Geschichte & Kultur

Cuauhtémoc, letzter Kaiser der Azteken

Cuauhtémoc, der letzte aztekische Herrscher, ist ein Rätsel. Obwohl die spanischen Eroberer unter Hernan Cortes ihn zwei Jahre lang in Gefangenschaft hielten, bevor er hingerichtet wurde, ist nicht viel über ihn bekannt. Als letzter Tlatoani oder Kaiser der Mexica, dominierende Kultur im Aztekenreich. kämpfte Cuauhtémoc erbittert gegen die spanischen Invasoren, erlebte jedoch die Niederlage seines Volkes, ihre prächtige Hauptstadt Tenochtitlan brannte nieder, ihre Tempel wurden geplündert, entweiht und zerstört . Was ist über diese mutige, tragische Figur bekannt?

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Er war immer gegen die Spanier

1848 Gemälde von Emanuel Leutze

Als die Cortes-Expedition zum ersten Mal an den Ufern der Golfküste auftauchte, wussten viele der Azteken nicht, was sie mit ihnen anfangen sollten. Waren sie Götter? Männer? Alliierte? Feinde? Der Chef unter diesen unentschlossenen Führern war Montezuma Xocoyotzin, Tlatoani des Imperiums. Nicht so Cuauhtémoc.

Von Anfang an sah er die Spanier als das, was sie waren: eine ernste Bedrohung, wie sie das Imperium noch nie gesehen hatte. Er widersetzte sich Montezumas Plan, sie nach Tenochtitlan zuzulassen, und kämpfte heftig gegen sie, als sein Cousin Cuitlahuac Montezumas ersetzte. Sein unfehlbares Misstrauen und sein Hass gegen die Spanier trugen dazu bei, dass er nach dem Tod von Cuitlahuac zum Tlatoani aufstieg.

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Er kämpfte gegen die Spanier auf jede erdenkliche Weise

Sobald er an der Macht war, zog Cuauhtémoc alle Register, um die verhassten spanischen Eroberer zu besiegen . Er schickte Garnisonen zu wichtigen Verbündeten und Vasallen, um sie daran zu hindern, die Seite zu wechseln. Er versuchte erfolglos, die Tlaxcalaner davon zu überzeugen, sich gegen ihre spanischen Verbündeten zu wenden und sie zu massakrieren. Seine Generäle hätten eine spanische Truppe, darunter Cortes in Xochimilco, fast umzingelt und besiegt. Cuauhtémoc befahl auch seinen Generälen, die Dammwege in die Stadt zu verteidigen, und die Spanier, die auf diese Weise angreifen sollten, fanden es sehr schwierig.

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Er war sehr jung für einen Tlatoani

Wiener Ethnologisches Museum

Die Mexica wurden von einem Tlatoani angeführt: Das Wort bedeutet „wer spricht“ und die Position entsprach in etwa der des Kaisers. Die Position wurde nicht vererbt: Als ein Tlatoani starb, wurde sein Nachfolger aus einem begrenzten Pool von Mexica-Prinzen ausgewählt, die sich in militärischen und bürgerlichen Positionen ausgezeichnet hatten. Normalerweise wählten die Ältesten von Mexica einen Tlatoani mittleren Alters aus: Montezuma Xocoyotzin war Mitte dreißig, als er 1502 als Nachfolger seines Onkels Ahuitzotl ausgewählt wurde. Cuauhtémocs genaues Geburtsdatum ist unbekannt, wird aber auf etwa 1500 geschätzt, was ihn zu etwa zwanzig macht Jahre alt, als er auf den Thron stieg.

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Seine Auswahl war ein kluger politischer Schachzug

Foto von Christopher Minster

Nach dem Tod von Cuitlahuac Ende 1520 mussten die Mexica einen neuen Tlatoani auswählen. Cuauhtémoc hatte viel zu bieten: Er war mutig, hatte die richtige Blutlinie und war lange gegen die Spanier. Er hatte noch einen weiteren Vorteil gegenüber seiner Konkurrenz: Tlatelolco. Der Bezirk Tlatelolco mit seinem berühmten Markt war einst eine eigenständige Stadt gewesen. Obwohl die Menschen dort auch Mexica waren, war Tlatelolco um 1475 in Tenochtitlan eingedrungen, besiegt und absorbiert worden.

