Tiere und Natur

10 Schritte der Tierentwicklung, vom Fisch bis zum Primaten

10 Schritte der Tierentwicklung, vom Fisch bis zum Primaten

Wirbeltiere haben einen langen Weg zurückgelegt, seit ihre winzigen, durchscheinenden Vorfahren vor über 500 Millionen Jahren über die Weltmeere geschwommen sind. Das Folgende ist eine grob chronologische Übersicht über die wichtigsten Wirbeltiergruppen. von Fischen über Amphibien bis hin zu Säugetieren, mit einigen bemerkenswerten ausgestorbenen Reptilienlinien (einschließlich Archosauriern, Dinosauriern und Flugsauriern) dazwischen.

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Fisch und Haie

Paul Kay / Getty Images

 

Vor 500 bis 400 Millionen Jahren wurde das Leben von Wirbeltieren auf der Erde von prähistorischen Fischen dominiert . Ozeanbewohner wie Pikaia und Myllokunmingia stellten mit ihren bilateral symmetrischen Körperplänen, V-förmigen Muskeln und Notochorden (geschützten Nervenakkorden), die über die Länge ihres Körpers liefen, die Vorlage für die spätere Wirbeltierentwicklung dar Diese Fische unterschieden sich von ihren Schwänzen, eine weitere überraschend grundlegende Neuerung, die während der kambrischen Zeit entstand. Die ersten prähistorischen Haie entwickelten sich vor etwa 420 Millionen Jahren aus ihren Fischvorfahren und schwammen schnell an die Spitze der Unterwasser-Nahrungskette.

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Tetrapoden

Dr. Günter Bechly / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Die sprichwörtlichen „Fische aus dem Wasser“ -Tetrapoden waren die ersten Wirbeltiere, die aus dem Meer kletterten und trockenes (oder zumindest sumpfiges) Land besiedelten, ein wichtiger evolutionärer Übergang, der vor 400 bis 350 Millionen Jahren während des Devon stattfand Zeitraum. Entscheidend war, dass die ersten Tetrapoden eher von Fischen mit Lappenflossen als von Fischen mit Rochenflossen abstammen, die die charakteristische Skelettstruktur besaßen, die sich in Finger, Krallen und Pfoten späterer Wirbeltiere verwandelte. Seltsamerweise hatten einige der ersten Tetrapoden sieben oder acht Zehen an Händen und Füßen anstelle der üblichen fünf und wurden so zu evolutionären „Sackgassen“.

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Amphibien

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Während der Karbonperiode vor etwa 360 bis 300 Millionen Jahren wurde das Leben der Landwirbeltiere auf der Erde von prähistorischen Amphibien dominiert . Zu Unrecht als bloße evolutionäre Zwischenstation zwischen früheren Tetrapoden und späteren Reptilien angesehen, waren Amphibien für sich genommen von entscheidender Bedeutung, da sie als erste Wirbeltiere einen Weg fanden, trockenes Land zu kolonisieren. Diese Tiere mussten jedoch immer noch ihre Eier in Wasser legen, was ihre Fähigkeit, in das Innere der Kontinente der Welt einzudringen, stark einschränkte. Heute sind Amphibien durch Frösche, Kröten und Salamander vertreten, und ihre Populationen schrumpfen unter Umweltstress rapide .

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Terrestrische Reptilien

Matteo De Stefano / MUSE / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Vor ungefähr 320 Millionen Jahren, geben oder nehmen Sie einige Millionen Jahre, entwickelten sich die ersten echten Reptilien aus Amphibien. Mit ihrer schuppigen Haut und den durchlässigen Eiern konnten diese Reptilien der Vorfahren Flüsse, Seen und Ozeane zurücklassen und sich tief in trockenes Land wagen. Die Landmassen der Erde wurden schnell von Pelycosauriern, Archosauriern (einschließlich prähistorischer Krokodile ), Anapsiden (einschließlich prähistorischer Schildkröten ), prähistorischen Schlangen und Therapsiden (den „säuge
tierähnlichen Reptilien“, die sich später zu den ersten Säugetieren entwickelten) besiedelt. Während der späten Trias brachten zweibeinige Archosaurier die ersten Dinosaurier hervor. deren Nachkommen den Planeten bis zum Ende des Mesozoikums 175 Millionen Jahre später beherrschten.

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Marine Reptilien

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Zumindest einige der angestammten Reptilien der Karbonperiode führten teilweise (oder größtenteils) zu einem aquatischen Lebensstil, aber das wahre Alter der marinen Reptilien begann erst mit dem Auftreten der Ichthyosaurier („Fischeidechsen“) in der frühen bis mittleren Trias . Diese Ichthyosaurier, die sich aus landbewohnenden Vorfahren entwickelten, überlappten sich mit langhalsigen Plesiosauriern und Pliosauriern. die sich selbst überlappten, und wurden dann von den außergewöhnlich schlanken, bösartigen Mosasauriern der späten Kreidezeit abgelöst. Alle diese marinen Reptilien sind vor 65 Millionen Jahren zusammen mit ihren Cousins ​​von terrestrischen Dinosauriern und Flugsauriern nach dem K / T-Meteoriteneinschlag ausgestorben .

