Tiere und Natur

10 interessante Fakten über Fleischfresser

Fleischfresser – womit wir im Sinne dieses Artikels fleischfressende Säugetiere meinen – gehören zu den am meisten gefürchteten Tieren der Erde. Diese Raubtiere kommen in allen Formen und Größen vor, von Zwei-Unzen-Wieseln bis zu halben Tonnen Bären, und sie fressen alles, von Vögeln. Fischen und Reptilien bis zueinander.

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Fleischfresser können in zwei Grundgruppen eingeteilt werden

Hyänen sind bekannte Aasfresser, aber sie sind auch gute Jäger.Daniel Fafard (Dreamdan) / Wikimedia Commons / CC BY 1.0

 

Es mag nicht viel helfen, wenn Sie versuchen, Bären und Hyänen zu verstehen, aber es gibt zwei Unterordnungen der Ordnung der Fleischfresser (der Fleischfresser) – Caniformia und Feliformia. Wie Sie vielleicht bereits vermutet haben, umfasst Caniformia Hunde, Füchse und Wölfe, aber es beherbergt auch Tiere, die so vielfältig sind wie Stinktiere, Robben und Waschbären. Zu Feliformia gehören Löwen, Tiger und Hauskatzen, aber auch Tiere, von denen Sie vielleicht nicht glauben, dass sie eng mit Katzen verwandt sind, wie Hyänen und Mungos. (Früher gab es eine dritte Unterordnung von Fleischfressern, Pinnipedia, aber diese Meeressäugetiere wurden seitdem unter die Caniformia subsumiert.)

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Es gibt 15 grundlegende Fleischfresserfamilien

Das Walross frisst am liebsten Schalentiere, frisst aber Robbenkadaver.Kapitän Budd Christman, NOAA Corps / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Die canid und felid Fleischfresser sind in 15 Familien unterteilt. Die Caniden umfassen Canidae (Wölfe, Hunde und Füchse), Mustelidae (Wiesel, Dachs und Otter ), Ursidae (Bären), Mephitidae (Stinktiere), Procyonidae (Waschbären), Otariidae (ohrlose Robben), Phocidae (Ohrrobben), Ailuridae (rote Pandas) und Odobenidae (Walrosse). Zu den Katzen gehören Felidae (Löwen, Tiger und Katzen), Hyänen (Hyänen), Herpestidae (Mungos), Viverridae (Zibeten), Prionodontidae (asiatische Linsangs) und Eupleridae (kleine Säugetiere Madagaskars).

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Nicht alle Fleischfresser sind Fleischesser

Der Großteil der Nahrung des roten Pandas stammt aus Pflanzen, aber gelegentlich wird es die Dinge auf den Kopf stellen und Insekten, Mäuse, Ratten und Vogeleier fressen.kiszon pascal / Getty Images

 

Es mag seltsam erscheinen, wenn man bedenkt, dass ihr Name wörtlich „Fleischesser“ bedeutet, aber Fleischfresser haben eine breite Palette von Diäten. An einem Ende der Skala befinden sich die Katzen der Familie Felidae, die „hyperkarnivorisch“ sind und fast alle ihre Kalorien aus frischem Fleisch (oder bei Hauskatzen aus Blechdosen) beziehen. Am anderen Ende der Skala befinden sich Ausreißer wie  rote Pandas und Waschbären, die kleine Mengen Fleisch (in Form von Käfern und Eidechsen) essen, aber den Rest ihrer Zeit damit verbringen, nach schmackhafter Vegetation zu suchen. Es gibt sogar einen ausschließlich vegetarischen „Fleischfresser“, den asiatischen Palmenzibet der Familie Viverridae.

