über sechseinhalb Fuß
  • Gewicht: Unter einer Unze bis 440 Pfund
  • Lebensdauer: Variieren Sie zwischen einigen Stunden und einigen Jahren
  • Diät:  Fleischfresser, Pflanzenfresser
  • Lebensraum: Ozeane auf der ganzen Welt
  • Bevölkerung: Unbekannt
  • Erhaltungszustand: Nicht bewertet

 

Beschreibung

Benannt nach dem griechischen Wort für „Brennnessel“ sind Nesseltiere Meerestiere, die sich durch ihre geleeartigen Körper, ihre radiale Symmetrie und ihre „Knidozyten“ auszeichnen – Zellen auf ihren Tentakeln, die buchstäblich explodieren, wenn sie durch Beute stimuliert werden. Es gibt ungefähr 10.000 Nesseltierarten, von denen ungefähr die Hälfte Anthozoen sind (eine Familie, zu der Korallen und Seeanemonen gehören); Die andere Hälfte sind Scyphozoen, Kubozoen und Hydrozoane (worauf sich die meisten Menschen beziehen, wenn sie das Wort „Quallen“ verwenden). Nesseltiere gehören zu den ältesten Tieren der Erde: Ihr Fossilienbestand reicht fast 600 Millionen Jahre zurück.

Quallen gibt es in einer Vielzahl von Formen und Größen. Die größte ist die Löwenmähnenqualle ( Cyanea capillata ), die eine Glocke mit einem Durchmesser von mehr als sechseinhalb Fuß haben und bis zu 440 Pfund wiegen kann. Die kleinste ist die Irukandji-Qualle, mehrere Arten gefährlicher Quallen, die in tropischen Gewässern vorkommen. Sie messen nur etwa zwei Zehntel Zoll und wiegen deutlich weniger als eine Zehntel Unze.

Quallen fehlen ein zentrales Nervensystem, ein Kreislaufsystem und ein Atmungssystem. Im Vergleich zu Wirbeltieren sind sie äußerst einfache Organismen, die sich hauptsächlich durch ihre wellenförmigen Glocken (die ihren Magen enthalten) und ihre baumelnden, mit Knidozyten besetzten Tentakeln auszeichnen. Ihre fast organlosen Körper bestehen aus nur drei Schichten – der äußeren Epidermis, der mittleren Mesoglea und der inneren Gastrodermis. Wasser macht 95 bis 98 Prozent ihrer Gesamtmasse aus, verglichen mit etwa 60 Prozent für den durchschnittlichen Menschen.

Quallen sind mit hydrostatischen Skeletten ausgestattet, die so klingen, als wären sie von Iron Man erfunden worden, aber tatsächlich eine Innovation, die die Evolution vor Hunderten von Millionen von Jahren getroffen hat. Im Wesentlichen ist die Glocke einer Qualle eine mit Flüssigkeit gefüllte Höhle, die von kreisförmigen Muskeln umgeben ist. Das Gelee zieht seine Muskeln zusammen und spritzt Wasser in die entgegengesetzte Richtung, in die es gehen möchte. Quallen sind nicht die einzigen Tiere, die hydrostatische Skelette besitzen. Sie können auch in Seesternen. Regenwürmern und verschiedenen anderen Wirbellosen gefunden werden. Gelees können sich auch entlang der Meeresströmungen bewegen und sparen sich so die Mühe, ihre Glocken zu wellen.

Seltsamerweise sind Kastengelees oder Cubozoen mit bis zu zwei Dutzend Augen ausgestattet – keine primitiven, lichtempfindlichen Zellflecken wie bei einigen anderen wirbellosen Meerestieren, sondern echte Augäpfel aus Linsen, Netzhäuten und Hornhäuten. Diese Augen sind um den Umfang ihrer Glocken gepaart, wobei eines nach oben und eines nach unten zeigt. Dies gibt einigen Boxgelees einen 360-Grad-Sichtbereich, dem fortschrittlichsten visuellen Erfassungsapparat im Tierreich. Natürlich werden diese Augen verwendet, um Beute zu erkennen und Raubtieren auszuweichen, aber ihre Hauptfunktion besteht darin, das Boxgelee im Wasser richtig auszurichten.

