Tiere und Natur

10 wesentliche Fakten zum besseren Verständnis von Vögeln

Eine der sechs Grundgruppen von Tieren – neben Reptilien, Säugetieren, Amphibien, Fischen und Protozoen – Vögel zeichnen sich durch ihre Federmäntel und (bei den meisten Arten) ihre Flugfähigkeit aus. Im Folgenden finden Sie 10 wichtige Fakten zu Vögeln.

 

Es gibt ungefähr 10.000 bekannte Vogelarten

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Etwas überraschend ist, dass es für diejenigen von uns, die stolz auf ihr Säugetiererbe sind, doppelt so viele Vogelarten gibt wie Säugetiere – etwa 10.000 bzw. 5.000 auf der ganzen Welt. Bei weitem die häufigsten Arten von Vögeln sind „Sperlingsvögel“ oder Sitzvögel, die sich durch die Ast-umklammernde Konfiguration ihrer Füße und ihre Neigung auszeichnen, in Gesang auszubrechen. Andere bemerkenswerte Ordnungen von Vögeln schließen „Gruiformes“ ( Kraniche und Schienen), „Cuculiformes“ (Kuckucke) und „Columbiformes“ (Tauben und Tauben) unter ungefähr 20 anderen Klassifikationen ein.

 

Es gibt zwei Hauptvogelgruppen

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Naturforscher teilen die Vogelklasse , den griechischen Namen “ aves „, in zwei Klassen ein : “ Paläognathae “ und “ Neognathae „. Seltsamerweise gehören zu Paleaeognathae oder „alten Kiefern“ Vögel, die sich zum ersten Mal im Känozoikum entwickelten. nachdem die Dinosaurier ausgestorben waren – hauptsächlich Laufvögel wie Strauße, Emus und Kiwis. Die Neognathae oder „neuen Kiefer“ können ihre Wurzeln viel weiter bis ins Mesozoikum zurückverfolgen und umfassen alle anderen Vogelarten, einschließlich der in Folie 2 erwähnten Sperlingsvögel. (Die meisten Paläognathae sind völlig flugunfähig, mit Ausnahme des Tinamou in Mittel- und Südamerika.)

 

Vögel sind die einzigen gefiederten Tiere

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Die Hauptgruppen von Tieren können im Allgemeinen durch ihre Hautbedeckungen unterschieden werden: Tiere haben Haare, Fische haben Schuppen, Arthropoden haben Exoskelette und Vögel haben Federn. Sie könnten sich vorstellen, dass Vögel Federn entwickelt haben, um fliegen zu können, aber Sie würden sich in zweierlei Hinsicht irren: Erstens waren es die Vorfahren der Vögel, die Dinosaurier, die zuerst Federn entwickelten. und zweitens scheinen sich Federn hauptsächlich als Federn entwickelt zu haben Mittel zur Erhaltung der Körperwärme und wurden nur sekundär von der Evolution ausgewählt, damit die ersten Protovögel in die Luft fliegen können.

 

Aus Dinosauriern entwickelte Vögel

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Wie auf der vorherigen Folie erwähnt, ist der Beweis jetzt unbestreitbar, dass sich Vögel aus Dinosauriern entwickelt haben – aber es gibt noch viele Details zu diesem Prozess, die noch nicht festgenagelt wurden. Zum Beispiel ist es wahrscheinlich, dass sich Vögel im Laufe des Mesozoikums zwei- oder dreimal unabhängig voneinander entwickelten, aber nur eine dieser Linien überlebte das K / T-Aussterben vor 65 Millionen Jahren und brachte die Enten, Tauben und Tiere hervor Pinguine, die wir alle heute kennen und lieben. (Und wenn Sie neugierig sind,  warum moderne Vögel nicht dinosauriergroß sind, hängt das alles von der Mechanik des Motorfluges und den Launen der Evolution ab).

 

Die nächsten lebenden Verwandten von Vögeln sind Krokodile

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Als Wirbeltiere sind Vögel letztendlich mit allen anderen Wirbeltieren verwandt, die auf der Erde leben oder jemals gelebt haben. Aber Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass die Familie der Wirbeltiere, mit der moderne Vögel am engsten verwandt sind, die Krokodile sind. die sich wie Dinosaurier aus einer Population von Archosaurier-Reptilien während der späten Trias-Zeit entwickelt ha
ben. Dinosaurier, Flugsaurier und Meeresreptilien wurden beim K / T Extinction Event kaputt, aber Krokodile haben es irgendwie geschafft zu überleben (und fressen gerne alle Vögel, ob nahe Verwandte oder nicht, die zufällig auf ihren Zahnschnauzen landen).