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Fleischfresser können nur ihre Kiefer auf und ab bewegen

Ein Hund hat vier Arten von Zähnen für verschiedene Funktionen: Schneidezähne (Zerreißen), Eckzähne (Stechen und Halten), Prämolaren (Scheren) und Backenzähne (Schleifen und Kauen).Michael Sugrue / Getty Images

 

Wenn Sie einem Hund oder einer Katze beim Fressen zusehen, werden Sie möglicherweise von der schlampigen, kauenden Auf- und Abbewegung ihrer Kiefer fasziniert (oder vage abgestoßen). Sie können dies auf die charakteristische Form des fleischfressenden Schädels zurückführen: Die Kiefer werden so positioniert und die Muskeln so befestigt, dass eine Bewegung nebeneinander nicht möglich ist. Eine positive Sache an der Anordnung des fleischfressenden Schädels ist, dass er ein größeres Gehirn als andere Säugetiere zulässt, weshalb Katzen, Hunde und Bären insgesamt viel schlauer sind als Ziegen, Pferde und Flusspferde.

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Alle Fleischfresser stammen von einem gemeinsamen Vorfahren ab

Eine Illustration des Schädels eines ausgestorbenen Miacis , eines frühen Fleischfressers, der eine hundeartige Form hatte.Coluberssymbol / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Soweit Paläontologen
sagen können, stammen alle heute lebenden Fleischfresser – von Katzen und Hunden bis zu Bären und Hyänen – letztendlich von Miacis ab , einem kleinen Säugetier, das vor etwa 55 Millionen Jahren in Westeuropa lebte, nur 10 Millionen Jahre nach den Dinosauriern ausgestorben. Es gab Säugetiere vor Miacis – diese Tiere entwickelten sich während der späten Trias-Zeit aus den repsiden Reptilien -, aber der baumbewohnende Miacis war der erste, der mit den charakteristischen Zähnen und Kiefern von Fleischfressern ausgestattet war und als Blaupause für die spätere Entwicklung von Fleischfressern diente.

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Fleischfresser haben relativ einfache Verdauungssysteme

Flusspferde fressen viel Gras, aber selbst in Zoos ist bekannt, dass sie andere Tiere und sogar ihre eigene Art fressen.Micha L. Rieser / Wikimedia Commons / Public Domain

 

In der Regel sind Pflanzen viel schwieriger zu zersetzen und zu verdauen als frisches Fleisch. Deshalb sind die Eingeweide von Pferden. Flusspferden und Elchen mit Yards über Yards Darm und oft mehr als einem Magen (wie bei Wiederkäuern) gefüllt Tiere wie Kühe). Im Gegensatz dazu haben Fleischfresser relativ einfache Verdauungssysteme mit kürzeren, kompakteren Därmen und einem höheren Verhältnis von Magenvolumen zu Darmvolumen. (Dies erklärt, warum sich Ihre Hauskatze nach dem Verzehr von Gras übergeben muss. Ihr Verdauungssystem ist einfach nicht dafür ausgestattet, die faserigen Proteine ​​von Pflanzen zu verarbeiten.)

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Fleischfresser sind die effizientesten Raubtiere der Welt

Der wilde Gepard jagt und frisst gerne Gazellen und isst täglich etwa 6,2 Pfund Fleisch.Gallo Images / Heinrich van den Berg / Getty Images

 

Sie können sich natürlich für Haie und Adler einsetzen, aber Fleischfresser von Pfund zu Pfund sind möglicherweise die gefährlichsten Raubtiere auf der Erde. Die Brechbacken von Hunden und Wölfen, die atemberaubende Geschwindigkeit und einziehbaren Krallen der Tiger und Geparden und den muskulösen Armen des schwarzen Bären sind das Ergebnis von Millionen Jahren der Evolution, während der eine einzelne verpasste Mahlzeit den Unterschied zwischen Überleben und Tod bedeuten könnte . Fleischfresser sind neben ihrem größeren Gehirn auch mit außergewöhnlich scharfen Seh-, Geräusch- und Geruchssinnen ausgestattet, die sie bei der Verfolgung von Beute umso gefährlicher machen.

