Geschichte & Kultur

F-100 Super Sabre im Vietnamkrieg

Die nordamerikanische F-100 Super Sabre war ein amerikanisches Kampfflugzeug, das 1954 eingeführt wurde. Mit ihrer Überschallgeschwindigkeit war die F-100 Nordamerikas Nachfolger der früheren F-86 Sabre, die während des Koreakrieges große Erfolge erzielt hatte. Obwohl die endgültige Version des Flugzeugs, die F-100D, von frühen Leistungs- und Handhabungsproblemen geplagt wurde, wurde sie während des Vietnamkrieges sowohl als Jäger als auch als Bodenstütze ausgiebig eingesetzt . Der Typ wurde 1971 aus Südostasien auslaufen, als neuere Flugzeuge verfügbar wurden. Der F-100 Super Sabre wurde auch von mehreren NATO-Luftstreitkräften eingesetzt.

 

Design-Entwicklung

Mit dem Erfolg der F-86 Sabre während des Koreakrieges versuchte North American Aviation, das Flugzeug zu verfeinern und zu verbessern. Im Januar 1951 wandte sich das Unternehmen mit einem unaufgeforderten Vorschlag für einen Überschall-Tageskämpfer an die US-Luftwaffe, den es „Sabre 45“ genannt hatte. Dieser Name leitet sich von der Tatsache ab, dass die Flügel des neuen Flugzeugs einen 45-Grad-Schwung besaßen.

Im Juli verspottet, wurde das Design stark modifiziert, bevor die USAF am 3. Januar 1952 zwei Prototypen bestellte. In der Hoffnung auf das Design folgte eine Anfrage nach 250 Flugzeugzellen, sobald die Entwicklung abgeschlossen war. Der als YF-100A bezeichnete erste Prototyp flog am 25. Mai 1953. Mit einem Pratt & Whitney XJ57-P-7-Triebwerk erreichte dieses Flugzeug eine Geschwindigkeit von Mach 1,05.

Das erste Serienflugzeug, eine F-100A, flog im Oktober und obwohl die USAF mit ihrer Leistung zufrieden war, litt sie unter mehreren lähmenden Handhabungsproblemen. Unter diesen befand sich eine schlechte Richtungsstabilität, die zu einem plötzlichen und nicht wiederherstellbaren Gieren und Rollen führen konnte. Dieses Problem, das während der Hot Rod-Tests des Projekts untersucht wurde, führte am 12. Oktober 1954 zum Tod des nordamerikanischen Chef-Testpiloten George Welsh.

YF-100A Super Sabre Prototyp im Flug. US-Luftwaffe 

Ein weiteres Problem mit dem Spitznamen „Sabre Dance“ trat auf, als die gekehrten Flügel unter bestimmten Umständen dazu neigten, den Auftrieb zu verlieren und die Nase des Flugzeugs zu heben. Als Nordamerika nach Abhilfemaßnahmen für diese Probleme suchte, zwangen Schwierigkeiten bei der Entwicklung der Republik F-84F Thunderstreak die USAF, den F-100A Super Sabre in den aktiven Dienst zu stellen. Als das Tactical Air Command das neue Flugzeug erhielt, forderte es die Entwicklung künftiger Varianten als Jagdbomber, die Atomwaffen liefern können.

Nordamerikanischer F-100D Super Sabre

Allgemeines

  • Länge:  50 Fuß
  • Spannweite:  38 Fuß, 9 Zoll
  • Höhe:  16 Fuß, 2,75 Zoll
  • Flügelfläche:  400 sq. Ft.
  • Leergewicht:  21.000 lbs.
  •  Maximales Startgewicht: 34.832 lbs.
  • Besatzung:  1

Performance

  • Höchstgeschwindigkeit:  864 mph (Mach 1,3)
  • Reichweite:  1.995 Meilen
  • Servicedecke:  50.000 ft.
  • Kraftwerk:   1 × Pratt & Whitney J57-P-21 / 21A Turbojet

Rüstung

  • Waffen:  4 × 20 mm Pontiac M39A1 Kanone
  • Raketen:  4 × AIM-9 Sidewinder oder 2 × AGM-12 Bullpup oder 2 × oder 4 × LAU-3 / A 2,75 „ungelenkter Raketenspender
  • Bomben:  7,040 Pfund Waffen

 

Varianten

Der F-100A Super Sabre wurde am 17. September 1954 in Dienst gestellt und war weiterhin von den Problemen geplagt, die während der Entwicklung auftraten. Nach sechs schweren Unfällen in den ersten zwei Betriebsmonaten wurde der Typ bis Februar 1955 eingestellt. Die Probleme mit der F-100A blieben bestehen, und die USAF stellte die Variante 1958 aus.

Als Reaktion auf den Wunsch von TAC nach einer Jagdbomber-Version des Super Sabre entwickelte North American den F-100C, der einen verbesserten J57-P-21-Motor, eine Tankfunktion in der Luft sowie eine Vielzahl von Hardpoints an den Tragflächen enthielt . Obwohl frühe Modelle unter vielen Leistungsproblemen des F-100A litten, wurden diese später durch die Hinzufügung von Gier- und Nickdämpfern reduziert.

