Geschichte & Kultur

11 Fakten über Blackbeard the Pirate

Die Zeit des späten 17. und frühen 18. Jahrhunderts war als das Goldene Zeitalter der Piraterie bekannt, und der berüchtigtste aller Piraten des Goldenen Zeitalters war als Schwarzbart bekannt. Blackbeard war ein Seeräuber, der zwischen 1717 und 1718 Schifffahrtswege vor Nordamerika und der Karibik plagte.

Nach einigen Berichten diente Blackbeard, bevor er Pirat wurde, während des Krieges von Königin Anne (1701–1714) als Freibeuter und wandte sich nach Kriegsende der Piraterie zu. Im November 1718 endete seine Karriere abrupt und blutig vor Okracoke Island, North Carolina, als er von der Besatzung von Marineschiffen getötet wurde, die vom Gouverneur von Virginia, Alexander Spotswood, geschickt wurde.

Laut einem Zeitungsbericht aus Boston forderte er vor der letzten Schlacht „ein Glas Wein und schwor sich Verdammnis, wenn er Quarters nahm oder gab“. Was wir über diesen Mann wissen, ist teils Geschichte, teils Öffentlichkeitsarbeit: Hier sind einige der bekannten Fakten.

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Blackbeard war nicht sein richtiger Name

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Zeitungen und andere historische Aufzeichnungen namens Blackbeard Edward Thatch oder Edward Teach, die auf verschiedene Arten geschrieben wurden, einschließlich Thach, Thache und Tack. Jüngste genealogische Untersuchungen haben ergeben, dass er Edward Thache Jr. heißt, geboren um 1683 in Gloucestershire, England; und es wurde anscheinend auf verschiedene Arten ausgesprochen.

Blackbeards Vater Edward Sr. zog die Familie nach Jamaika, wo Blackbeard eine ausreichende Ausbildung erhielt, um lesen und schreiben zu können, und er wurde als Seefahrer ausgebildet. Seine respektable Erziehung ist wahrscheinlich der Grund, warum seine Zeitgenossen seinen Namen nicht kannten. Wie andere Piraten des Tages wählte er einen erschreckenden Namen und ein erschreckendes Aussehen, um die Opfer zu erschrecken und ihren Widerstand gegen seine Plünderung zu minimieren.

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Blackbeard von anderen Piraten gelernt

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Am Ende des Queen Anne’s War (1702–1713, einer von mehreren französischen und indischen Kriegen in Nordamerika) diente Blackbeard als Besatzungsmitglied an Bord des Schiffes des legendären englischen Freibeuters Benjamin Hornigold. Freibeuter waren Leute, die von einer Seite eines Seekrieges angeheuert wurden, um der gegnerischen Flotte Schaden zuzufügen und die verfügbare Beute als Belohnung zu nehmen. Hornigold erkannte das Potenzial des jungen Edward Teach und beförderte ihn. Schließlich gab er Teach sein eigenes Kommando als Kapitän eines erbeuteten Schiffes.

Die beiden waren sehr erfolgreich, während sie zusammenarbeiteten. Hornigold verlor sein Schiff an eine meuternde Besatzung, und Blackbeard machte sich auf den Weg. Hornigold nahm schließlich eine Begnadigung an und wurde ein Piratenjäger.

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Blackbeard hatte eines der mächtigsten Piratenschiffe aller Zeiten, um Segel zu setzen

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Im November 1717 gewann Blackbeard einen sehr wichtigen Preis, ein großes französisches Sklavenschiff namens La Concorde . Das Schiff war ein 200-Tonnen-Schiff, das mit 16 Kanonen und einer Besatzung von 75 Mann bewaffnet war. Blackbeard benannte es in Queen Anne’s Revenge um und behielt es für sich. Er setzte 40 weitere Kanonen darauf und machte es zu einem der beeindruckendsten Piratenschiffe aller Zeiten.

Blackbeard nutzte die Queen Anne’s Revenge für seine erfolgreichste Razzia: Im Mai 1718 blockierten das Schiff und einige kleinere Schaluppen fast eine Woche lang den Kolonialhafen von Charleston, South Carolina, und beschlagnahmten mehrere Schiffe, die ein- oder ausfuhren. Anfang Juni 1718 lief sie auf Grund und brach vor der Küste von Beaufort, North Carolina, zusammen.