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Einige Fleischfresser sind sozialer als andere

Der durchschnittliche erwachsene Löwe tötet ungefähr 15 große Tiere pro Jahr, aber die Hälfte seines Futters stammt aus dem Fressen.Schuyler Shepherd (Unununium272) / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

 

Fleischfresser zeigen ein breites Spektrum an sozialem Verhalten, und nirgendwo sind die Unterschiede so ausgeprägt wie zwischen den beiden bekanntesten Fleischfresserfamilien, Feliden und Caniden. Hunde und Wölfe sind sehr soziale Tiere, die normalerweise jagen und in Rudeln leben, während die meisten großen Katzen eher Einzelgänger sind und nur bei Bedarf kleine Familieneinheiten bilden (wie im Stolz der Löwen). Für den Fall, dass Sie sich fragen, warum es so einfach ist, Ihren Hund zu trainieren, während Ihre Katze nicht einmal die Höflichkeit zeigt, auf seinen Namen zu reagieren, liegt dies daran, dass Eckzähne durch die Evolution fest verdrahtet sind, um der Führung des Rudels Alpha zu folgen Tabbies könnten es einfach nicht weniger interessieren.

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Fleischfresser kommunizieren auf vielfältige Weise

Innerhalb von 24 Stunden schläft der durchschnittliche Hund etwa 12 bis 14 Stunden, ist jedoch in der Regel in Alarmbereitschaft, wenn es um Futter geht.Hoher Kontrast / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Im Vergleich zu pflanzenfressenden Säugetieren wie Hirschen und Pferden gehören Fleischfresser zu den lautesten Tieren der Erde. Das Bellen von Hunden und Wölfen, das Brüllen von Großkatzen, das Murren von Bären und das unheimlich lachende Schreien von Hyänen sind verschiedene Mittel, um Dominanz zu behaupten, Werbung zu machen oder andere vor Gefahren zu warnen. Fleischfresser können auch nonverbal kommunizieren: über Duft (Urinieren auf Bäumen, Ausstoßen von üblen Gerüchen aus Analdrüsen) oder über Körpersprache (ganze Abhandlungen wurden über die aggressiven und unterwürfigen Körperhaltungen von Hunden, Wölfen und Hyänen in verschiedenen sozialen Situationen verfasst).

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Die heutigen Fleischfresser sind nicht viel kleiner als früher

Justin Mertens / Getty Images“ data-caption=“Fish and squid are always on the menu for the southern elephant seal, and they’re able to feast from the surface all the way down to 5,000 feet or more. They are able to dive that far down by shutting off blood supply to certain parts of their body“ data-expand=“300″ id=“mntl-sc-block-image_2-0-28″ data-tracking-container=“true“>
Fisch und Tintenfisch sind immer auf der Speisekarte des südlichen Seeelefanten und sie können von der Oberfläche bis zu einer Höhe von 5.000 Fuß oder mehr fressen. Sie können so weit nach unten tauchen, indem sie die Blutversorgung bestimmter Körperteile unterbrechen.Justin Mertens / Getty Images

 

In der Zeit des Pleistozäns vor etwa einer Million Jahren hatte praktisch jedes Säugetier auf der Erde einen komisch großen Vorfahren in seinem Stammbaum – Zeuge des zwei Tonnen schweren prähistorischen Gürteltiers Glyptodon. Diese Regel gilt jedoch nicht für Fleischfresser, von denen viele (wie der Säbelzahntiger und der schreckliche Wolf. ziemlich sperrig waren, aber nicht wesentlich größer als ihre modernen Nachkommen. Der größte Fleischfresser der Erde ist heute der südliche Seeelefant, dessen Männchen ein Gewicht von über fünf Tonnen erreichen können. Das kleinste ist das entsprechend benannte kleinste Wiesel, das weniger als ein halbes Pfund auf die Waage bringt.

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