Geschichte & Kultur

Fakten und Fiktionen über die Ursprünge des Erntedankfestes

Unter den Ursprungsgeschichten der Vereinigten Staaten sind nur wenige mythologischer als die Columbus-Entdeckungsgeschichte und die Thanksgiving-Geschichte. Die Thanksgiving-Geschichte, wie wir sie heute kennen, ist eine phantasievolle Geschichte, die von Mythen und Auslassungen wichtiger Fakten umgeben ist.

 

Die Bühne vorbereiten

Als die Mayflower-Pilger am 16. Dezember 1620 in Plymouth Rock landeten, waren sie dank der Kartierung und des Wissens ihrer Vorgänger wie Samuel de Champlain mit Informationen über die Region gut bewaffnet. Er und unzählige andere Europäer, die bis dahin weit über 100 Jahre auf den Kontinent gereist waren, hatten bereits gut etablierte europäische Enklaven entlang der Ostküste (Jamestown, Virginia, war bereits 14 Jahre alt und die Spanier hatten sich in Florida niedergelassen Mitte des 16. Jahrhunderts), so waren die Pilger weit entfernt von den ersten Europäern, die eine Gemeinschaft im neuen Land gründeten. Während dieses Jahrhunderts hatte die Exposition gegenüber europäischen Krankheiten zu Krankheitspandemien bei indigenen Völkern von Florida bis Neuengland geführt, die die indigene Bevölkerung (unterstützt durch den Handel versklavter indigener Völker. um 75% und in vielen Fällen um mehr dezimierten – eine Tatsache bekannt und von den Pilgern ausgebeutet.

Plymouth Rock war eigentlich das Dorf Patuxet, das angestammte Land der Wampanoag, das seit unzähligen Generationen eine gut bewirtschaftete Landschaft war, die für Maisfelder und andere Nutzpflanzen gerodet und gepflegt wurde, entgegen dem weit verbreiteten Verständnis als „Wildnis“. Es war auch die Heimat von Squanto. Squanto, der berühmt dafür ist, den Pilgern das Züchten und Fischen beigebracht zu haben, um sie vor dem Hunger zu bewahren, wurde als Kind entführt, in die Versklavung verkauft und nach England geschickt, wo er Englisch sprechen lernte (was ihn so nützlich machte) die Pilger). Nachdem er unter außergewöhnlichen Umständen geflohen war, fand er 1619 den Weg zurück in sein Dorf, nur um festzustellen, dass der Großteil seiner Gemeinde erst zwei Jahre zuvor durch eine Pest ausgelöscht worden war. Aber einige blieben übrig und am Tag nach der Ankunft der Pilger, als sie nach Nahrung suchten, stießen sie auf einige Haushalte, deren Bewohner für diesen Tag weg waren.

Einer der Tagebucheinträge der Kolonisten berichtet von ihrem Raub der Häuser, nachdem sie „Dinge“ genommen hatten, für die sie „beabsichtigten“, die indigenen Bewohner zu einem späteren Zeitpunkt zu bezahlen. Andere Tagebucheinträge beschreiben das Überfallen von Maisfeldern und das „Auffinden“ anderer im Boden vergrabener Lebensmittel sowie das Berauben von Gräbern „der schönsten Dinge, die wir mitgenommen und den Körper wieder bedeckt haben“. Für diese Erkenntnisse dankten die Pilger Gott für seine Hilfe, „wie sonst hätten wir es tun können, ohne einige Indianer zu treffen, die uns beunruhigen könnten“. So kann das Überleben der Pilger in diesem ersten Winter den lebenden und toten indigenen Völkern zugeschrieben werden, sowohl witzig als auch unwissend.

