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10 Fakten über Elasmosaurus, altes Meeresreptil

Elasmosaurus war eines der ersten identifizierten Meeresreptilien und ein Anstifter der Fossilienjagd des 19. Jahrhunderts, die als Knochenkriege bekannt war. Er war ein langhalsiger Raubtier. Der Plesiosaurier lebte in der späten Kreidezeit in Nordamerika.

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Elasmosaurus war einer der größten Plesiosaurier, die je gelebt haben

Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

 

Plesiosaurier waren eine Familie von Meeresreptilien, die aus der späten Trias stammten und (in immer geringerer Zahl) bis zum K / T-Aussterben fortbestanden . Mit einer Länge von fast 50 Fuß war Elasmosaurus einer der größten Plesiosaurier des Mesozoikums, obwohl er immer noch nicht mit den größten Vertretern anderer mariner Reptilienfamilien (Ichthyosaurier, Pliosaurier und Mosasaurier) mithalten konnte, von denen einige bis zu einem Gewicht von einem Gewicht hatten 50 Tonnen.

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Das erste Fossil von Elasmosaurus wurde in Kansas entdeckt

Wikimedia Commons

Kurz nach dem Ende des Bürgerkriegs entdeckte ein Militärarzt in West-Kansas ein Fossil von Elasmosaurus, das er schnell an den bekannten amerikanischen Paläontologen Edward Drinker Cope weiterleitete , der diesen Plesiosaurier 1868 nannte. Wenn Sie sich fragen, wie ein Meeresreptil aussieht Ausgerechnet im Binnenland von Kansas. Denken Sie daran, dass der amerikanische Westen während der späten Kreidezeit von einem flachen Gewässer bedeckt war, dem westlichen Binnenmeer .

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Elasmosaurus war einer der Anstifter der Knochenkriege

Während des späten 19. Jahrhunderts wurde die amerikanische Paläontologie von den Knochenkriegen geprägt. der jahrzehntelangen Fehde zwischen Edward Drinker Cope (dem Mann, der Elasmosaurus nannte) und seinem Erzrivalen Othniel C. Marsh von der Yale University. Als Cope 1869 das Skelett des Elasmosaurus rekonstruierte, platzierte er den Kopf kurz am falschen Ende, und der Legende nach wies Marsh laut und undiplomatisch auf seinen Fehler hin – obwohl es den Anschein hat, dass die verantwortliche Partei tatsächlich der Paläontologe Joseph Leidy gewesen sein könnte .

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Der Hals des Elasmosaurus enthielt 71 Wirbel

Plesiosaurier zeichneten sich durch lange, schmale Hälse, kleine Köpfe und stromlinienförmige Oberkörper aus. Elasmosaurus hatte den längsten Hals aller bisher identifizierten Plesiosaurier, etwa die Hälfte seines gesamten Körpers, und wurde von satten 71 Wirbeln gestützt (kein anderer Plesiosaurier hatte mehr als 60 Wirbel). Elasmosaurus muss fast so komisch ausgesehen haben wie ein noch längerhalsiges Reptil, dem Millionen von Jahren vorausgegangen waren, Tanystropheus .

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Elasmosaurus war nicht in der Lage, seinen Hals über das Wasser zu heben

Angesichts der enormen Größe und des enormen Gewichts seines Halses sind Paläontologen zu dem Schluss gekommen, dass Elasmosaurus nicht in der Lage war, mehr als seinen winzigen Kopf über dem Wasser zu halten – es sei denn, er befand sich zufällig in einem flachen Teich und konnte ihn in diesem Fall halten sein majestätischer Hals in voller Länge.

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Wie andere Meeresreptilien musste Elasmosaurus Luft atmen

Eine Sache, die Menschen oft über Elasmosaurus und andere Meeresreptilien vergessen , ist, dass diese Kreaturen gelegentlich auftauchen mussten, um Luft zu holen. Sie waren nicht mit Kiemen wie Fischen und Haien ausgestattet und konnten nicht 24 Stunden am Tag unter Wasser leben. Dann stellt sich natürlich die Frage, wie oft Elasmosaurus für Sauerstoff auftauchen musste. Wir wissen es nicht genau, aber angesichts seiner riesigen Lunge ist es nicht unvorstellbar, dass ein einziger Luftzug dieses Meeresreptil 10 bis 20 Minuten lang befeuern könnte.

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Elasmosaurus hat wahrscheinlich ein junges Leben geboren

Es ist sehr selten, dass moderne Meeressäuger ihre Jungen zur Welt bringen. Stellen Sie sich also vor, wie schwierig es ist, den Geburtsstil eines 80 Millionen Jahre alten Meeresreptils zu bestimmen. Obwohl wir keine direkten Beweise dafür haben, dass Elasmosaurus vivipar war, wissen wir, dass ein anderer, eng verwandter Plesiosaurier, Polycotylus, ein junges Leben geboren hat. Höchstwahrscheinlich würden Elasmosaurus-Neugeborene mit dem Rücken zuerst aus dem Mutterleib auftauchen, um ihnen zusätzliche Zeit zu geben, sich an ihre Unterwasserumgebung zu gewöhnen.

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Es gibt nur eine akzeptierte Elasmosaurus-Art </spa n>

Wie viele prähistorische Reptilien, die im 19. Jahrhundert entdeckt wurden, sammelte Elasmosaurus allmählich eine Reihe von Arten an und wurde zu einem „Papierkorb-Taxon“ für jeden Plesiosaurier, der ihm auch nur annähernd ähnelte. Heute ist E. platyurus die einzige verbleibende Elasmosaurus-Art ; Die anderen wurden inzwischen herabgestuft, mit der Typusart synonymisiert oder zu ihren eigenen Gattungen befördert (wie dies bei Hydralmosaurus, Libonectes und Styxosaurus der Fall war ).

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Elasmosaurus hat einer ganzen Familie von Meeresreptilien seinen Namen gegeben

James Kuether

Plesiosaurier sind in verschiedene Unterfamilien unterteilt, von denen eine der bevölkerungsreichsten die Elasmosauridae ist – Meeresreptilien, die sich durch länger als übliche Hälse und schlanke Körper auszeichnen. Während Elasmosaurus immer noch das berühmteste Mitglied dieser Familie ist, die sich über die Meere des späteren Mesozoikums erstreckte, gehören zu den anderen Gattungen Mauisaurus. Hydrotherosaurus und Terminonatator.

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Einige Leute glauben, dass das Monster von Loch Ness ein Elasmosaurus ist

Wikimedia Commons

Nach all diesen Scherzfotos zu urteilen, könnte man behaupten, dass das Monster von Loch Ness Elasmosaurus sehr ähnlich sieht (selbst wenn man die Tatsache außer Acht lässt, dass dieses Meeresreptil nicht in der Lage war, seinen Hals aus dem Wasser zu halten). Einige Kryptozoologen bestehen darauf, dass es einer Population von Elasmosauriern gelungen ist, im Norden Schottlands zu überleben.

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