Tiere und Natur

Interessante Fakten über Wirbellose

Bitten Sie eine Freundin, ein Tier zu nennen, und sie wird wahrscheinlich ein Pferd, einen Elefanten oder eine andere Art von Wirbeltier finden. Tatsache ist jedoch, dass die überwiegende Mehrheit der Tiere auf der Erde – Insekten, Krebstiere, Schwämme usw. – kein Rückgrat hat und daher als wirbellose Tiere eingestuft wird.

 

Es gibt sechs grundlegende Gruppen von Wirbellosen

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Die Millionen wirbelloser Tiere auf unserem Planeten sind sechs Hauptgruppen zugeordnet: Arthropoden (Insekten, Spinnen und Krebstiere); Nesseltiere (Quallen, Korallen und Seeanemonen); Stachelhäuter (Seesterne, Seegurken und Seeigel); Mollusken (Schnecken, Schnecken, Tintenfische und Tintenfische); segmentierte Würmer (Regenwürmer und Blutegel); und Schwämme. Natürlich sind die Unterschiede innerhalb jeder dieser Gruppen so groß – Wissenschaftler, die Insekten untersuchen, interessieren sich nicht sehr für Pfeilschwanzkrebse -, dass sich Fachleute eher auf bestimmte Familien oder Arten von Wirbellosen konzentrieren.

 

Wirbellose Tiere haben keine Skelette oder Rückgrate

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Während Wirbeltiere durch die Wirbel oder Rückgrate gekennzeichnet sind, die über ihren Rücken laufen, fehlt diesen Wirbellosen diese Eigenschaft vollständig. Dies bedeutet jedoch nicht, dass alle Wirbeltiere weich und matschig sind, wie Würmer und Schwämme: Insekten und Krebstiere unterstützen ihre Körperstrukturen mit harten äußeren Strukturen, sogenannten Exoskeletten, während Seeanemonen „hydrostatische“ Skelette besitzen, Muskelblätter, die von einem getragen werden Innenraum mit Flüssigkeit gefüllt. Bedenken Sie jedoch, dass das Fehlen eines Rückgrats nicht unbedingt bedeutet, dass Sie kein Nervensystem haben. Mollusken und Arthropoden sind beispielsweise mit Neuronen ausgestattet.

 

Die ersten Wirbellosen entwickelten sich vor einer Milliarde Jahren

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Die frühesten Wirbellosen bestanden ausschließlich aus Weichteilen: Vor 600 Millionen Jahren hatte die Evolution noch nicht die Idee, Ozeanmineralien in Exoskelette einzubauen. Das extreme Alter dieser Organismen in Verbindung mit der Tatsache, dass Weichteile im Fossilienbestand fast nie erhalten wurden, führt zu einem frustrierenden Rätsel: Paläontologen wissen, dass die frühesten erhaltenen Wirbellosen, die Ediacarans, Vorfahren hatten müssen, die Hunderte von Millionen zurückreichen Jahre, aber es gibt keine Möglichkeit, irgendwelche harten Beweise vorzulegen. Dennoch glauben viele Wissenschaftler, dass die ersten mehrzelligen Wirbellosen bereits vor einer Milliarde Jahren auf der Erde aufgetaucht sind.

 

Wirbellose Tiere machen 97 Prozent aller Tierarten aus

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Arten für Arten, wenn nicht Pfund für Pfund, wirbellose Tiere sind die zahlreichsten und vielfältigsten Tiere der Erde. Nur um die Dinge ins rechte Licht zu rücken, es gibt ungefähr 5.000 Säugetierarten und 10.000 Vogelarten. Bei den Wirbellosen machen Insekten allein mindestens eine Million Arten aus (und möglicherweise eine Größenordnung mehr). Hier sind einige weitere Zahlen, falls Sie nicht überzeugt sind: Es gibt etwa 100.000 Arten von Weichtieren, 75.000 Arten von Spinnentieren und jeweils 10.000 Arten von Schwämmen und Nesseltieren (die für sich genommen alle Wirbeltiere der Erde so gut wie übertreffen). .

 

Die meisten Wirbellosen durchlaufen eine Metamorphose

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Sobald sie aus ihren Eiern schlüpfen, sehen die Jungen der meisten Wirbeltiere genauso aus wie die Erwachsenen: Alles, was folgt, ist eine mehr oder weniger gleichmäßige Wachstumsphase. Dies ist bei den meisten Wirbellosen nicht der Fall, deren Lebenszyklen durch Perioden unterbrochen sind der Metamorphose. bei der der ausgewachsene Organismus ganz anders aussieht als der Jugendliche. Das klassische Beispiel für dieses Phänomen ist die Umwandlung von Raupen in Schmetterlinge über das Zwischenstadium der Puppe. (Übrigens, eine Gruppe von Wirbeltieren, die Amphibien. macht eine Metamorphose durch; Zeuge der Umwandlung von Kaulquappen in Frösche.)

