Geschichte & Kultur

Vergleich der weiblichen Piraten Anne Bonny und Mary Read

Während des Goldenen Zeitalters der Piraterie (1700–1725) befehligten legendäre Piraten wie Blackbeard. Bartholomew Roberts und Charles Vane mächtige Schiffe und terrorisierten jeden Händler, der das Pech hatte, ihren Weg zu kreuzen. Doch zwei der berühmtesten Piraten dieser Zeit dienten auf einem Piratenschiff der dritten Klasse unter einem Kapitän der zweiten Klasse, und sie hatten nie eine wichtige Position an Bord wie Quartiermeister oder Bootsmann inne.

Es waren Anne Bonny und Mary Read. mutige Frauen, die die stereotypen Hausarbeiten der damaligen Frauen zugunsten eines abenteuerlichen Lebens auf hoher See hinter sich ließen. Hier trennen wir Fakten von Mythen in Bezug auf zwei der größten Swashbucklerettes der Geschichte.

 

Sie wurden beide als Jungen erzogen

Mary Read wurde in komplizierten Umständen geboren. Ihre Mutter heiratete einen Seemann und sie hatten einen Sohn. Der Seemann war auf See verloren, als Marys Mutter von einem anderen Mann mit Mary schwanger wurde. Der Junge, Marys Halbbruder, starb, als Mary noch sehr klein war. Die Familie des Seemanns wusste nichts über Mary, deshalb zog ihre Mutter sie als Jungen an und gab sie als ihren toten Halbbruder aus, um finanzielle Unterstützung von ihrer Schwiegermutter zu erhalten. Anscheinend hat das Schema zumindest für eine Weile funktioniert. Anne Bonny wurde unehelich als Sohn eines Anwalts und seiner Magd geboren. Er liebte das Mädchen und wollte es zu sich nach Hause bringen, aber jeder in der Stadt wusste, dass er eine uneheliche Tochter hatte. Deshalb kleidete er sie als Jungen und gab sie als Sohn entfernter Verwandter aus.

Bonny und Read befanden sich möglicherweise in einer etwas prekären Situation – zwei Frauen an Bord eines Piratenschiffs -, aber schade um den Dummkopf, der versuchte, sie auszunutzen. Bevor Read zum Piraten wurde, diente er als Mann verkleidet als Soldat in einem Infanterieregiment. Als sie einmal Piratin wurde, hatte sie keine Angst mehr, Duelle mit anderen Piraten anzunehmen (und zu gewinnen). Bonny wurde als „robust“ beschrieben und laut einem ihrer Schiffskameraden, Captain Charles Johnson, schlug sie einmal einen mutmaßlichen Vergewaltiger schwer: „… einmal, als ein junger Gefährte gegen ihren Willen bei ihr gelegen hätte, schlug sie ihn so, dass er eine beträchtliche Zeit lang krank davon lag.“

 

Piraterie als Karriere einer Frau

Wenn Bonny und Read Anzeichen dafür sind, haben die Piratenkapitäne des goldenen Zeitalters versäumt, sich an rein männliche Besatzungen zu halten. Die beiden waren genauso gut im Kämpfen, Besetzen des Schiffes, Trinken und Fluchen wie jedes andere Mitglied der Besatzung und vielleicht sogar besser. Ein Gefangener sagte von ihnen, dass sie „beide sehr verschwenderisch waren, viel fluchten und fluchten und sehr bereit und bereit waren, irgendetwas an Bord zu tun“.

Wie die meisten Piraten dieser Zeit trafen Bonny und Read die bewusste Entscheidung, Piraten zu werden. Bonny, der verheiratet war und in der Karibik lebte, beschloss, mit Calico Jack Rackham davonzulaufen und sich seiner Piratencrew anzuschließen. Read wurde von Piraten gefangen genommen und eine Weile mit ihnen bedient, bevor sie eine Begnadigung akzeptierten. Sie nahm dann an einer Anti-Piraten- Privatisierungsexpedition teil: Die angehenden Piratenjäger, von denen die meisten selbst ehemalige Piraten waren, meuterten bald und kehrten zu ihren alten Gewohnheiten zurück. Read war einer von denen, die die anderen aktiv davon überzeugt haben, die Piraterie wieder aufzunehmen.

Obwohl Anne Bonny und Mary Read wohl die berühmtesten Pirateninnen im wirklichen Leben sind, sind sie keineswegs die einzigen Frauen, die jemals Piraterie betreiben. Am berüchtigsten war Ching Shih (1775–1844), eine einstige chinesische Prostituierte, die Pirat wurde. Auf dem Höhepunkt ihrer Macht befehligte sie 1.800 Schiffe und 80.000 Piraten. Ihre Herrschaft über die Meere vor China war nahezu absolut. Grace O’Malley (1530-1603) war ein halblegendärer irischer Häuptling und Pirat.

