Literatur

Biographie von F. Scott Fitzgerald

F. Scott Fitzgerald, geboren Francis Scott Key Fitzgerald (24. September 1896 – 21. Dezember 1940) war ein amerikanischer Autor, dessen Werke zum Synonym für das Jazz-Zeitalter wurden. Er bewegte sich in den wichtigsten künstlerischen Kreisen seiner Zeit, fand jedoch erst nach seinem Tod im Alter von 44 Jahren breite Anerkennung.

Schnelle Fakten: F. Scott Fitzgerald

  • Voller Name: Francis Scott Key Fitzgerald
  • Bekannt für:  amerikanischer Autor
  • Geboren:  24. September 1896 in St. Paul, Minnesota
  • Gestorben:  21. Dezember 1940 in Hollywood, Kalifornien
  • Ehepartner:  Zelda Sayre Fitzgerald (m. 1920-1940)
  • Kinder:  Frances „Scottie“ Fitzgerald (geb. 1921)
  • Ausbildung: Princeton University
  • Bemerkenswerte Werke : Diese Seite des Paradieses , The Great Gatsby , Tender Is the Night , „Der seltsame Fall von Benjamin Button“

 

Frühen Lebensjahren

F. Scott Fitzgerald wurde in St. Paul, Minnesota, in eine wohlhabende Familie der oberen Mittelklasse geboren. Seine Eltern waren Edward Fitzgerald, ein ehemaliger Marylander, der nach dem Bürgerkrieg nach Norden zog, und Molly Fitzgerald, die Tochter eines irischen Einwanderers, der ein Vermögen in der Lebensmittelindustrie machte. Fitzgerald wurde nach seinem entfernten Cousin Francis Scott Key benannt, der berühmt für „The Star-Spangled Banner“ war. Nur wenige Monate vor seiner Geburt starben zwei seiner Schwestern plötzlich.

Die Familie verbrachte sein frühes Leben jedoch nicht in Minnesota. Edward Fitzgerald arbeitete hauptsächlich für Proctor und Gamble, daher verbrachten die Fitzgeralds die meiste Zeit im Bundesstaat New York und in West Virginia, um Edwards beruflichen Anforderungen gerecht zu werden. Trotzdem lebte die Familie dank einer wohlhabenden Tante und Mollys Erbe von ihrer eigenen reichen Familie recht komfortabel. Fitzgerald wurde an katholische Schulen geschickt und erwies sich als ein kluger Schüler mit besonderem Interesse an Literatur.

1908 verlor Edward Fitzgerald seinen Job und die Familie kehrte nach Minnesota zurück. Als F. Scott Fitzgerald 15 Jahre alt war, wurde er von zu Hause weggeschickt, um eine angesehene katholische Vorbereitungsschule, die Newman School, in New Jersey zu besuchen.

 

College, Romanzen und Militärleben

Nach seinem Abschluss in Newman im Jahr 1913 beschloss Fitzgerald, in New Jersey zu bleiben, um weiter an seinem Schreiben zu arbeiten, anstatt nach Minnesota zurückzukehren. Er besuchte Princeton und beschäftigte sich intensiv mit der Literaturszene auf dem Campus, schrieb für mehrere Publikationen und schloss sich sogar einer Theatertruppe, dem Princeton Triangle Club, an.

Während eines Besuchs in St. Paul im Jahr 1915 lernte Fitzgerald Ginevra King kennen, eine Debütantin aus Chicago, und sie begannen eine zweijährige Romanze. Sie führten ihre Romanze hauptsächlich durch Briefe und sie war angeblich die Inspiration für einige seiner berühmtesten Charaktere, darunter Daisy Buchanan von The Great Gatsby . 1917 endete ihre Beziehung, aber Fitzgerald behielt die Briefe, die sie an ihn geschrieben hatte; Nach seinem Tod schickte seine Tochter sie zu King, der sie behielt und sie niemandem zeigte.

F. Scott Fitzgerald in seiner Militäruniform im Jahr 1918; Er hat im Krieg nie etwas gesehen.  Time Life Pictures / Getty Images

Fitzgeralds schriftstellerische Aktivitäten nahmen den größten Teil seiner Zeit in Anspruch, was bedeutete, dass er sein tatsächliches Studium bis zur akademischen Bewährung vernachlässigte. 1917 verließ er Princeton offiziell und trat stattdessen der Armee bei, da die USA gerade dem Ersten Weltkrieg beitraten . Er war unter dem Kommando von Dwight D. Eisenhower stationiert. den er verachtete, und befürchtete, dass er im Krieg sterben würde ohne jemals ein veröffentlichter Autor geworden zu sein. Der Krieg endete 1918. bevor Fitzgerald jemals tatsächlich im Ausland eingesetzt wurde.

