Tiere und Natur

10 Fakten über Diprotodon, den Riesenwombat

Diprotodon, auch als Riesenwombat bekannt, war das größte Beuteltier, das es je gab. Erwachsene Männer maßen bis zu 10 Fuß von Kopf bis Schwanz und wogen über drei Tonnen. Entdecken Sie 10 faszinierende Fakten über dieses ausgestorbene Megafauna-Säugetier aus dem Pleistozän Australien.

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Das größte Beuteltier, das je gelebt hat

Ryan Somma / Flickr / CC BY 2.0

 

Während des Pleistozäns wuchsen Beuteltiere (wie praktisch jede andere Tierart auf der Erde) zu enormen Größen. Mit einer Länge von 10 Fuß von der Schnauze bis zum Schwanz und einem Gewicht von bis zu drei Tonnen war Diprotodon das größte Säugetier im Beutel. das je gelebt hat, und übertraf sogar das riesige Känguru mit dem kurzen Gesicht und den Beutellöwen. Tatsächlich war der Nashorn-große Riesenwombat (wie er auch genannt wird) eines der größten pflanzenfressenden Säugetiere des Känozoikums, Plazenta oder Beuteltier.

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Sie waren einst in ganz Australien unterwegs

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Australien ist ein riesiger Kontinent, dessen tiefes Inneres für seine modernen menschlichen Bewohner immer noch etwas mysteriös ist. Erstaunlicherweise wurden Diprotodon-Überreste in der gesamten Fläche dieses Landes entdeckt, von New South Wales über Queensland bis zur abgelegenen Region „Far North“ in Südaustralien. Die kontinentale Verbreitung des Riesenwombats ähnelt der des noch lebenden östlichen grauen Kängurus. Das östliche graue Känguru wächst maximal auf 200 Pfund und ist nur ein Schatten seines gigantischen prähistorischen Cousins.

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Viele Herden starben an Dürre

Jason Baker / Flickr / CC BY 2.0

 

So groß Australien auch ist, es kann auch strafbar trocken sein – vor fast zwei Millionen Jahren wie heute. In der Nähe schrumpfender, salzbedeckter Seen wurden viele Diprotodon-Fossilien entdeckt. Offensichtlich wanderten die riesigen Wombats auf der Suche nach Wasser, und einige von ihnen stürzten durch die kristalline Oberfläche von Seen und ertranken. Extreme Dürrebedingungen würden auch gelegentliche fossile Entdeckungen von Diprotodon-Jungtieren und gealterten Herdenmitgliedern erklären.

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Männer waren größer als Frauen

Benutzer: Moondyne / Wikimedia Commons / CC BY 3.0, 2.5, 2.0, 1.0

 

Im Laufe des 19. Jahrhunderts nannten Paläontologen ein halbes Dutzend verschiedene Diprotodon-Arten, die sich durch ihre Größe voneinander unterschieden. Diese Größenunterschiede werden heute nicht als Speziation, sondern als sexuelle Differenzierung verstanden. Es gab eine Art von Riesenwombat ( Diprotodon optatum ), deren Männchen in allen Wachstumsstadien größer waren als die Weibchen. Riesenwombats, D. optatum, wurden 1838 vom berühmten englischen Naturforscher Richard Owen benannt .

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Diprotodon war auf der Mittagskarte

Roman Uchytel / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Ein ausgewachsener Drei-Tonnen-Riesenwombat wäre praktisch immun gegen Raubtiere gewesen – aber das Gleiche gilt nicht für Diprotodon-Babys und Jugendliche, die deutlich kleiner waren. Der junge Diprotodon wurde mit ziemlicher Sicherheit von Thylacoleo. dem Beutellöwen, gejagt , und er hat möglicherweise auch einen leckeren Snack für die Riesenmonitoreidechse Megalania sowie für das Quinkana, ein übergroßes australisches Krokodil, gemacht. Zu Beginn der Neuzeit wurde der Riesenwombat auch von den ersten menschlichen Siedlern Australiens ins Visier genommen.

