Geschichte & Kultur

Die Hinrichtung von Stoddart und Conolly in Buchara

Zwei hagere, zerlumpte Männer knieten neben den Gräbern, die sie gerade auf dem Platz vor Bucharas Archenfestung gegraben hatten. Ihre Hände waren hinter dem Rücken gefesselt, und ihre Haare und Bärte krochen mit Läusen. Vor einer kleinen Menschenmenge gab der Emir von Buchara, Nasrullah Khan, das Signal. Ein Schwert blitzte in der Sonne und trennte den Kopf von Oberst Charles Stoddart von der British East India Company (BEI). Das Schwert fiel ein zweites Mal und enthauptete Stoddarts potenziellen Retter, Captain Arthur Conolly von der sechsten bengalischen leichten Kavallerie des BEI.

Mit diesen beiden Schlägen beendete Nasrullah Khan Stoddarts und Conollys Rollen in “ The Great Game „, einem Begriff, den Conolly selbst geprägt hatte, um den Wettbewerb zwischen Großbritannien und Russland um Einfluss in Zentralasien zu beschreiben. Der Emir konnte jedoch nicht wissen, dass seine Aktionen im Jahr 1842 das Schicksal seiner gesamten Region bis weit ins 20. Jahrhundert hinein prägen würden.

 

Charles Stoddart und der Emir

Oberst Charles Stoddart traf am 17. Dezember 1838 in Buchara (jetzt in Usbekistan. ein, um zu versuchen, ein Bündnis zwischen Nasrullah Khan und der British East India Company gegen das russische Reich zu schließen, das seinen Einfluss nach Süden ausdehnte. Russland hatte die Khanate Chiwa, Buchara und Khokand im Auge, alles wichtige Städte entlang der alten Seidenstraße. Von dort aus könnte Russland Großbritanniens Einfluss auf sein Kronjuwel – Britisch-Indien. bedrohen .

Unglücklicherweise für die BEI und insbesondere für Colonel Stoddart beleidigte er Nasrullah Khan von Anfang an ständig. In Buchara war es üblich, Würdenträger zu besuchen, abzusteigen, ihre Pferde auf den Platz zu führen oder sie mit Dienern draußen zu lassen und sich vor dem Emir zu verbeugen. Stoddart folgte stattdessen dem britischen Militärprotokoll, das ihn aufforderte, auf seinem Pferd zu sitzen und den Emir vom Sattel aus zu begrüßen. Nasrullah Khan starrte Stoddart nach diesem Gruß einige Zeit scharf an und stolzierte dann wortlos davon.

 

Die Käfergrube

Oberst Stoddart war immer der äußerst selbstbewusste Vertreter des kaiserlichen Großbritanniens und verübte während seiner Audienz beim Emir weiterhin Gaffe für Gaffe. Schließlich konnte Nasrullah Khan die Beleidigungen seiner Würde nicht mehr ertragen und ließ Stoddart in die „Bug Pit“ werfen – ein von Ungeziefer befallenes Verlies unter der Archenfestung.

Monate und Monate vergingen, und trotz der verzweifelten Notizen, die Stoddarts Komplizen für ihn aus der Grube geschmuggelt hatten, Notizen, die ihren Weg zu Stoddarts Kollegen in Indien sowie zu seiner Familie in England fanden, gab es keine Anzeichen für eine Rettung. Schließlich stieg eines Tages der offizielle Henker der Stadt in die Grube hinunter, um Stoddart an Ort und Stelle zu enthaupten, es sei denn, er konvertierte zum Islam. In seiner Verzweiflung stimmte Stoddart zu. Angenehm überrascht von dieser Konzession ließ der Emir Stoddart aus der Grube holen und in einen viel bequemeren Hausarrest im Haus des Polizeichefs bringen.

Während dieser Zeit traf sich Stoddart mehrmals mit dem Emir, und Nasrullah Khan begann darüber nachzudenken, sich mit den Briten gegen die Russen zu verbünden.

 

Arthur Conolly zur Rettung

Die British East India Company war damit beschäftigt, einen unpopulären Marionettenherrscher in Afghanistan zu stützen, und hatte weder die Truppen noch den Willen, eine Streitmacht nach Buchara zu schicken und Oberst Stoddart zu retten. Die Innenregierung in London hatte auch keine Aufmerksamkeit darauf, einen einsamen inhaftierten Abgesandten zu verschonen, da er in den Ersten Opiumkrieg gegen Qing China verwickelt war .

Die Rettungsmission, die im November 1841 eintraf, war nur ein Mann – Kapitän Arthur Conolly von der Kavallerie. Conolly war ein evangelischer Protestant aus Dublin, dessen erklärtes Ziel es war, Zentralasien unter britischer Herrschaft zu vereinen, die Region zu christianisieren und den Sklavenhandel abzuschaffen.