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Sein Schiff transportierte ursprünglich versklavte Afrikaner

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Vor seinem Leben als Piratenschiff wurde La Concorde von seinen Kapitänen genutzt, um zwischen 1713 und 1717 Hunderte gefangener Afrikaner nach Martinique zu bringen. Die letzte Reise dieser Art begann im berüchtigten Hafen von Whydah (oder Juda) im heutigen Benin im Juli 8, 1717. Dort nahmen sie eine Ladung von 516 gefangenen Afrikanern auf und erhielten 20 Pfund Goldstaub. Sie brauchten fast acht Wochen, um den Atlantik zu überqueren, und 61 Gefangene und 16 Besatzungsmitglieder starben auf dem Weg.

Sie trafen Blackbeard ungefähr 100 Meilen von Martinique entfernt. Blackbeard brachte die versklavten Afrikaner an Land, übernahm einen Teil der Besatzung und ließ die Offiziere auf einem kleineren Schiff zurück, das sie in Mauvaise Rencontre (Bad Encounter) umbenannten. Die Franzosen nahmen die gefangenen Afrikaner wieder an Bord und kehrten nach Martinique zurück.

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Blackbeard sah aus wie ein Teufel in der Schlacht

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Wie viele seiner Landsleute wusste Blackbeard, wie wichtig das Image ist. Sein Bart war wild und widerspenstig; es kam zu seinen Augen und er drehte bunte Bänder hinein. Vor einer Schlacht zog er sich ganz schwarz an, schnallte sich mehrere Pistolen an die Brust und setzte einen großen schwarzen Kapitänshut auf. Dann würde er langsam brennende Sicherungen in sein Haar und seinen Bart stecken. Die Zündschnüre sprudelten ständig und gaben Rauch ab, der ihn in einem immerwährenden, fettigen Nebel kranzte.

Er muss wie ein Teufel ausgesehen haben, der direkt aus der Hölle auf ein Piratenschiff getreten war, und die meisten seiner Opfer gaben einfach ihre Fracht ab, anstatt gegen ihn zu kämpfen. Blackbeard schüchterte seine Gegner auf diese Weise ein, weil es ein gutes Geschäft war: Wenn sie kampflos aufgaben, konnte er ihr Schiff behalten und verlor weniger Männer.

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Blackbeard hatte einige berühmte Freunde

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Neben Hornigold segelte Blackbeard mit einigen berühmten Piraten. Er war ein Freund von Charles Vane. Vane besuchte ihn in North Carolina, um zu versuchen, seine Hilfe beim Aufbau eines Piratenkönigreichs in der Karibik in Anspruch zu nehmen. Blackbeard war nicht interessiert, aber seine Männer und Vane’s hatten eine legendäre Party.

Er segelte auch mit Stede Bonnet. dem „Gentleman Pirate“ aus Barbados. Blackbeards erster Gefährte war ein Mann namens Israel Hands; Robert Louis Stevenson lieh sich den Namen für seinen klassischen Roman “ Treasure Island „.

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Blackbeard versuchte sich zu reformieren

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Im Jahr 1718 ging Blackbeard nach North Carolina und nahm eine Begnadigung von Gouverneur Charles Eden an und ließ sich für eine Weile in Bath nieder. Er heiratete sogar eine Frau namens Mary Osmond bei einer Hochzeit, die vom Gouverneur geleitet wurde.

Blackbeard wollte vielleicht die Piraterie hinter sich lassen, aber sein Ruhestand dauerte nicht lange. Es dauerte nicht lange, bis Blackbeard einen Deal mit dem krummen Gouverneur abgeschlossen hatte: Beute zum Schutz. Eden half Blackbeard, legitim zu erscheinen, und Blackbeard kehrte zur Piraterie zurück und teilte seine Einnahmen mit. Es war eine Vereinbarung, die beiden Männern bis zu Blackbeards Tod zugute kam.

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Blackbeard vermied das Töten

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Piraten kämpften gegen die Besatzungen anderer Schiffe, weil sie damit „handeln“ konnten, wenn sie ein besseres Schiff nahmen. Ein beschädigtes Schiff war für sie weniger nützlich als ein unbeschädigtes, und wenn ein Schiff im Kampf sank, ging der gesamte Preis verloren. Um diese Kosten zu minimieren, versuchten Piraten, ihre Opfer gewaltfrei zu überwältigen, indem sie einen erschreckenden Ruf aufbauten.

