Geschichte & Kultur

Die Wahrheit über El Dorado, die legendäre Stadt des Goldes

Nachdem Francisco Pizarro in den 1530er Jahren das mächtige Inka-Reich erobert und geplündert hatte, strömten Abenteurer und Eroberer aus ganz Europa in die Neue Welt, in der Hoffnung, Teil der nächsten Expedition zu sein. Diese Männer folgten Gerüchten über Gold im gesamten unerforschten Inneren Südamerikas, von denen viele starben, um ein reiches amerikanisches Reich zu plündern. Sie hatten sogar einen Namen für die mythische Stadt, die sie suchten: El Dorado, die Stadt des Goldes. Was sind die wahren Fakten über diese legendäre Stadt?

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Das Korn der Wahrheit in der Legende

junger Shanahan  / Flickr /  CC BY 2.0

 

Als der Ausdruck „El Dorado“ zum ersten Mal verwendet wurde, bezog er sich auf eine Person, nicht auf eine Stadt. Tatsächlich bedeutet El Dorado „der vergoldete Mann“. Im Hochland des heutigen Kolumbien hatten die Muisca eine Tradition, in der sich ihr König mit Goldstaub bedeckte und in den Guatavitá-See sprang, aus dem er sauber hervorging. Benachbarte Stämme wussten von der Praxis und sagten den Spaniern: So wurde der Mythos „El Dorado“ geboren.

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El Dorado wurde 1537 entdeckt

Public Domain /  Wikimedia Commons

 

Die Muisca wurden 1537 von Gonzalo Jiménez de Quesada entdeckt: Sie wurden schnell erobert und ihre Städte geplündert. Die Spanier kannten die El Dorado-Legende und baggerten den Guatavitá-See aus: Sie fanden etwas Gold, aber nicht sehr viel, und die gierigen Konquistadoren weigerten sich zu glauben, dass solch eine enttäuschende Strecke das „echte“ El Dorado sein könnte. Sie suchten deshalb jahrzehntelang vergeblich danach.

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Es existierte nicht nach 1537

Hessel Gerritsz / Wikimedia Commons / Public Domain

 

In den nächsten zwei Jahrhunderten suchten Tausende von Männern in Südamerika nach El Dorado oder einem anderen wohlhabenden einheimischen Reich wie den Inka. Irgendwann hörte El Dorado auf, ein Individuum zu sein, und begann, eine fabelhafte Stadt aus Gold zu sein. Heute wissen wir, dass es keine großen Zivilisationen mehr gab: Die Inka waren bei weitem die fortschrittlichste und reichste Zivilisation in ganz Südamerika. Die Sucher von El Dorado fanden hier und da etwas Gold, aber ihre Suche nach der verlorenen Stadt des Goldes war von Anfang an zum Scheitern verurteilt.

Der Ort, an dem El Dorado „angeblich“ verändert werden sollte, wurde von einer Expedition nach der anderen nicht gefunden. Zuerst sollte es im Norden sein, irgendwo im Andenhochland. Nachdem dieses Gebiet erkundet worden war, wurde angenommen, dass es sich in den Ausläufern der Anden im Osten befindet. Mehrere Expeditionen fanden es dort nicht. Als die Suche im Orinoco-Becken und in den venezolanischen Ebenen fehlschlug, dachten die Entdecker, es müsse sich in den Bergen von Guyana befinden. Es erschien sogar in Guyana auf Karten, die in Europa gedruckt wurden.

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Sir Walter Raleigh suchte nach El Dorado

Künstler unbekannt

Spanien behauptete, der größte Teil Südamerikas und die meisten Suchenden in  El Dorado  seien Spanier, aber es gab einige Ausnahmen. Spanien trat 1528 einen Teil Venezuelas an die deutsche walisische Bankenfamilie ab, und einige Deutsche, die dieses Land regierten, suchten nach El Dorado. Bemerkenswert unter ihnen waren Ambrosius Ehinger, Georg Hohemut, Nicolaus Federmann und Phillipp von Hutten.