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Es war ein Vorfahr des modernen Wombat

LuvCoffee / Pixabay

 

Lassen Sie uns bei der Feier von Diprotodon eine Pause einlegen u
nd uns dem modernen Wombat zuwenden: einem kleinen (nicht mehr als drei Fuß langen) Beuteltier mit dickem Schwanz und kurzen Beinen aus Tasmanien und dem Südosten Australiens. Ja, diese winzigen, fast komischen Furballs sind direkte Nachkommen des riesigen Wombats. Der kuschelige, aber bösartige Koalabär (der nichts mit anderen Bären zu tun hat. gilt als Großneffe des Riesenwombats. So bezaubernd sie auch sind, es ist bekannt, dass größere Wombats Menschen angreifen, manchmal zu ihren Füßen stürmen und sie umkippen.

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Der Riesenwombat war ein bestätigter Vegetarier

Anonym / Wikimedia Commons

 

Abgesehen von den in Folie 5 aufgeführten Raubtieren war das Pleistozän Australien ein relatives Paradies für große, friedliche Beuteltiere , die Pflanzen fressen. Diprotodon scheint ein wahlloser Verbraucher aller Arten von Pflanzen gewesen zu sein, angefangen von Salzbüschen (die am Rande der gefährlichen Salzseen wachsen, auf die in Folie 3 Bezug genommen wird) bis hin zu Blättern und Gräsern. Dies würde helfen, die kontinentweite Verbreitung des Riesenwombats zu erklären, da es verschiedenen Populationen gelang, sich von jeglicher pflanzlichen Substanz zu ernähren.

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Es existierte zusammen mit den frühesten menschlichen Siedlern in Australien

Alpha / Flickr / CC BY 2.0

 

Soweit Paläontologen sagen können, landeten die ersten menschlichen Siedler vor etwa 50.000 Jahren auf Australien (am Ende einer langen, mühsamen und äußerst beängstigenden Bootsfahrt, die möglicherweise versehentlich unternommen wurde). Obwohl sich diese frühen Menschen auf die australische Küste konzentriert hätten, müssen sie gelegentlich mit dem Riesenwombat in Kontakt gekommen sein und ziemlich schnell herausgefunden haben, dass ein einzelnes 3-Tonnen-Herden-Alpha einen ganzen Stamm für eine Woche ernähren könnte.

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Es könnte die Inspiration für den Bunyip gewesen sein

Ghedoghedo / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Obwohl die ersten menschlichen Siedler Australiens zweifellos den riesigen Wombat jagten und aßen, gab es auch ein Element der Anbetung. Dies ähnelt der Art und Weise, wie Homo Sapiens aus Europa das Wollmammut vergötterte . In Queensland wurden Felsmalereien entdeckt, die Diprotodon-Herden darstellen können (oder auch nicht). Diprotodon könnte die Inspiration für den Bunyip gewesen sein. Dies ist ein mythisches Tier, das nach Angaben einiger Aborigines noch heute in den Sümpfen, Flussbetten und Wasserlöchern Australiens lebt.

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Niemand ist sicher, warum es ausgestorben ist

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Alpha / Flickr / CC BY 2.0

 

Da es vor etwa 50.000 Jahren verschwunden ist, scheint es ein offener Fall zu sein, dass Diprotodon von frühen Menschen bis zum Aussterben gejagt wurde. Dies ist jedoch weit entfernt von der akzeptierten Ansicht der Paläontologen, die auch den Klimawandel und / oder die Entwaldung als Ursache für den Tod des Riesenwombats vorschlagen . Höchstwahrscheinlich war es eine Kombination aus allen dreien, da Diprotodons Territorium durch allmähliche Erwärmung erodiert wurde, seine gewohnte Vegetation langsam verdorrte und die letzten überlebenden Herdenmitglieder leicht von hungrigen Homo sapiens abgeholt wurden.

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