Blackbeard versprach, jeden zu schlachten, der sich widersetzte, und denen Barmherzigkeit zu erweisen, die sich friedlich ergeben hatten. Er und andere Piraten bauten ihren Ruf darauf auf, aus diesen Versprechungen heraus zu handeln: alle Widerstände auf schreckliche Weise zu töten, aber denen Barmherzigkeit zu erweisen, die sich nicht widersetzten. Die Überlebenden lebten, um die Geschichten von Barmherzigkeit und unerbittlicher Rache zu verbreiten und Blackbeards Ruhm zu erweitern.

Ein wichtiges Ergebnis war, dass die englischen Freibeuter sich bereit erklärten, gegen die Spanier zu kämpfen, sich aber zu ergeben, wenn sie von Piraten angesprochen wurden. Nach einigen Aufzeichnungen hatte Blackbeard selbst vor seinem letzten Kampf mit Leutnant Robert Maynard keinen einzigen Mann getötet.

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Blackbeard ging in den Kampf

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Das Ende von Blackbeards Karriere kam durch den Royal Naval Lieutenant Robert Maynard, der vom Gouverneur von Virginia, Alexander Spotswood, geschickt wurde.

Am 22. November 1718 wurde Blackbeard von zwei Schaluppen der Royal Navy in die Enge getrieben, die geschickt worden waren, um ihn zu jagen, gefüllt mit Besatzungen der HMS Pearl und der HMS Lyme . Der Pirat hatte relativ wenige Männer, da die meisten seiner Männer zu dieser Zeit an Land waren, aber er beschloss zu kämpfen. Er wäre fast entkommen, aber am Ende wurde er im Nahkampf auf dem Deck seines Schiffes gestürzt.

Als Blackbeard schließlich getötet wurde, fanden sie fünf Schusswunden und 20 Schwertschnitte an seinem Körper. Sein Kopf wurde abgeschnitten und als Beweis für den Gouverneur am Bugspriet des Schiffes befestigt. Sein Körper wurde ins Wasser geworfen, und der Legende nach schwamm er dreimal um das Schiff, bevor er sank.

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Blackbeard hat keinen vergrabenen Schatz zurückgelassen

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Obwohl Blackbeard der bekannteste Pirat des Goldenen Zeitalters ist, war er nicht der erfolgreichste Pirat, der jemals die sieben Meere befahren hat. Einige andere Piraten waren weitaus erfolgreicher als Blackbeard.

Henry Avery nahm 1695 ein einziges Schatzschiff im Wert von Hunderttausenden Pfund, was weit mehr war als Blackbeard in seiner gesamten Karriere. „Black Bart“ Roberts. ein Zeitgenosse von Blackbeard, eroberte Hunderte von Schiffen, weit mehr als Blackbeard jemals zuvor.

Trotzdem war Blackbeard ein herausragender Pirat: Er war ein überdurchschnittlicher Piratenkapitän in Bezug auf erfolgreiche Überfälle und sicherlich der berüchtigtste, auch wenn er nicht der erfolgreichste war.

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Blackbeards Schiff wurde gefunden

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Die Forscher entdeckten das Wrack der mächtigen Queen Anne’s Revenge entlang der Küste von North Carolina. Der 1996 entdeckte Beaufort Inlet-Standort hat Schätze wie Kanonen, Anker, Musketenfässer, Pfeifenstiele, Navigationsinstrumente, Goldflocken und -nuggets, Zinngeschirr, ein zerbrochenes Trinkglas und einen Teil eines Schwertes hervorgebracht.

Die Schiffsglocke wurde mit der Aufschrift „IHS Maria, año 1709“ entdeckt, was darauf hindeutet, dass La Concorde in Spanien oder Portugal gebaut wurde. Es wird angenommen, dass das Gold Teil der Beute war, die La Concorde in Whydah erbeutet hat. Laut Aufzeichnungen kamen 14 Unzen Goldpulver mit den versklavten Afrikanern.

Quellen und weiterführende Literatur

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