 

Einige wirbellose Arten bilden große Kolonien

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Kolonien sind Gruppen von Tieren derselben Art, die während des größten Teils ihres Lebenszyklus zusammenbleiben. Die Mitglieder teilen die Arbeit der Fütterung, Fortpflanzung und des Schutzes vor Raubtieren auf. Wirbellose Kolonien sind
am häufigsten in marinen Lebensräumen anzutreffen, und die Individuen sind so weit verbunden, dass die gesamte Aggregation wie ein einziger Riesenorganismus erscheinen kann. Zu den Kolonien wirbelloser Meerestiere gehören Korallen, Hydrozoane und Seespritzer. An Land sind die Mitglieder der Kolonien der Wirbellosen autonom, aber immer noch in komplexen sozialen Systemen zusammengeschlossen. Die bekanntesten koloniebildenden Insekten sind Bienen, Ameisen, Termiten und Wespen.

 

Schwämme sind die einfachsten Wirbellosen

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Unter den am wenigsten entwickelten Wirbellosen auf dem Planeten qualifizieren sich Schwämme technisch als Tiere (sie sind vielzellig und produzieren Spermien), aber ihnen fehlen differenzierte Gewebe und Organe, sie haben asymmetrische Körper und sie sind auch sitzend (fest in Felsen oder den Wurzeln verwurzelt) Meeresboden) statt beweglich (bewegungsfähig). Was die fortschrittlichsten Wirbellosen auf dem Planeten betrifft, so können Sie sich gut für Tintenfische und Tintenfische eignen, die große und komplexe Augen, ein Talent zur Tarnung und ein weit verbreitetes (aber gut integriertes) Nervensystem besitzen.

 

Praktisch alle Parasiten sind Wirbellose

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Um ein wirksamer Parasit zu sein, dh ein Organismus, der die Lebensprozesse eines anderen Organismus ausnutzt und ihn dabei entweder schwächt oder tötet, muss man klein genug sein, um in den Körper des anderen Tieres zu klettern. Das erklärt auf den Punkt gebracht, warum die überwiegende Mehrheit der Parasiten wirbellose Tiere sind – Läuse, Spulwürmer und Nematoden sind winzig genug, um bestimmte Organe in ihren unglücklichen Wirten zu befallen. (Einige der kleinsten Parasiten, wie Amöben, sind technisch gesehen keine wirbellosen Tiere, sondern gehören zu einer Familie einzelliger Tiere, die Protozoen oder Protisten genannt werden.)

 

Wirbellose Tiere haben eine sehr unterschiedliche Ernährung

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So wie es pflanzenfressende, fleischfressende und alles fressende Wirbeltiere gibt, genießen wirbellose Tiere die gleiche Ernährung: Spinnen fressen andere Insekten, Schwämme filtern kleine Mikroorganismen aus dem Wasser und Blattschneiderameisen importieren bestimmte Arten von Vegetation in ihre Nester, damit sie können ihren Lieblingspilz kultivieren. Weniger appetitlich sind wirbellose Tiere auch wichtig, um die Schlachtkörper größerer Wirbeltiere nach ihrem Tod zu zersetzen, weshalb Sie häufig die Leichen kleiner Vögel oder Eichhörnchen sehen, die von Tausenden von Ameisen und anderen ekligen Käfern bedeckt sind.

 

Wirbellose Tiere sind für die Wissenschaft äußerst nützlich

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Ohne zwei weit verbreitete Wirbellose würden wir viel weniger über Genetik wissen als heute: die gemeine Fruchtfliege. Drosophila melanogaster ) und den winzigen Fadenwurm Caenorhabditis elegans . Mit ihren gut differenzierten Organen hilft die Fruchtfliege den Forschern, die Gene zu entschlüsseln, die bestimmte anatomische Merkmale produzieren (oder hemmen), während C. elegans aus so wenigen Zellen (etwas mehr als 1.000) besteht, dass die Entwicklung dieses Organismus leicht sein kann im Detail verfolgt. Darüber hinaus hat die jüngste Analyse einer Seeanemonenart dazu beigetragen, 1.500 essentielle Gene zu identifizieren, die von allen Tieren, Wirbeltieren und Wirbellosen gemeinsam genutzt werden.

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