Nordamerika entwickelte den Typ weiter und brachte 1956 die endgültige F-100D auf den Markt. Die F-100D, ein Bodenangriffsflugzeug mit Kampffähigkeit, enthielt eine verbesserte Avionik, einen Autopiloten und die Fähigkeit, die Mehrheit der USAF zu nutzen nichtnukleare Waffen. Um die Flugeigenschaften des Flugzeugs weiter zu verbessern, wurden die Flügel um 26 Zoll verlängert und der Heckbereich vergrößert.

Der F-100D war zwar eine Verbesserung gegenüber den vorhergehenden Varianten, litt jedoch unter einer Reihe von Problemen, die häufig mit nicht standardisierten Korrekturen nach der Produktion behoben wurden. Infolgedessen waren Programme wie die High Wire-Modifikationen von 1965 erforderlich, um die Funktionen in der gesamten F-100D-Flotte zu standardisieren.

RF-100 Super Sabre im Flug.  US-Luftwaffe

Parallel zur Entwicklung der Kampfvarianten der F-100 wurden sechs Super Sabres in RF-100-Fotoaufklärungsflugzeuge umgewandelt. Bei diesen Flugzeugen, die als „Project Slick Chick“ bezeichnet wurden, wurden die Waffen entfernt und durch Fotoausrüstung ersetzt. Sie wurden nach Europa entsandt und führten zwischen 1955 und 1956 Überflüge von Ostblockländern durch. Die RF-100A wurde in dieser Rolle bald durch die neue Lockheed U-2 ersetzt, die Aufklärungsmissionen mit tiefer Durchdringung sicherer durchführen konnte. Zusätzlich wurde eine zweisitzige F-100F-Variante als Trainer entwickelt.

 

Betriebsgeschichte

Beim Debüt mit dem 479. Jagdflügel auf der George Air Force Base im Jahr 1954 wurden Varianten des F-100 in verschiedenen Friedensrollen eingesetzt. In den nächsten siebzehn Jahren litt es aufgrund der Probleme mit seinen Flugeigenschaften unter einer hohen Unfallrate. Der Typ rückte im April 1961 näher an den Kampf heran, als sechs Super Sabres von den Philippinen zum Don Muang Airfield in Thailand verlegt wurden, um die Luftverteidigung zu gewährleisten.

Mit der Ausweitung der US-Rolle im Vietnamkrieg flogen die F-100 während eines Überfalls auf die Thanh Hoa-Brücke am 4. April 1965 für die F-105 Thunderchiefs der Republik. Die Super Sabres wurden von nordvietnamesischen MiG-17 angegriffen im ersten Jet-to-Jet-Kampf der USAF gegen den Konflikt. Kurze Zeit später wurde die F-100 in der Rolle der Eskorte und der MiG-Kampfflugpatrouille durch die McDonnell Douglas F-4 Phantom II ersetzt .

Später in diesem Jahr wurden vier F-100F mit APR-25-Vektorradaren ausgestattet, um die Missionen der feindlichen Luftverteidigung (Wild Weasel) zu unterdrücken. Diese Flotte wurde Anfang 1966 erweitert und setzte schließlich die Anti-Strahlungs-Rakete AGM-45 Shrike ein, um nordvietnamesische Boden-Luft-Raketenstandorte zu zerstören. Andere F-100F wurden angepasst, um als Schnellvorlauf-Luftregler unter dem Namen „Misty“ zu fungieren. Während einige F-100 in diesen Spezialmissionen eingesetzt wurden, bot der Bulk-Saw-Service den amerikanischen Streitkräften vor Ort genaue und zeitnahe Luftunterstützung.

Eine USAF F-100F des 352d TFS auf der Phu Cat Air Base in Südvietnam, 1971. Historische Forschungsagentur der US-Luftwaffe

Im Verlauf des Konflikts wurde die F-100-Truppe der USAF durch Staffeln der Air National Guard (ANG) verstärkt. Diese erwiesen sich als äußerst effektiv und gehörten zu den besten F-100-Staffeln in Vietnam. In den späteren Kriegsjahren wurde die F-100 langsam durch die F-105, F-4 und LTV A-7 Corsair II ersetzt.

Der letzte Supersäbel verließ Vietnam im Juli 1971 mit dem Typ, der 360.283 Kampfeinsätze verzeichnet hatte. Im Verlauf des Konflikts gingen 242 F-100 verloren, 186 fielen der nordvietnamesischen Flugabwehr zu. Den Piloten als „The Hun“ bekannt, gingen keine F-100 an feindliche Flugzeuge verloren. 1972 wurden die letzten F-100 an ANG-Staffeln übergeben, die das Flugzeug benutzten, bis es 1980 aus dem Verkehr gezogen wurde.

 

Andere Benutzer

Der F-100 Super Sabre wurde auch bei den Luftstreitkräften Taiwans, Dänemarks, Frankreichs und der Türkei eingesetzt. Taiwan war die einzige ausländische Luftwaffe, die die F-100A flog. Diese wurden später aktualisiert, um dem F-100D-Standard nahe zu kommen. Die französische Armee de l’Air erhielt 1958 100 Flugzeuge und setzte sie für Kampfeinsätze über Algerien ein. Türkische F-100, die sowohl aus den USA als auch aus Dänemark empfangen wurden, flogen Einsätze zur Unterstützung der Invasion Zyperns von 1974.

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