Cuauhtemocs Mutter war eine tlatelulkanische Prinzessin gewesen, Sohn von Moquíhuix, dem letzten unabhängigen Herrscher von Tlatelolco, und Cuauhtémoc hatte in einem Rat gedient, der den Bezirk beaufsichtigte. Mit den Spaniern vor den Toren konnte sich die Mexica keine Trennung zwischen Tenochtitlan und Tlatelolco leisten. Cuauhtemocs Auswahl gefiel den Menschen in Tlatelolco und sie kämpften tapfer, bis er 1521 gefangen genommen wurde.

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Er war angesichts der Folter stoisch

Gemälde von Leandro Izaguirre

Kurz nach seiner Gefangennahme wurde Cuauhtémoc von den Spaniern gefragt, was aus dem Vermögen an Gold, Silber, Edelsteinen, Federn und mehr geworden sei, als sie in Tenochtitlan zurückgelassen hatten, als sie in der Nacht der Leiden aus der Stadt geflohen waren . Cuauhtémoc bestritt, irgendwelche Kenntnisse darüber zu haben. Schließlich wurde er zusammen mit Tetlepanquetzatzin, dem Herrn von Tacuba, gefoltert.

Als die Spanier sich die Füße verbrannten, suchte der Herr von Tacuba angeblich bei Cuauhtémoc nach einem Zeichen, dass er sprechen sollte, aber der ehemalige Tlatoani ertrug lediglich die Folter und sagte angeblich: „Genieße ich irgendeine Art von Freude oder Bad?“ Cuauhtémoc erzählte den Spaniern schließlich, dass er vor dem Verlust von Tenochtitlan das Gold und Silber in den See geworfen hatte: Die Konquistadoren konnten nur ein paar Schmuckstücke aus dem schlammigen Wasser retten.

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Es gab einen Streit darüber, wer ihn gefangen genommen hat

Aus dem Codex Duran

Am 13. August 1521, als Tenochtitlan brannte und der Widerstand der Mexica auf einige Handvoll verbissener Kämpfer in der Stadt geschrumpft war, versuchte ein einsames Kriegskanu, der Stadt zu entkommen. Eine von Cortes ‚Brigantinen, die von Garcí Holguín befehligt wurde, segelte hinterher und eroberte sie, nur um festzustellen, dass Cuauhtémoc selbst an Bord war. Eine andere Brigantine, die von Gonzalo de Sandoval befehligt wurde, näherte sich und als Sandoval erfuhr, dass der Kaiser an Bord war, forderte er Holguín auf, ihn zu übergeben, damit er, Sandoval, ihn Cortes übergeben könne. Obwohl Sandoval ihm überlegen war, lehnte Holguín ab. Die Männer stritten sich, bis Cortes selbst den Gefangenen übernahm.

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Er wollte vielleicht geopfert werden

Corbis über Getty Images / Getty Images

Augenzeugen zufolge bat er Cortes, als Cuauhtémoc gefangen genommen wurde, niedergeschlagen, ihn zu töten, und zeigte auf den Dolch, den der Spanier trug. Eduardo Matos, der berühmte mexikanische Archäologe, hat diese Aktion so interpretiert, dass Cuauhtémoc darum bat, den Göttern geopfert zu werden. Da er gerade Tenochtitlan verloren hatte, hätte dies den besiegten Kaiser angesprochen, da es einen Tod mit Würde und Bedeutung bot. Cortes lehnte ab und Cuauhtémoc lebte noch vier elende Jahre als Gefangener der Spanier weiter.

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Er wurde weit weg von zu Hause hingerichtet

Statue von Cuauhtemoc in Tijuana

Viele moderne Mexikaner betrachten Cuauhtémoc als einen großen Helden. Im Allgemeinen betrachten die Mexikaner die Eroberung als eine blutige, nicht provozierte Invasion der Spanier, die hauptsächlich von Gier und verlegtem missionarischem Eifer getrieben wird. Cuauhtémoc, der nach besten Kräften gegen die Spanier kämpfte, gilt als Held, der seine Heimat vor diesen räuberischen Invasoren verteidigte. Heute gibt es nach ihm benannte Städte und Straßen sowie eine majestätische Statue von ihm an der Kreuzung von Insurgentes und Reforma, zwei der wichtigsten Straßen in Mexiko-Stadt.

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