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Flugsaurier

Elenarts / Getty Images

 

Pterosaurier („geflügelte Eidechsen“), die fälschlicherweise oft als Dinosaurier bezeichnet werden, waren eine eigenständige Familie von Reptilien mit Hautflügeln, die sich aus einer Population von Archosauriern in der frühen bis mittleren Trias entwickelten. Die Flugsaurier des frühen Mesozoikums waren ziemlich klein, aber einige wirklich gigantische Gattungen (wie der 200-Pfund- Quetzalcoatlus. dominierten den Himmel der späten Kreidezeit. Wie ihre Cousins ​​von Dinosauriern und Meeresreptilien starben die Flugsaurier vor 65 Millionen Jahren aus. Entgegen der landläufigen Meinung entwickelten sie sich nicht zu Vögeln, eine Ehre, die den kleinen, gefiederten Theropodendinosauriern der Jura- und Kreidezeit gehörte.

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Vögel

Quadell / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Es ist schwierig, den genauen Zeitpunkt zu bestimmen, zu dem sich die ersten echten prähistorischen Vögel aus ihren Vorfahren mit gefiederten Dinosauriern entwickelt haben. Die meisten Paläontologen weisen auf die späte Jurazeit vor etwa 150 Millionen Jahren hin, die auf deutlich vogelähnliche Dinosaurier wie Archaeopteryx und Epidexipteryx hinweist. Es ist jedoch möglich, dass sich Vögel während des Mesozoikums mehrfach entwickelt haben, zuletzt aus den kleinen, gefiederten Theropoden (manchmal auch “ Dino-Vögel. genannt) der mittleren bis späten Kreidezeit. Übrigens ist es nach dem als „Kladistik“ bekannten evolutionären Klassifikationssystem absolut legitim, moderne Vögel als Dinosaurier zu bezeichnen!

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Mesozoische Säugetiere

Theklan / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

 

Wie bei den meisten dieser evolutionären Übergänge gab es keine helle Linie, die die am weitesten fortgeschrittenen Therapsiden („säugetierähnliche Reptilien“) der späten Trias von den ersten echten Säugetieren trennte, die ungefähr zur gleichen Zeit auftraten. Alles, was wir mit Sicherheit wissen, ist, dass kleine, pelzige, warmblütige, säugetierähnliche Kreaturen vor etwa 230 Millionen Jahren über die hohen Äste der Bäume huschten und unter ungleichen Bedingungen mit viel größeren Dinosauriern bis zur Spitze des K / zusammenlebten T Aussterben. Weil sie so klein und zerbrechlich waren, sind die meisten mesozoischen Säugetiere im Fossilienbestand nur durch ihre Zähne vertreten, obwohl einige Individuen überraschend vollständige Skelette hinterlassen haben.

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Känozoische Säugetiere

Dawn Pedersen / Flickr / CC BY 2.0

 

Nachdem Dinosaurier, Flugsaurier und Meeresreptilien vor 65 Millionen Jahren vom Erdboden verschwunden waren, war das große Thema der Wirbeltierentwicklung das schnelle Fortschreiten von Säugetieren von kleinen, schüchternen, mausgroßen Kreaturen zur riesigen Megafauna des mittleren bis späten Känozoikums Ära. einschließlich übergroßer Wombats, Nashörner, Kamele und Biber. Unter den Säugetieren, die den Planeten in Abwesenheit von Dinosauriern und Mosasauriern beherrschten, befanden sich prähistorische Katzen. prähistorische Hunde. prähistorische Elefanten. prähistorische Pferde, prähistorische Beuteltiere und prähistorische Wale. von denen die meisten Arten bis zum Ende des Pleistozäns ausgestorben waren (häufig am Hände früher Menschen).

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Primaten

Plesiadapis
Matteo De Stefano / MUSE / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Technisch gesehen gibt es keinen guten Grund, prähistorische Primaten von der anderen Megafauna von Säugetieren zu trennen , die den Dinosauriern folgte, aber es ist natürlich (wenn auch etwas egoistisch), unsere menschlichen Vorfahren vom Mainstream der Wirbeltierentwicklung unterscheiden zu wollen. Die ersten Primaten tauchen bereits in der späten Kreidezeit im Fossilienbestand auf und diversifizierten sich im Laufe des Känozoikums zu einer verwirrenden Reihe von Lemuren, Affen, Affen und Anthropoiden (die letzten direkten Vorfahren der modernen Menschen). Paläontologen versuchen immer noch, die evolutionären Beziehungen dieser fossilen Primaten zu klären, da ständig neue “ Missing Link. -Spezies entdeckt werden.

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