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Spezies

Scyphozoans oder „echte Gelees“ und Cubozoans oder „Box Jellies“ sind die beiden Klassen von Nesseltieren, aus denen die klassischen Quallen bestehen. Der Hauptunterschied zwischen ihnen besteht darin, dass Kubozoen Boxer-aussehende Glocken haben als Scyphozoen und etwas schneller sind. Es gibt auch Hydrozoane (von denen die meisten Arten nie Glocken bildeten und stattdessen in Polypenform blieben) und Staurozoen oder gestielte Quallen, die am Meeresboden befestigt sind. (Scyphozoans, Cubozoans, Hydrozoans und Staurozoans sind alle Klassen von Medusozoans, einer Gruppe von Wirbellosen direkt unter der cnidarischen Ordnung.)

 

Diät

Die meisten Quallen fressen Fischeier, Plankton und Fischlarven und wandeln sie in einem alarmierenden Muster, das als Energieverlustweg bekannt ist, in Energie um. Diese Art von Weg verbraucht Energie, die sonst von Futterfischen genutzt würde, die von erstklassigen Verbrauchern gefressen werden können. Stattdessen wird diese Energie an Tiere übertragen, die Quallen essen, die nicht Teil der höheren Nahrungskette sind.

Andere Arten, wie umgedrehte Gelees ( Cassiopea- Arten) und australische gefleckte Quallen ( Phyllorhiza punctata ), haben symbiotische Beziehungen zu Algen (Zooxanthellen) und erhalten von ihnen genügend Kohlenhydrate, um keine zusätzlichen Nahrungsquellen zu benötigen.

Löwenmähnenquallen (Cyanea capillata), die Sarsia tubulosa essen.  Cultura RF / Alexander Semenov / Getty Images

 

Verhalten

Quallen üben die sogenannte vertikale Migration aus, die sich aus den Tiefen des Ozeans an die Oberfläche in großen Ansammlungen ergibt, die als Blüten bekannt sind. Im Allgemeinen blühen sie im Frühjahr, vermehren sich im Sommer und sterben im Her
bst ab. Aber verschiedene Arten haben unterschiedliche Muster; Einige wandern ein- oder zweimal am Tag, andere horizontal nach der Sonne. Die für den Menschen schädlichsten Gelees, die Irukandji-Arten, unterliegen saisonalen Wanderungen, die sie mit Schwimmern in den Tropen in Kontakt bringen.

Quallen verbringen ihre ganze Zeit damit, Nahrung zu suchen, Raubtieren zu entkommen oder einen Partner zu finden – einige stellen eine Falle mit ihren spiralförmig angeordneten Tentakeln, einem undurchdringlichen Vorhang für ihre Beute oder ordnen ihre Tentakel auf einem großen Feld um ihren Körper. Andere treiben oder schwimmen einfach langsam und ziehen ihre Tentakel wie ein Trawlernetz hinter sich her.

Einige Arten sind pleustonisch, dh sie leben das ganze Jahr über an der Luft / Wasser-Grenzfläche. Dazu gehören die Segelgelees wie der portugiesische Kriegsmann, die Blaue Flasche und das Seemannsgelee ( Velella vellal ), das ein längliches blaues Floß und ein silbernes vertikales Segel hat.

Wie die meisten wirbellosen Tiere haben Quallen eine sehr kurze Lebensdauer: Einige kleine Arten leben nur wenige Stunden, während die größten Sorten, wie die Löwenmähnenquallen, einige Jahre überleben können. Umstritten behauptet ein japanischer Wissenschaftler, dass die Quallenart Turritopsis dornii tatsächlich unsterblich ist: Erwachsene haben die Fähigkeit, zum Polypenstadium zurückzukehren, und können daher theoretisch endlos von der erwachsenen zur jugendlichen Form wechseln . Leider wurde dieses Verhalten nur im Labor beobachtet, und T. dornii kann auf viele andere Arten leicht sterben (z. B. wenn er von Raubtieren gefressen wird oder am Strand abgewaschen wird ).

