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Ewing gegen Kalifornien: Rechtssache des Obersten Gerichtshofs, Argumente, Auswirkungen

Ewing gegen Kalifornien (2003) forderte den Obersten Gerichtshof auf, zu prüfen, ob strengere Strafen, die nach dem Drei-Streik-Gesetz verhängt wurden, als grausame und ungewöhnliche Bestrafung angesehen werden können. Das Gericht bestätigte drei Streiks und stellte fest, dass das Urteil im vorliegenden Fall nicht „grob unverhältnismäßig zum Verbrechen“ sei.

Die zentralen Thesen

  • Gary Ewing wurde nach dem kalifornischen Drei-Streik-Gesetz zu 25 Jahren Haft verurteilt, weil er einen schweren Diebstahl begangen hatte, nachdem mindestens zwei weitere „schwere“ oder „gewalttätige“ Verbrechen in seiner Akte verzeichnet waren.
  • Der Oberste Gerichtshof befand, dass das Urteil nicht „grob unverhältnismäßig“ zu dem Verbrechen gemäß der achten Änderung war, in dem es heißt, dass „keine übermäßige Kaution erforderlich ist, keine übermäßigen Geldstrafen verhängt oder grausame und ungewöhnliche Strafen verhängt werden“.

 

Fakten des Falles

Im Jahr 2000 versuchte Gary Ewing, drei Golfschläger im Wert von jeweils 399 US-Dollar aus einem Golfgeschäft in El Segundo, Kalifornien, zu stehlen. Er wurde wegen schweren Diebstahls angeklagt, der rechtswidrigen Übernahme von Eigentum im Wert von über 950 US-Dollar. Zu dieser Zeit war Ewing wegen dreier Einbrüche und eines Raubüberfalls auf Bewährung, der zu einer neunjährigen Haftstrafe geführt hatte. Ewing war auch wegen mehrfacher Vergehen verurteilt worden.

Grand Theft ist in Kalifornien ein „Wobbler“, was bedeutet, dass er entweder als Straftat oder als Vergehen angeklagt werden kann. In Ewings Fall entschied sich das Gericht, ihn nach Überprüfung seines Strafregisters wegen eines Verbrechens anzuklagen, was das Drei-Streik-Gesetz auslöste. Er wurde zu 25 Jahren Haft verurteilt.

Ewing legte Berufung ein. Das kalifornische Berufungsgericht bestätigte die Entscheidung, Grand Theft als Straftat anzuklagen. Das Berufungsgericht wies auch Ewings Behauptung zurück, dass das Drei-Streik-Gesetz seinen Schutz vor grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung durch die achte Änderung verletzt habe. Der Oberste Gerichtshof von Kalifornien lehnte Ewings Antrag auf Überprüfung ab, und der Oberste Gerichtshof der USA erteilte eine Urkunde .

 

Drei Strikes

„Drei Streiks“ ist eine Urteilslehre, die seit den 1990er Jahren angewendet wird. Der Name bezieht sich auf die Regel im Baseball: Drei Streiks und Sie sind raus. Die 1994 erlassene kalifornische Version des Gesetzes könnte ausgelöst werden, wenn jemand verurteilt wird ein Verbrechen, nachdem es wegen eines oder mehrerer früherer Verbrechen verurteilt wurde, die als „schwerwiegend“ oder „gewalttätig“ eingestuft wurden.

 

Verfassungsfragen

Sind Drei-Streik-Gesetze nach der achten Änderung verfassungswidrig ? Wurde Ewing grausam und ungewöhnlich bestraft, als er eine härtere Strafe für seine Verurteilung wegen eines schweren Diebstahls erhielt?

 

Argumente

Ein Anwalt, der Ewing vertrat, argumentierte, dass seine Strafe in keinem Verhältnis zum Verbrechen stehe. Während das kalifornische Drei-Streik-Gesetz vernünftig war und „zu einer angemessenen Strafe führen könnte“, war es in Ewings Fall nicht der Fall. Der Anwalt stützte sich auf Solem v. Helm (1983), in dem das Gericht nur das vorliegende Verbrechen untersucht hatte. und nicht die vorherigen Überzeugungen, als er entschied, ob ein Leben ohne Bewährungsstrafe eine grausame und ungewöhnliche Bestrafung sei. Er argumentierte, dass Ewing für ein „Wobbler“ -Verbrechen keine 25 Jahre Leben hätte geben dürfen.

Ein Anwalt im Namen des Staates argumentierte, dass Ewings Urteil nach dem Drei-Streik-Gesetz gerechtfertigt sei. Drei Streiks, so argumentierte der Anwalt, markierten einen gesetzgeberischen Schritt weg von der Rehabilitationsstrafe und hin zur Handlungsunfähigkeit von Wiederholungstätern. Der Gerichtshof sollte gesetzgeberische Entscheidungen nicht hinterfragen, um unterschiedliche Bestrafungstheorien zu bevorzugen, argumentierte er.

