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10 schnelle Fakten über Amphibien

Amphibien sind eine Tierklasse, die einen entscheidenden Evolutionsschritt zwischen wasserbewohnenden Fischen und landbewohnenden Säugetieren und Reptilien darstellt. Sie gehören zu den faszinierendsten (und schnell schwindenden) Tieren der Erde.

Im Gegensatz zu den meisten Tieren beenden Amphibien wie Kröten, Frösche, Molche und Salamander einen Großteil ihrer endgültigen Entwicklung als Organismus nach ihrer Geburt und wechseln in den ersten Lebenstagen von einem maritimen zu einem landgestützten Lebensstil. Was macht diese Gruppe von Kreaturen noch so faszinierend?

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Es gibt drei Haupttypen von Amphibien

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Naturforscher teilen Amphibien in drei Hauptfamilien ein: Frösche und Kröten; Salamander und Molche; und die seltsamen, wurmartigen, gliedlosen Wirbeltiere, die Caecilians genannt werden. Derzeit gibt es weltweit etwa 6.000 Arten von Fröschen und Kröten, aber nur ein Zehntel so viele Molche und Salamander und noch weniger Caecilians.

Alle lebenden Amphibien werden technisch als Lissamphibien (glatthäutig) klassifiziert; aber es gibt auch zwei lange ausgestorbenen Amphibien Familien, Lepospondyli und temnospondyls, von denen einige erreicht erstaunliche Größen während des späteren Paläozoikum .

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Die meisten machen eine Metamorphose durch

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Getreu ihrer evolutionären Position auf halbem Weg zwischen Fischen und vollständig terrestrischen Wirbeltieren schlüpfen die meisten Amphibien aus in Wasser gelegten Eiern und verfolgen kurzzeitig einen vollständig marinen Lebensstil mit äußeren Kiemen. Diese Larven durchlaufen dann eine Metamorphose, bei der sie ihren Schwanz verlieren, ihre Kiemen abwerfen, robuste Beine wachsen lassen und primitive Lungen entwickeln, an denen sie auf trockenes Land klettern können.

Das bekannteste Larvenstadium sind die Kaulquappen von Fröschen. aber dieser metamorphe Prozess tritt auch (etwas weniger auffällig) bei Molchen, Salamandern und Caecilians auf.

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Amphibien müssen in der Nähe von Wasser leben

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Das Wort „Amphibie“ ist griechisch für „beide Arten des Lebens“, und das fasst ziemlich genau zusammen, was diese Wirbeltiere so besonders macht: Sie müssen ihre Eier ins Wasser legen und benötigen eine stetige Feuchtigkeitsversorgung, um zu überleben.

Um es etwas klarer auszudrücken: Amphibien sitzen auf halbem Weg auf dem Evolutionsbaum zwischen Fischen, die einen vollständig marinen Lebensstil führen, und Reptilien und Säugetieren, die vollständig terrestrisch sind und entweder ihre Eier auf trockenes Land legen oder junge Menschen zur Welt bringen. Amphibien können in einer Vielzahl von Lebensräumen in der Nähe oder in Wasser- oder Feuchtgebieten wie Bächen, Mooren, Sümpfen, Wäldern, Wiesen und Regenwäldern vorkommen.

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Sie haben durchlässige Haut

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Ein Grund dafür, dass Amphibien in oder in der Nähe von Gewässern bleiben müssen, ist, dass sie eine dünne, wasserdurchlässige Haut haben. Wenn diese Tiere sich zu weit ins Landesinnere wagen würden, würden sie buchstäblich austrocknen und sterben.

Um ihre Haut feucht zu halten, scheiden Amphibien ständig Schleim aus (daher der Ruf von Fröschen und Salamandern als „schleimige“ Kreaturen), und ihre Dermis ist auch mit Drüsen übersät, die schädliche Chemikalien produzieren, die Raubtiere abschrecken sollen. Bei den meisten Arten sind diese Toxine kaum wahrnehmbar, aber einige Frösche sind ausreichend giftig, um einen ausgewachsenen Menschen zu töten.

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Sie stammen von Lappenfischen ab

Crassigyrinus, einer der ersten Amphibien.Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

 

Irgendwann während der Devon- Zeit, vor etwa 400 Millionen Jahren, wagte sich ein tapferer Fisch mit Lappenflossen an Land – kein einmaliges Ereignis, wie es oft in Cartoons dargestellt wird, sondern zahlreiche Personen bei zahlreichen Gelegenheiten, von denen nur eine fuhr fort, Nachkommen zu produzieren, die heute noch leben.