 

Fortpflanzung und Nachkommen

Quallen schlüpfen aus Eiern, die von Männern befruchtet werden, nachdem Frauen die Eier ins Wasser ausgestoßen haben. Was aus dem Ei hervorgeht, ist eine frei schwimmende Planula, die ein bisschen wie ein riesiges Paramecium aussieht. Die Planula bindet sich bald an eine feste Oberfläche (den Meeresboden, einen Felsen, sogar die Seite eines Fisches) und wächst zu einem gestielten Polypen heran, der an eine verkleinerte Koralle oder Anemone erinnert. Schließlich stürzt sich der Polyp nach Monaten oder sogar Jahren von seiner Stange und wird zu einer Ephyra (in jeder Hinsicht eine jugendliche Qualle), die dann als erwachsene Qualle zu ihrer vollen Größe heranwächst.

 

Menschen und Quallen

Die Menschen sorgen sich um schwarze Witwenspinnen und Klapperschlangen, aber Pfund für Pfund ist die Seewespe ( Chironex fleckeri ) das gefährlichste Tier der Welt . Das größte aller Kastengelees – seine Glocke ist etwa so groß wie ein Basketball und seine Tentakel sind bis zu 10 Fuß lang – die Seewespe streift durch die Gewässer Australiens und Südostasiens, und es ist bekannt, dass ihr Stich mindestens 60 Menschen getötet hat während des letzten Jahrhunderts. Nur die Tentakel einer Seewespe zu weiden, verursacht unerträgliche Schmerzen, und wenn der Kontakt weit verbreitet und langwierig ist, kann ein menschlicher Erwachsener in nur zwei bis fünf Minuten sterben.

Die meisten giftigen Tiere liefern ihr Gift durch Beißen – aber nicht Quallen (und andere Nesseltiere), die spezielle Strukturen entwickelt haben, die Nematozysten genannt werden. Es gibt Tausende von Nematozysten in jedem der Tausenden von Knidozyten auf den Tentakeln einer Qualle; Wenn sie stimuliert werden, bauen sie einen Innendruck von über 2.000 Pfund pro Quadratzoll auf und explodieren, durchbohren die Haut des unglücklichen Opfers und liefern Tausende winziger Dosen Gift. Nematozysten sind so stark, dass sie aktiviert werden können, selbst wenn eine Qualle gestrandet ist oder stirbt. Dies erklärt Vorfälle, bei denen Dutzende von Menschen von einer einzigen, scheinbar abgelaufenen Qualle gestochen werden.

 

Bedrohungen

Quallen sind Beute für Meeresschildkröten. Krabben. Fische, Delfine und Landtiere: Es gibt 124 Fischarten und 34 andere Arten, von denen berichtet wird, dass sie sich gelegentlich oder hauptsächlich von Quallen ernähren. Quallen stellen häufig symbiotische oder parasitäre Beziehungen zu anderen Arten her – die parasitären sind für die Quallen fast immer schädlich.

Viele Arten – Seeanemonen, spröde Sterne. Schwanenhals-Seepocken, Hummerlarven und Fische – reiten auf Quallen und finden Sicherheit vor Raubtieren in den Falten. Es ist bekannt, dass Kraken Quallen-Tentakel-Fragmente an Saugerarmen als zusätzliche Verteidigungs- / Angriffswaffen verwenden, und Delfine neigen dazu, einige Arten wie Unterwasser-Frisbees zu behandeln . Quallen gelten seit mindestens 300 n. Chr. In China als Delikatesse für die menschliche Ernährung. Heute gibt es in 15 Ländern Fischereien, in denen Quallen für Lebensmittel gezüchtet werden.

Aber Quallen können das letzte Lachen haben. Quallen sind keine bedrohte Art, sondern nehmen zu und ziehen in Lebensräume, die für andere Meerestiere beschädigt oder zerstört wurden. Erhöhte Blüten können sich negativ auf die wirtschaftlichen Aktivitäten des Menschen auswirken, die Kühlwasserzufuhr in Küstenkraftwerken verstopfen, Fischernetze platzen lassen und Fänge kontaminieren, Fischfarmen töten, den kommerziellen Fischreichtum durch Wettbewerb verringern und die Fischerei und den Tourismus beeinträchtigen. Die Hauptursachen für die Zerstörung von Lebensräumen sind Überfischung durch den Menschen und Klimawandel. Der Grund für den Anstieg der Quallenblüten kann daher auf Eingriffe des Menschen zurückgeführt werden.

Alastair Pollock Fotografie / Getty Images

 

Quellen

 

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