 

Mehrheitsmeinung

Richterin Sandra Day O’Connor gab die 5-4 Entscheidung im Namen der Mehrheit ab. Die Entscheidung konzentrierte sich auf die Proportionalitätsklausel der achten Änderung, in der es heißt: „Eine übermäßige Kaution ist nicht erforderlich, es werden keine übermäßigen Geldbußen verhängt und es werden keine grausamen und ungewöhnlichen Strafen verhängt.“

Richter O’Connor stellte fest, dass der Gerichtshof zuvor über die Verhältnismäßigkeit der achten Änderung entschieden hatte. In der Rechtssache Rummel v. Estelle (1980) entschied das Gericht, dass einem dreimaligen Straftäter ein Leben ohne Bewährung gewährt werden könne, wenn er nach einem texanischen Rückfallgesetz unter „falschen Vorwänden“ etwa 120 US-Dollar erhalten habe. In Harmelin v. Michigan (1991) Der Oberste Gerichtshof bestätigte eine lebenslange Haftstrafe gegen einen Ersttäter, der mit über 650 Gramm Kokain erwischt worden war.

Justice O’Connor wendete eine Reihe von Verhältnismäßigkeitsprinzipien an, die zuerst von Justice Anthony Kennedy in seiner Zustimmung von Harmelin gegen Michigan dargelegt wurden.

Richter O’Connor stellte fest, dass Drei-Streik-Gesetze ein zunehmend populärer Gesetzgebungstrend waren, der darauf abzielte, Wiederholungstäter abzuschrecken. Sie warnte davor, dass das Gericht, wenn es ein legitimes penologisches Ziel gibt, nicht als „Super-Legislative“ und „zweite Wahl der Politik“ fungieren sollte.

Die Inhaftierung eines Mannes für 25 Jahre wegen Diebstahls von Golfschlägern ist eine unverhältnismäßige Bestrafung, schrieb Justice O’Connor. Das Gericht muss jedoch seine kriminelle Vorgeschichte berücksichtigen, bevor es ein Urteil fällen kann. Ewing hat die Clubs gestohlen, während er auf Bewährung für mindestens zwei weitere schwere Verbrechen war. Justice O’Connor schrieb, dass das Urteil gerechtfertigt sein könnte, weil der Staat Kalifornien ein „Interesse an der öffentlichen Sicherheit hat, rückfällige Straftäter außer Gefecht zu setzen und abzuschrecken“.

Der Gerichtshof hielt die Tatsache, dass Grand Theft ein „Wobbler“ ist, nicht für bedeutsam. Grand Theft ist ein Verbrechen, bis das Gericht etwas anderes feststellt, schrieb Justice O’Connor. Es liegt im Ermessen der Prozessgerichte, eine Herabstufung vorzunehmen, doch angesichts der Kriminalgeschichte von Ewing entschied sich der Richter, ihn nicht zu einer leichteren Strafe zu verurteilen. Diese Entscheidung verstieß nach Angaben des Gerichtshofs nicht gegen Ewings Schutz vor de
r achten Änderung.

Justice O’Connor schrieb:

„Natürlich ist Ewings Urteil lang. Aber es spiegelt ein rationales gesetzgeberisches Urteil wider, das zur Anerkennung berechtigt ist, dass Straftäter, die schwere oder gewalttätige Verbrechen begangen haben und weiterhin Verbrechen begehen, außer Gefecht gesetzt werden müssen.“

 

Abweichende Meinung

Richter Stephen G. Breyer widersprach, zusammen mit Ruth Bader Ginsburg. John Paul Stevens und David Souter. Richter Breyer listete drei Merkmale auf, anhand derer der Gerichtshof feststellen konnte, ob ein Urteil verhältnismäßig war:

  1. die Zeit, die der Täter wahrscheinlich im Gefängnis verbringen wird
  2. das kriminelle Verhalten und die Umstände, die damit verbunden sind
  3. Kriminalgeschichte

Die Tatsache, dass Ewings jüngstes Verbrechen nicht gewalttätig war, bedeutet, dass sein Verhalten nicht so behandelt werden sollte, als ob es so wäre, erklärte Richter Breyer.

Richter Stevens widersprach ebenfalls, zusammen mit Ginsburg, Souter und Breyer. In seinem separaten Dissens argumentierte er, dass der Achte Änderungsantrag „ein breites und grundlegendes Verhältnismäßigkeitsprinzip zum Ausdruck bringt, das alle Rechtfertigungen für strafrechtliche Sanktionen berücksichtigt“.

 

Einschlag

Ewing gegen Kalifornien war einer von zwei Fällen, in denen die Verfassungsmäßigkeit von Drei-Streik-Gesetzen in Frage gestellt wurde. Lockyer gegen Andrade, eine Entscheidung, die am selben Tag wie Ewing ergangen war, bestritt die Befreiung von Habeus Corpus von einer 50-jährigen Haftstrafe, die nach dem kalifornischen Drei-Streik-Gesetz verhängt wurde. Zusammen verhindern die Fälle wirksam zukünftige Einwände der achten Änderung gegen Nicht-Kapitalstrafen.

 

Quellen

  • Ewing v. California, 538, US 11 (2003).
  • Lockyer v. Andrade, 538, US 63 (2003).

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