Ein Jahr zuvor war er nach Chiwa aufgebrochen, um den Khan davon zu überzeugen, den Handel mit versklavten Menschen einzustellen. Der Handel mit gefangenen Russen gab St. Petersburg eine mögliche Entschuldigung für die Eroberung des Khanats, was die Briten benachteiligen würde. Der Khan empfing Conolly höflich, interessierte sich aber nicht für seine Botschaft. Conolly zog mit dem gleichen Ergebnis nach Khokand. Dort erhielt er einen Brief von Stoddart, der zu diesem Zeitpunkt gerade unter Hausarrest stand und besagte, dass der Emir von Buchara an Conollys Botschaft interessiert sei. Keiner der Briten wusste, dass Nasrullah Khan Stoddart wirklich benutzte, um Conolly eine Falle zu stellen. Trotz einer Warnung des Khan von Khokand über seinen verräterischen Nachbarn machte sich Conolly auf den Weg, um Stoddart zu befreien.

 

Inhaftierung

Der Emir von Buchara behandelte Conolly zunächst gut, obwohl der BEI-Kapitän über das abgemagerte und verstörte Auftreten seines Landsmanns, Oberst Stoddart, schockiert war. Als Nasrullah Khan jedoch feststellte, dass Conolly keine Antwort von Königin Victoria auf seinen früheren Brief brachte, wurde er wütend.

Die Situation der Briten wurde nach dem 5. Januar 1842 noch schlimmer, als afghanische Militante während des ersten anglo-afghanischen Krieges die Garnison der BEI in Kabul massakrierten . Nur ein britischer Arzt entkam dem Tod oder der Gefangennahme und kehrte nach Indien zurück, um die Geschichte zu erzählen. Nasrullah verlor sofort jegliches Interesse daran, Buchara mit den Briten in Einklang zu bringen. Er warf Stoddart und Conolly ins Gefängnis – diesmal jedoch eher eine normale Zelle als die Grube.

 

Hinrichtung von Stoddart und Conolly

Am 17. Juni 1842 befahl Nasrullah Khan, Stoddart und Conolly auf den Platz vor der Archenfestung zu bringen. Die Menge stand still da, während die beiden Männer ihre eigenen Gräber ausgruben. Dann wurden ihre Hände hinter ihnen gefesselt und der Henker zwang sie zu knien. Oberst Stoddart rief aus, der Emir sei ein Tyrann. Der Henker schnitt sich den Kopf ab.

Der Henker bot Conolly die Möglichkeit, zum Islam zu konvertieren, um sein eigenes Leben zu retten, aber der evangelische Conolly lehnte ab. Auch er wurde enthauptet. Stoddart war 36 Jahre alt; Conolly war 34 Jahre alt.

 

Nachwirkungen

Als die britische Presse von Stoddarts und Conollys Schicksal erfuhr, beeilte es sich, die Männer zu löwen. Die Zeitungen lobten Stoddart für seinen Sinn für Ehre und Pflicht sowie für sein feuriges Temperament (kaum eine Empfehlung für diplomatische Arbeit) und betonten Conollys tief verwurzelten christlichen Glauben. Empört darüber, dass der Herrscher eines obskuren zentralasiatischen Stadtstaates es wagen würde, diese Söhne des britischen Empire hinzurichten, forderte die Öffentlichkeit eine Strafmission gegen Buchara, aber die militärischen und politischen Behörden hatten kein Interesse an einem solchen Schritt. Der Tod der beiden Offiziere blieb ungerächt.

Langfristig hatte das mangelnde Interesse der Briten, ihre Kontrolllinie in das heutige Usbekistan zu verlagern, tiefgreifende Auswirkungen auf die Geschichte Zentralasiens. In den nächsten vierzig Jahren unterwarf Russland das gesamte Gebiet, das jetzt Kasachstan, Turkmenistan, Usbekistan, Kirgisistan und Tadschikistan ist. Zentralasien würde bis zum Fall der Sowjetunion 1991 unter russischer Kontrolle bleiben.

Quellen

Hopkirk, Peter. Das große Spiel: Über den Geheimdienst in Hochasien , Oxford: Oxford University Press, 2001.

Lee, Jonathan. Die „alte Vorherrschaft“: Buchara, Afghanistan und die Schlacht um Balkh, 1731-1901 , Leiden: BRILL, 1996.

Van Gorder, Christian. Muslimisch-christliche Beziehungen in Zentralasien , New York: Taylor & Francis US, 2008.

Wolff, Joseph. Erzählung einer Mission in Bokhara: In den Jahren 1843-1845, Band I , London: JW Parker, 1845.

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