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Entdecken Sie die entfernte, gefrorene Oort-Wolke

Woher kommen Kometen? Es gibt eine dunkle, kalte Region des Sonnensystems, in der mit Felsbrocken vermischte Eisbrocken, sogenannte „Kometenkerne“, die Sonne umkreisen. Diese Region wird die Oört-Wolke genannt, benannt nach dem Mann, der ihre Existenz vermutete, Jan Oört.

 

Die Oörtwolke von der Erde

Während diese Wolke von Kometenkernen mit bloßem Auge nicht sichtbar ist, untersuchen Planetenforscher sie seit Jahren. Die darin enthaltenen „zukünftigen Kometen“ bestehen hauptsächlich aus Gemischen von gefrorenem Wasser, Methan. Ethan. Kohlenmonoxid und Cyanwasserstoff sowie Gesteins- und Staubkörnern.

 

Die Oörtwolke nach Zahlen

Die Wolke der Kometenkörper ist im äußersten Teil des Sonnensystems weit verbreitet. Es ist sehr weit von uns entfernt, mit einer inneren Grenze, die das 10.000-fache des Abstandes zwischen Sonne und Erde beträgt. An ihrem äußeren „Rand“ erstreckt sich die Wolke etwa 3,2 Lichtjahre in den interplanetaren Raum. Zum Vergleich: Der uns am nächsten gelegene Stern ist 4,2 Lichtjahre entfernt, sodass die Oört-Wolke fast so weit reicht.

Planetenforscher schätzen, dass die Oort Cloud bis zu zwei Billionen  eisige Objekte hat, die die Sonne umkreisen, von denen viele ihren Weg in die Sonnenbahn finden und zu Kometen werden. Es gibt zwei Arten von Kometen, die aus der Ferne des Weltraums kommen, und es stellt sich heraus, dass sie nicht alle aus der Oört-Wolke stammen.

 

Kometen und ihre Ursprünge „da draußen“

Wie werden Oört Cloud-Objekte zu Kometen, die im Orbit um die Sonne rasen? Dazu gibt es mehrere Ideen. Es ist möglich, dass Sterne, die in der Nähe vorbeiziehen, oder Gezeitenwechselwirkungen innerhalb der  Milchstraße oder Wechselwirkungen mit Gas- und Staubwolken diesen eisigen Körpern eine Art „Druck“ aus ihren Umlaufbahnen in der Oört-Wolke verleihen. Wenn ihre Bewegungen geändert werden, ist es wahrscheinlicher, dass sie auf neuen Umlaufbahnen, die Tausende von Jahren für eine Reise um die Sonne dauern, in Richtung Sonne „fallen“. Diese werden als „langperiodische“ Kometen bezeichnet.

Andere Kometen, sogenannte „kurzperiodische“ Kometen, bewegen sich in viel kürzeren Zeiten, normalerweise in weniger als 200 Jahren, um die Sonne. Sie stammen aus dem Kuipergürtel. einer grob scheibenförmigen Region, die sich aus der Umlaufbahn von Neptun erstreckt. Der Kuipergürtel ist seit einigen Jahrzehnten in den Nachrichten, als Astronomen neue Welten innerhalb seiner Grenzen entdecken.

Der Zwergplanet Pluto ist ein Bewohner des Kuipergürtels, zusammen mit Charon (seinem größten Satelliten) und den Zwergplaneten Eris, Haumea, Makemake und Sedna. Der Kuipergürtel erstreckt sich von etwa 30 bis 55 AE, und Astronomen schätzen, dass er Hunderttausende von eisigen Körpern mit einem Durchmesser von mehr als 100 km aufweist. Es könnte auch etwa eine Billion Kometen haben. (Eine AU oder astronomische Einheit entspricht ungefähr 93 Millionen Meilen.)

 

Erkundung der Teile der Oörtwolke

Die Oörtwolke ist in zwei Teile gegliedert. Der erste ist die Quelle der langperiodischen Kometen und kann Billionen von Kometenkernen aufweisen. Die zweite ist eine innere Wolke, die ungefähr wie ein Donut geformt ist. Es ist auch sehr reich an Kometenkernen und anderen zwergplanetengroßen Objekten. Astronomen haben auch eine kleine Welt gefunden, die einen Teil ihrer Umlaufbahn durch den inneren Teil der Oört-Wolke hat. Wenn sie mehr finden, können sie ihre Vorstellungen darüber verfeinern, woher diese Objekte in der frühen Geschichte des Sonnensystems stammen.

 

Die Geschichte der Oört-Wolke und des Sonnensystems

Die Kometenkerne und Objekte des Kuipergürtels (KBOs) der Oörtwolke sind eisige Überreste der Entstehung des Sonnensystems, die vor etwa 4,6 Milliarden Jahren stattfand. Da sowohl eisige als auch staubige Materialien in der Urwolke verteilt waren, ist es wahrscheinlich, dass sich die gefrorenen Planetesimalen der Oört-Wolke zu Beginn der Geschichte viel näher an der Sonne gebildet haben. Dies geschah neben der Bildung der Planeten und Asteroiden. Schließlich zerstörte die Sonnenstrahlung entweder die der Sonne am nächsten gelegenen Kometenkörper oder sie wurden zusammengetragen, um Teil der Planeten und ihrer Monde zu werden. Der Rest der Materialien wurde zusammen mit den jungen Gasriesenplaneten (Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun) von der Sonne weggeschleudert, um Regionen, in denen andere eisige Materialien umkreisten, in das äußere Sonnensystem zu befördern.

Es ist auch sehr wahrscheinlich, dass einige Oört Cloud-Objekte aus Materialien in einem gemeinsam genutzten „Pool“ eisiger Objekte von protoplanetaren Scheiben stammen. Diese Scheiben bildeten sich um andere Sterne, die im Geburtsnebel der Sonne sehr nahe beieinander lagen. Sobald sich die Sonne und ihre Geschwister gebildet hatten, trieben sie auseinander und zogen die Materialien von anderen protoplanetaren Scheiben mit sich. Sie wurden auch Teil der Oört Cloud.

Die äußeren Regionen des fernen äußeren Sonnensystems wurden von Raumfahrzeugen noch nicht gründlich erforscht. Die  Mission New Horizons hat  Pluto Mitte 2015 erkundet , und es gibt Pläne, 2019 ein weiteres Objekt außerhalb von Pluto zu untersuchen. Abgesehen von diesen Vorbeiflügen werden keine weiteren Missionen gebaut, um den Kuipergürtel und die Oört-Wolke zu durchqueren und zu untersuchen.

 

Oört Wolken überall!

Während Astronomen Planeten untersuchen, die andere Sterne umkreisen, finden sie auch in diesen Systemen Hinweise auf Kometenkörper. Diese Exoplaneten bilden sich größtenteils wie unser eigenes System, was bedeutet, dass Oört-Wolken ein wesentlicher Bestandteil der Evolution und des Inventars eines jeden Planetensystems sein könnten. Zumindest erzählen sie Wissenschaftlern mehr über die Entstehung und Entwicklung unseres eigenen Sonnensystems.

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