Wissenschaft

Kleinplaneten: Ihr Platz im Sonnensystem

Im Laufe der Geschichte konzentrierten sich Sterngucker auf Sonne, Mond, Planeten und Kometen. Das waren die Objekte in der „Nachbarschaft“ der Erde und leicht am Himmel zu erkennen. Es stellt sich jedoch heraus, dass es im Sonnensystem andere interessante Objekte gibt, die keine Kometen, Planeten oder Monde sind. Es sind kleine Welten, die in der Dunkelheit umkreisen. Sie haben den allgemeinen Namen „kleiner Planet“.

 

Das Sonnensystem sortieren

Vor 2006 wurde jedes Objekt in der Umlaufbahn um unsere Sonne in bestimmte Kategorien eingeteilt: Planet, Nebenplanet, Asteroid oder Komet. Als jedoch in diesem Jahr die Frage nach Plutos Planetenstatus aufgeworfen wurde, wurde ein neuer Begriff, der Zwergplanet. eingeführt, und sofort begannen einige Astronomen, ihn auf Pluto anzuwenden.

Seitdem wurden die bekanntesten Kleinplaneten in Zwergplaneten umklassifiziert, so dass nur wenige Kleinplaneten zurückblieben, die die Golfe zwischen den Planeten bevölkern. Als Kategorie sind sie zahlreich, mit mehr als 540.000 offiziell bekannten bis heute. Ihre schiere Anzahl macht sie immer noch zu wichtigen Objekten, die in unserem Sonnensystem untersucht werden müssen .

 

Was ist ein kleiner Planet?

Ein kleiner Planet ist einfach ein Objekt in der Umlaufbahn um unsere Sonne, das kein Planet, Zwergplanet oder Komet ist. Es ist fast so, als würde man „Ausscheidungsprozess“ spielen. Dennoch ist es ziemlich nützlich zu wissen, dass etwas ein kleiner Planet im Vergleich zu einem Kometen- oder Zwergplaneten ist. Jedes Objekt hat eine einzigartige Formation und Evolutionsgeschichte.

Das erste Objekt, das als Nebenplanet eingestuft wurde, war das Objekt Ceres. das im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter umkreist. 2006 wurde Ceres jedoch von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) offiziell als Zwergplanet eingestuft. Es wurde von einem Raumschiff namens Dawn besucht, das einige der Rätsel um die Entstehung und Entwicklung der Cereaner gelöst hat.

 

Wie viele Kleinplaneten gibt es?

Die vom IAU Minor Planet Center am Smithsonian Astrophysical Observatory katalogisierten Kleinplaneten . Die überwiegende Mehrheit dieser kleinen Welten befindet sich im Asteroidengürtel und gilt auch als Asteroiden. Es gibt auch Populationen anderswo im Sonnensystem, einschließlich der Asteroiden Apollo und Aten, die innerhalb oder nahe der Erdumlaufbahn umkreisen, der Zentauren, die zwischen Jupiter und Neptun existieren, und vieler Objekte, von denen bekannt ist, dass sie im Kuipergürtel und in der Oört-Wolke existieren Regionen.

 

Sind Kleinplaneten nur Asteroiden?

Nur weil Asteroidengürtelobjekte als kleine Planeten betrachtet werden, bedeutet dies nicht, dass alle einfach Asteroiden sind. Letztendlich gibt es viele Objekte, einschließlich Asteroiden, die in die Kategorie der kleinen Planeten fallen. Einige, wie die sogenannten „Trojanischen Asteroiden“, kreisen in der Ebene einer anderen Welt und werden von Planetenwissenschaftlern genau untersucht. Jedes Objekt in jeder Kategorie hat eine bestimmte Historie, Zusammensetzung und Umlaufbahnmerkmale. Obwohl sie ähnlich erscheinen mögen, ist ihre Klassifizierung von großer Bedeutung.

 

Was ist mit Kometen?

Die einzigen Nicht-Planeten sind Kometen. Dies sind Objekte, die fast ausschließlich aus Eis bestehen und mit Staub und kleinen felsigen Partikeln vermischt sind. Wie Asteroiden stammen sie aus den frühesten Epochen der Geschichte des Sonnensystems. Die meisten Kometenstücke (Kerne genannt) befinden sich im Kuipergürtel oder in der Oört-Wolke und umkreisen glücklich, bis sie durch Gravitationseinflüsse in eine Umlaufbahn in die Sonne getrieben werden. Bis vor relativ kurzer Zeit hatte niemand einen Kometen aus der Nähe erforscht, aber ab 1986 änderte sich dies. Der Komet Halley wurde von einer kleinen Flottille eines Raumfahrzeugs erkundet. Zuletzt wurde der Komet 67P / Churyumov-Gerasimenko vom Raumschiff Rosetta besucht und untersucht .

 

Es ist klassifiziert

Klassifikationen von Objekten im Sonnensystem können sich jederzeit ändern. Nichts ist sozusagen in Stein gemeißelt. Pluto zum Beispiel war ein Planet und ein Zwergplanet und könnte angesichts der Entdeckungen der New Horizons- Missionen im Jahr 2015 seine Planetenklassifikation wiedererlangen .

Durch die Erforschung können Astronomen neue Informationen über Objekte erhalten. Diese Daten, die Themen wie Oberflächeneigenschaften, Größe, Masse, Umlaufbahnparameter, atmosphärische Zusammensetzung (und Aktivität) und andere Themen abdecken, ändern sofort unsere Sicht auf Orte wie Pluto und Ceres. Es erzählt uns mehr darüber, wie sie sich gebildet haben und was ihre Oberflächen geformt haben. Mit neuen Informationen können Astronomen ihre Definitionen dieser Welten optimieren, was uns hilft, die Hierarchie und Entwicklung von Objekten im Sonnensystem zu verstehen.

Herausgegeben und erweitert von Carolyn Collins Petersen

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