 

Vögel kommunizieren mit Ton und Farbe

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Eine Sache, die Sie vielleicht an Vögeln bemerkt haben, insbesondere an Sperlingsvögeln, ist, dass sie ziemlich klein sind – was unter anderem bedeutet, dass sie während der Paarungszeit eine zuverlässige Möglichkeit benötigen, sich gegenseitig zu lokalisieren. Aus diesem Grund haben sich niedergelassene Vögel zu einer komplexen Vielfalt von Liedern, Trillern und Pfeifen entwickelt, mit denen sie andere ihrer Art in dichten Walddächern anziehen können, wo sie sonst fast unsichtbar wären. Die leuchtenden Farben einiger Vögel haben auch eine Signalfunktion, normalerweise um die Dominanz über andere Männer zu behaupten oder um sexuelle Verfügbarkeit zu verbreiten.

 

Die meisten Vogelarten sind monogam

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Das Wort „monogam“ hat im Tierreich andere Konnotationen als beim Menschen. Bei Vögeln bedeutet dies, dass sich die Männchen und Weibchen der meisten Arten für eine einzige Brutzeit paaren, Geschlechtsverkehr haben und dann ihre Jungen aufziehen. Ab diesem Zeitpunkt können sie andere Partner für die nächste Brutzeit finden. Einige Vögel bleiben jedoch monogam, bis entweder das Männchen oder das Weibchen stirbt, und einige weibliche Vögel haben einen ordentlichen Trick, auf den sie in Notfällen zurückgreifen können – sie können das Sperma von Männchen speichern und es verwenden, um ihre Eier zu befruchten, bis zu drei Monate.

 

Einige Vögel sind bessere Eltern als andere

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Im gesamten Vogelreich gibt es eine Vielzahl von Verhaltensweisen bei der Elternschaft. Bei einigen Arten inkubieren beide Elternteile die Eier; in einigen Fällen kümmert sich nur ein Elternteil um die Jungtiere; und in anderen Fällen ist überhaupt keine elterliche Fürsorge erforderlich (zum Beispiel legt das Malleefowl von Australien seine Eier in verrottende Vegetationsflächen, die eine natürliche Wärmequelle darstellen, und die Jungvögel sind nach dem Schlüpfen völlig allein). Und wir werden nicht einmal Ausreißer wie den Kuckucksvogel erwähnen, der seine Eier in das Nest anderer Vögel legt und ihre Inkubation, Brut und Fütterung völlig Fremden überlässt.

 

Vögel haben eine sehr hohe Stoffwechselrate

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Je kleiner ein endothermes (warmblütiges) Tier ist, desto höher ist in der Regel seine Stoffwechselrate – und einer der besten Indikatoren für die Stoffwechselrate eines Tieres ist sein Herzschlag. Sie mögen denken, dass das Huhn nur da sitzt und nichts Besonderes tut, aber sein Herz schlägt tatsächlich mit etwa 250 Schlägen pro Minute, während die Herzfrequenz eines ruhenden Kolibris über 600 Schläge pro Minute beträgt. Im Vergleich dazu hat eine gesunde Hauskatze eine Ruheherzfrequenz zwischen 150 und 200 Schlägen pro Minute, während die Ruheherzfrequenz eines erwachsenen Menschen bei etwa 100 Schlägen pro Minute liegt.

 

Vögel halfen dabei, die Idee der natürlichen Auslese zu inspirieren

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Als Charles Darwin im frühen 19. Jahrhundert seine Theorie der natürlichen Auslese formulierte, forschte er intensiv über die Finken der Galapagos-Inseln. Er entdeckte, dass sich die Finken auf verschiedenen Inseln in ihrer Größe und Form ihrer Schnäbel erheblich unterschieden. Sie waren eindeutig an ihre individuellen Lebensräume angepasst, aber ebenso deutlich waren sie alle von einem gemeinsamen Vorfahren abstammen, der vor Tausenden von Jahren auf den Galapagosinseln gelandet war. Die einzige Möglichkeit, wie die Natur dieses Kunststück hätte vollbringen können, war die Evolution durch natürliche Auslese, wie Darwin in seinem bahnbrechenden Buch über den Ursprung der Arten vorschlug .

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