Mit ihren vier Gliedmaßen und fünf Zehenfüßen bildeten diese Tetrapoden der Vorfahren die Vorlage für die spätere Wirbeltierentwicklung, und in den folgenden paar Millionen Jahren brachten verschiedene Populationen die ersten primitiven Amphibien wie Eucritta und Crassigyrinus hervor.

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Vor Millionen von Jahren regierten Amphibien die Erde

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Für ungefähr 100 Millionen Jahre, vom frühen Teil der Karbonperiode vor ungefähr 350 Millionen Jahren bis zum Ende der Perm-  Periode vor ungefähr 250 Millionen Jahren, waren Amphibien die dominierenden Landtiere auf der Erde. Dann verloren sie den Ehrenplatz an verschiedene Reptilienfamilien, die sich aus isolierten Amphibienpopulationen entwickelten, darunter Archosaurier (die sich schließlich zu Dinosauriern entwickelten) und Therapsiden (die sich schließlich zu Säugetieren entwickelten).

Eine klassische Temnospondyl-Amphibie war der großköpfige Eryops. der von Kopf bis Schwanz etwa zwei Meter groß war und in der Nähe von 90 Kilogramm wog.

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Sie schlucken ihre Beute ganz

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Im Gegensatz zu Reptilien und Säugetieren können Amphibien ihre Nahrung nicht kauen. Sie sind auch zahnärztlich schlecht ausgestattet, mit nur wenigen primitiven „vomerine Zähnen“ im vorderen oberen Teil des Kiefers, die es ihnen ermöglichen, sich an zappelnder Beute festzuhalten.

Die meisten Amphibien gleichen dieses Defizit jedoch etwas aus und besitzen auch lange, klebrige Zungen, die sie blitzschnell herausschnippen, um sich ihre Mahlzeiten zu schnappen. Einige Arten gönnen sich auch eine „Trägheitsfütterung“, bei der sie ungeschickt den Kopf nach vorne ziehen, um die Beute langsam in den hinteren Teil ihres Mundes zu stopfen.

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Sie haben extrem primitive Lungen

Fotografie von Mangiwau / Getty Images

 

Ein Großteil des Fortschritts in der Wirbeltierentwicklung geht Hand in Hand (oder Alveole in Alveole) mit der Effizienz der Lunge einer bestimmten Art. Nach dieser Berechnung befinden sich Amphibien in der Nähe des Bodens der sauerstoffatmenden Leiter: Ihre Lungen haben ein relativ geringes Innenvolumen und können nicht annähernd so viel Luft verarbeiten wie die Lungen von Reptilien und Säugetieren.

Glücklicherweise können Amphibien auch begrenzte Mengen an Sauerstoff über ihre feuchte, durchlässige Haut aufnehmen, so dass sie ihre Stoffwechselbedürfnisse kaum erfüllen können.

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Amphibien sind wie Reptilien kaltblütig

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Warmblütiger Stoffwechsel ist normalerweise mit „fortgeschritteneren“ Wirbeltieren verbunden, daher ist es nicht verwunderlich, dass Amphibien streng ektotherm sind – sie erwärmen sich und kühlen sich entsprechend der Umgebungstemperatur der Umgebung ab.

Dies ist eine gute Nachricht, da warmblütige Tiere viel mehr Nahrung zu sich nehmen müssen, um ihre innere Körpertemperatur aufrechtzuerhalten, aber es ist eine schlechte Nachricht, dass Amphibien in den Ökosystemen, in denen sie gedeihen können, extrem begrenzt sind – ein paar Grad zu heiß oder ein paar Grad zu kalt, und sie werden sofort umkommen.

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Amphibien gehören zu den am stärksten gefährdeten Tieren der Welt

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Amphibien sind aufgrund ihrer geringen Größe, durchlässigen Haut und der Abhängigkeit von leicht zugänglichen Gewässern anfälliger als die meisten anderen Tiere für Gefährdung und Aussterben. Es wird angenommen, dass die Hälfte aller Amphibienarten der Welt direkt durch Umweltverschmutzung, Zerstörung von Lebensräumen, invasive Arten und sogar die Erosion der Ozonschicht bedroht ist.

Die vielleicht größte Bedrohung für Frösche, Salamander und Caecilians ist der Chytrid-Pilz, von dem einige Experten behaupten, er sei mit der globalen Erwärmung verbunden und habe Amphibienarten weltweit dezimiert.

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