Auch die Engländer machten sich an die Suche, obwohl sie dies niemals so durften wie die Deutschen. Der legendäre Höfling Sir Walter Raleigh (1552-1618) unternahm zwei Reisen nach Guyana, um nach El Dorado zu suchen, das er auch als Manoa kannte. Nachdem er es auf seiner zweiten Reise nicht gefunden hatte, wurde er in England hingerichtet.

Wenn man sagen kann, dass aus dem El Dorado-Mythos Gutes gekommen ist, dann hat es dazu geführt, dass das Innere Südamerikas erforscht und kartiert wurde. Die deutschen Entdecker durchstreiften das Gebiet des heutigen Venezuela und sogar der psychotische Aguirre bahnte sich eine Spur über den Kontinent. Das beste Beispiel ist  Francisco de Orellana. der Teil einer Expedition von 1542 war, die von  Gonzalo Pizarro geleitet wurde. Die Expedition wurde geteilt, und während Pizarro nach Quito zurückkehrte, entdeckte Orellana schließlich  den Amazonas und folgte ihm zum Atlantik.

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Lope de Aguirre war der Verrückte von El Dorado

Lope de Aguirre. Künstler unbekannt

Lope de Aguirre war instabil: Alle waren sich einig. Der Mann hatte einmal einen Richter ausfindig gemacht, der ihm befohlen hatte, einheimische Arbeiter zu missbrauchen: Aguirre brauchte drei Jahre, um ihn zu finden und zu töten. Unerklärlicherweise wählte Pedro de Ursua Aguirre aus, um seine Expedition von 1559 nach El Dorado zu begleiten. Sobald sie tief im Dschungel waren, übernahm Aguirre die Expedition, befahl die Ermordung von Dutzenden seiner Gefährten (einschließlich Pedro de Ursúa), erklärte sich und seine Männer für unabhängig von Spanien und begann, spanische Siedlungen anzugreifen. „Der Verrückte von El Dorado“ wurde schließlich von den Spaniern getötet.

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Es führte zum Missbrauch der einheimischen Bevölkerung

Wandbild von Diego Rivera.Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Aus dem El Dorado-Mythos kam nicht viel Gutes. Die Expeditionen waren voll von verzweifelten, rücksichtslosen Männern, die nur Gold wollten: Sie griffen oft einheimische Bevölkerungsgruppen an. stahlen ihr Essen, benutzten die Männer als Träger und folterten Älteste, um sie dazu zu bringen, zu enthüllen, wo ihr Gold war (ob sie welche hatten oder nicht). Die Eingeborenen erfuhren bald, dass der beste Weg, diese Monster loszuwerden, darin bestand, ihnen zu sagen, was sie hören wollten: El Dorado, sagten sie, sei nur ein bisschen weiter entfernt, mach einfach weiter so und du wirst es sicher finden es. Die Eingeborenen im Inneren Südamerikas hassten die Spanier bald mit Leidenschaft, so dass Sir Walter Raleigh, als er die Region erkundete, nur noch ankündigen musste, dass er ein Feind der Spanier war, und schnell die Eingeborenen fand, die dazu bereit waren hilf ihm, wie sie konnten.

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Es lebt in der Populärkultur weiter

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Edgar Allan Poe.Hulton Archive / Getty Images

 

Obwohl noch niemand nach der sagenumwobenen verlorenen Stadt sucht, hat El Dorado seine Spuren in der Populärkultur hinterlassen. Viele Lieder, Bücher, Filme und Gedichte (darunter eines von Edgar Allen Poe) wurden über die verlorene Stadt produziert, und jemand, der angeblich „nach El Dorado sucht“, ist auf einer hoffnungslosen Suche. Der Cadillac Eldorado war ein beliebtes Auto, das fast 50 Jahre lang verkauft wurde. Es sind beliebig viele Resorts und Hotels benannt. Der Mythos selbst bleibt bestehen: In einem High-Budget-Film aus dem Jahr 2010, „El Dorado: Tempel der Sonne“, findet ein Abenteurer eine Karte, die ihn in die legendäre verlorene Stadt führt: Schießereien, Verfolgungsjagden und Abenteuer im Indiana Jones-Stil erfolgen.

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