 

Das erste Thanksgiving

Nachdem Squanto den ersten Winter überlebt hatte, brachte er den Pilgern im folgenden Frühjahr bei, wie man Beeren und andere wilde Lebensmittel erntet und Pflanzen an Land pflanzt, auf denen indigene Völker seit Jahrtausenden leben. Sie schlossen auch einen Vertrag über gegenseitigen Schutz mit dem Wampanoag unter der Führung von Ousamequin (den Engländern als Massasoit bekannt). Alles, was wir über das erste Erntedankfest wissen, stammt aus nur zwei schriftlichen Aufzeichnungen: Edward Winslows „Mourt’s Relation“ und William Bradfords „Of Plimouth Plantation“. Keiner der Berichte ist sehr detailliert und sicherlich nicht genug, um die moderne Geschichte von Pilgern zu vermuten, die ein Erntedankfest haben, um den Indigenen für ihre Hilfe zu danken, mit der wir so vertraut sind. Erntefeiern wurden in Europa seit Äonen praktiziert, ebenso wie Danksagungszeremonien für indigene Völker. Vor diesem Hintergrund war das Konzept des Erntedankfestes wahrscheinlich beiden Gruppen bekannt.

Nur Winslows Bericht, der zwei Monate nach seinem Eintritt (wahrscheinlich zwischen dem 22. September und dem 11. November) verfasst wurde, erwähnt die Teilnahme der indigenen Völker. Im Überschwang der Feierlichkeiten der Kolonisten wurden Waffen abgefeuert, und die Wampanoags, die sich fragten, ob es Probleme gab, betraten das englische Dorf mit etwa 90 Männern. Nachdem sie gut gemeint, aber ungebeten aufgetaucht waren, wurden sie eingeladen zu bleiben. Aber es gab nicht genug zu essen, also gingen die Wampanoags hinaus und fingen einige Hirsche, die sie den Engländern feierlich gaben. Beide Berichte sprechen von einer reichlichen Ernte von Feldfrüchten und Wild einschließlich Geflügel (die meisten Historiker glauben, dass dies Wasservögel, höchstwahrscheinlich Gänse und Enten sind). Nur Bradfords Bericht erwähnt Truthähne. Winslow schrieb, dass das Schlemmen drei Tage dauerte, aber nirgends in einem der Berichte wird das Wort „Danksagung“ verwendet.

 

Nachfolgende Thanksgivings

Aufzeichnungen zeigen, dass es trotz einer Dürre im folgenden Jahr einen Tag des religiösen Dankes gab, zu dem die Wampanoags nicht eingeladen waren. Es gibt andere Berichte über Thanksgiving-Proklamationen in anderen Kolonien während des restlichen Jahrhunderts und bis in das 18. Jahrhundert. Es gibt eine besonders beunruhigende im Jahr 1673 am Ende des Krieges von König Phillip, in der der Gouverneur der Massachusetts Bay Colony nach einem Massaker an mehreren hundert Pequot-Indianern eine offizielle Thanksgiving-Feier proklamierte . Einige Wissenschaftler argumentieren, dass Thanksgiving-Proklamationen häufiger zur Feier des Massenmordes an indigenen Völkern als zur Erntefeier angekündigt wurden.

Der moderne Erntedankfest, den Amerika feiert, leitet sich somit aus traditionellen europäischen Erntefeiern, indigenen spirituellen Erntedankfesttraditionen und fleckigen Dokumentationen (und dem Weglassen anderer Dokumentationen, einschließlich der Arbeit indigener Historiker und anderer Gelehrter) ab. Das Ergebnis ist die Darstellung eines historischen Ereignisses, das mehr Fiktion als Wahrheit ist. Dank der Arbeit von Sarah J. Hale, Herausgeberin eines beliebten Damenmagazins der damaligen Zeit, wurde Thanksgiving 1863 von Abraham Lincoln zum offiziellen Nationalfeiertag erklärt . Interessanterweise werden Pilger und indigene Stämme nirgends im Text der Proklamation von Präsident Lincoln erwähnt.

Weitere Informationen finden Sie unter „Lies My Teacher Told Me“ von James Loewen.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.