 

Zusammen und an Crews arbeiten

Laut Captain Johnson, der sowohl Read als auch Bonny kannte, trafen sich die beiden, während beide auf Calico Jacks Piratenschiff dienten. Beide waren als Männer verkleidet. Bonny fühlte sich von Read angezogen und zeigte, dass sie wirklich eine Frau war. Read zeigte sich dann auch als Frau, sehr zu Bonnys Enttäuschung. Calico Jack Rackham, Bonnys Liebhaber, war angeblich sehr eifersüchtig auf Bonnys Anziehungskraft auf Read, bis er die Wahrheit erfuhr. Zu diesem Zeitpunkt half er beiden, ihr wahres Geschlecht zu vertuschen.

Rackham war vielleicht in der List, aber es war anscheinend kein großes Geheimnis. Bei den Prozessen gegen Rackham und seine Piraten kamen mehrere Zeugen heraus, um gegen sie auszusagen. Eine solche Zeugin war Dorothy Thomas, die von Rackhams Besatzung gefangen genommen und eine Zeit lang als Gefangene festgehalten worden war.

Laut Thomas kämpften Bonny und Read als Männer, kämpften mit Pistolen und Macheten wie jeder andere Pirat und waren doppelt so rücksichtslos. Sie sagte, dass die Frauen Thomas ermorden wollten, um sie daran zu hindern, irgendwann gegen sie auszusagen. Thomas sagte, sie kenne sie sofort als Frauen, „aufgrund der Größe ihrer Brüste“. Andere Gefangene sagten, dass sie sich, obwohl sie sich für den Kampf wie Männer kleideten, den Rest der Zeit wie Frauen kleideten.

 

Sie gingen nicht kampflos aus

Rackham und seine Crew waren seit 1718 immer wieder in der Piraterie aktiv, als Rackham
im Oktober 1720 von Piratenjägern unter der Führung von Kapitän Jonathan Barnet entdeckt wurde. Barnet hat sie vor der Küste Jamaikas in die Enge getrieben und bei einem Kanonenfeuerwechsel wurde Rackhams Schiff deaktiviert. Während Rackham und die anderen Piraten unter Deck kauerten, blieben Read und Bonny auf den Decks und kämpften.

Sie beschimpften die Männer verbal wegen ihrer Rückgratlosigkeit und Mary Read schoss sogar einen Schuss in den Laderaum und tötete einen der Feiglinge. Später, in einem der berühmtesten Piratenzitate aller Zeiten, sagte Bonny zu Rackham im Gefängnis: „Es tut mir leid, Sie hier zu sehen, aber wenn Sie wie ein Mann gekämpft hätten, hätten Sie nicht wie ein Hund hängen müssen.“

 

Sie entkamen dem Hängen aufgrund ihres „Zustands“

Rackham und seine Piraten wurden schnell vor Gericht gestellt und für schuldig befunden. Die meisten von ihnen wurden am 18. November 1720 gehängt. Bonny und Read wurden ebenfalls zum Erhängen verurteilt, aber beide erklärten, sie seien schwanger. Ein Richter ordnete an, ihre Forderung zu überprüfen, und es wurde festgestellt, dass sie wahr ist, eine Tatsache, die ihr Todesurteil automatisch umwandelte. Read starb kurz danach im Gefängnis, aber Bonny überlebte. Niemand weiß genau, was aus ihr und ihrem Kind geworden ist. Einige sagen, sie habe sich mit ihrem reichen Vater versöhnt, andere sagen, sie habe wieder geheiratet und in Port Royal oder Nassau gelebt .

 

Eine inspirierende Geschichte

Die Geschichte von Anne Bonny und Mary Read hat die Menschen seit ihrer Verhaftung fasziniert. Kapitän Charles Johnson stellte sie prominent in seinem 1724 erschienenen Buch „Eine allgemeine Geschichte der Raubüberfälle und Morde an den berüchtigtsten Pyrenäen“ vor, das sicherlich seinen Verkäufen half. Später gewann die Vorstellung von weiblichen Piraten als romantische Figuren an Bedeutung. 1728 (weniger als zehn Jahre nach der Verhaftung von Bonny und Read) schrieb der bekannte Dramatiker John Gay die Opera Polly , eine Fortsetzung seiner gefeierten Beggar’s Opera . In der Oper kommt die junge Polly Peachum in die Neue Welt und nimmt die Piraterie auf, als sie nach ihrem Ehemann sucht.

Seitdem sind weibliche Piraten Teil der romantischen Piratengeschichte. Selbst moderne fiktive Piratinnen wie Angelica, gespielt von Penelope Cruz in Fluch der Karibik: on Stranger Tides (2011), verdanken ihre Existenz Read und Bonny. In der Tat kann man mit Sicherheit sagen, dass Bonny und Read einen weitaus größeren Einfluss auf die Populärkultur hatten als jemals zuvor auf die Schifffahrt und den Handel des 18. Jahrhunderts.

 

Quellen

Cawthorne, Nigel. Eine Geschichte der Piraten: Blut und Donner auf hoher See. Edison: Chartwell Books, 2005.

Entsprechend David. New York: Random House Trade Taschenbücher, 1996

Defoe, Daniel. Eine allgemeine Geschichte der Pyrenäen. Hrsg. Von Manuel Schönhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.

Konstam, Angus. Der Weltatlas der Piraten. Guilford: Lyons Press, 2009

Rediker, Marcus. Schurken aller Völker: Atlantische Piraten im Goldenen Zeitalter. Boston: Beacon Press, 2004.

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