 

New York und Europa im Jazzzeitalter

Während seiner Stationierung in Alabama lernte Fitzgerald Zelda Sayre kennen. die Tochter eines Obersten Gerichtshofs und einer Montgomery-Persönlichkeit. Sie verliebten sich und verlobten sich, aber sie brach ab, besorgt, dass er sie nicht finanziell unterstützen könnte. Fitzgerald überarbeitete seinen ersten Roman, der This Side of Paradise wurde. es wurde 1919 verkauft und 1920 veröffentlicht, was zu einem schnellen Erfolg wurde. Als direkte Folge konnten er und Zelda ihre Verlobung wieder aufnehmen und heirateten im selben Jahr in New York City in der St. Patrick’s Cathedral. Ihre einzige Tochter, Frances Scott Fitzgerald (bekannt als „Scottie“), wurde im Oktober 1921 geboren.

Die Fitzgeralds wurden zu Grundnahrungsmitteln der New Yorker Gesellschaft sowie der amerikanischen Auswanderergemeinschaft in Paris. Fitzgerald schloss eine enge Freundschaft mit Ernest Hemingway, aber sie gerieten in Konflikt über das Thema Zelda, die Hemingway offen hasste und glaubte, Fitzgeralds Karriere zurückzuhalten. In dieser Zeit ergänzte Fitzgerald sein Einkommen durch das Schreiben von Kurzgeschichten, da nur sein erster Roman zu Lebzeiten ein finanzieller Erfolg war. Er schrieb The Great Gatsby im Jahr 1925, aber obwohl es heute als sein Meisterwerk gilt, war es erst nach seinem Tod ein Erfolg. Ein Großteil seines Schreibens war an die „Verlorene Generation“ gebunden, eine Phrase, die geprägt wurde, um die Ernüchterung in den Nachkriegsjahren zu beschreiben, und die oft mit der Gruppe von Expatriate-Künstlern in Verbindung gebracht wurde, mit denen sich Fitzgerald vermischte.

Zelda und F. Scott Fitzgerald, circa 1921. Time Life Pictures / Getty Images 

1926 hatte Fitzgerald sein erstes Filmangebot: eine Flapper-Komödie für das United Artists Studio zu schreiben. Die Fitzgeralds zogen nach Hollywood, aber nach Fitzgeralds Affäre mit der Schauspielerin Lois Moran erforderten ihre Eheprobleme einen Umzug nach New York. Dort begann Fitzgerald an einem vierten Roman zu arbeiten, aber sein starker Alkoholkonsum, seine finanziellen Schwierigkeiten und Zeldas nachlassende körperliche und geistige Gesundheit störten ihn. 1930 litt Zelda an Schizophrenie und Fitzgerald ließ sie 1932 ins Krankenhaus. Als sie 1932 ihren eigenen halbautobiografischen Roman Save Me the Waltz veröffentlichte. war Fitzgerald wütend und bestand darauf, dass ihr gemeinsames Leben nur „materiell“ sei er konnte darüber schreiben; Es gelang ihm sogar, Änderungen an ihrem Manuskript vor der Veröffentlichung vorzunehmen.

 

Spätere Jahre und Tod

Nach Zeldas endgültigem Krankenhausaufenthalt war Fitzgerald 1937 finanziell nicht in der Lage, ein Angebot von Metro-Goldwyn-Mayer abzulehnen, nach Hollywood zu ziehen und exklusiv für ihr Studio zu schreiben. Während dieser Zeit hatte er eine hochkarätige Live-In-Affäre mit der Klatschkolumnistin Sheilah Graham und schrieb eine Reihe von Kurzgeschichten, in denen er sich als Hollywood-Hack verspottete. Sein hartes Leben holte ihn ein, da er seit Jahrzehnten Alkoholiker war. Fitzgerald behauptete, an Tuberkulose zu leiden – was er sehr wohl haben könnte – und er erlitt Ende der 1930er Jahre mindestens einen Herzinfarkt.

Am 21. Dezember 1940 erlitt Fitzgerald bei Graham zu Hause einen weiteren Herzinfarkt. Er starb fast augenblicklich im Alter von 44 Jahren. Sein Körper wurde zu einer privaten Beerdigung nach Maryland zurückgebracht. Da er kein praktizierender Katholik mehr war, weigerte sich die Kirche, ihm eine Beerdigung auf dem katholischen Friedhof zu erlauben. Stattdessen wurde er auf dem Rockville Union Cemetery beigesetzt. Zelda starb acht Jahre später bei einem Brand in der Anstalt, in der sie lebte, und sie wurde neben ihm begraben. Sie blieben dort bis 1975, als ihre Tochter Scottie erfolgreich beantragte, ihre sterblichen Überreste auf das Familiengrundstück auf dem katholischen Friedhof zu bringen.

 

Erbe

Fitzgerald hinterließ einen unvollendeten Roman, The Last Tycoon , sowie eine produktive Ausgabe von Kurzgeschichten und vier abgeschlossenen Romanen. In den Jahren nach seinem Tod wurde sein Werk mehr gelobt und populärer als je zuvor in seinem Leben, insbesondere The Great Gatsby . Heute gilt er als einer der größten amerikanischen Schriftsteller des 20. Jahrhunderts.

 

Quellen

  • Bruccoli, Matthew Joseph. Eine Art epische Größe: Das Leben von F. Scott Fitzgerald. Columbia, SC: Universität von South Carolina Press, 2002.
  • Curnutt, Kirk, hrsg. Ein historischer Leitfaden für F. Scott Fitzgerald. Oxford: Oxford University Press, 2004.

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