Tiere und Natur

Wie die Evolution Zebrastreifen erklärt

Es stellt sich heraus, dass Zebras keine Schiedsrichter bei den Pferdespielen sind, wie viele Kinder vielleicht denken. Tatsächlich sind die Muster der schwarzen und weißen Streifen auf einem Zebra eine evolutionäre Anpassung, die Vorteile für die Tiere hat. Seit Charles Darwin zum ersten Mal auf den Markt kam, wurden aus dem Grund hinter den Streifen verschiedene und plausible Hypothesen aufgestellt . Sogar er rätselte über die Bedeutung der Streifen. Im Laufe der Jahre haben verschiedene Wissenschaftler vorgeschlagen, dass die Streifen entweder dazu dienen könnten, die Zebras zu tarnen oder Raubtiere zu verwirren. Andere Ideen waren, die Körpertemperatur zu senken, Insekten abzuwehren oder ihnen zu helfen, miteinander in Kontakt zu treten.

 

Der evolutionäre Vorteil von Streifen

Eine Studie, die von Tim Caro und seinem Team von der University of California in Davis durchgeführt wurde, stellte all diese Hypothesen gegeneinander und untersuchte die gesammelten Statistiken und Daten. Bemerkenswerterweise zeigte die statistische Analyse immer wieder, dass die wahrscheinlichste Erklärung für die Streifen darin bestand, Fliegen davon abzuhalten, die Zebras zu beißen. Obwohl die statistische Forschung solide ist, sind viele Wissenschaftler vorsichtig, wenn sie diese Hypothese zum Gewinner erklären, bis spezifischere Forschung durchgeführt werden kann.

Warum sollten Streifen also verhindern können, dass die Fliegen die Zebras beißen? Das Muster der Streifen scheint die Fliegen abzuschrecken, möglicherweise aufgrund der Zusammensetzung der Augen der Fliegen. Fliegen haben eine Reihe von Facettenaugen, genau wie Menschen, aber die Art und Weise, wie sie aus ihnen heraus sehen, ist sehr unterschiedlich.

Die meisten Fliegenarten können Bewegungen, Formen und sogar Farben erkennen. Sie verwenden jedoch keine Zapfen und Stäbchen in ihren Augen. Stattdessen entwickelten sie kleine individuelle visuelle Rezeptoren, die als Ommatidien bezeichnet werden. Jedes Facettenauge der Fliege hat Tausende dieser Ommatidien, die ein sehr breites Sichtfeld für die Fliege schaffen.

Ein weiterer Unterschied zwischen menschlichen und fliegenden Augen besteht darin, dass unsere Augen an Muskeln befestigt sind, die unsere Augen bewegen können. Dadurch können wir uns konzentrieren, während wir uns umschauen. Das Auge einer Fliege ist stationär und kann sich nicht bewegen. Stattdessen sammelt und verarbeitet jedes Ommatidium Informationen aus verschiedenen Richtungen. Dies bedeutet, dass die Fliege gleichzeitig in verschiedene Richtungen sieht und ihr Gehirn alle diese Informationen gleichzeitig verarbeitet.

Das Streifenmuster eines Zebramantels ist eine Art optische Täuschung für das Auge der Fliege, da es nicht in der Lage ist, das Muster zu fokussieren und zu sehen. Es wird angenommen, dass die Fliege die Streifen entweder als unterschiedliche Individuen falsch interpretiert oder dass es sich um eine Art Tiefenwahrnehmungsproblem handelt, bei dem die Fliegen einfach nur das Zebra verfehlen, während sie versuchen, sich daran zu erfreuen.

Mit den neuen Informationen des Teams an der University of California in Davis können andere Forscher auf diesem Gebiet möglicherweise experimentieren und mehr Informationen über diese sehr vorteilhafte Anpassung für Zebras erhalten und darüber, warum sie die Fliegen in Schach hält. Wie oben erwähnt, zögern jedoch viele Wissenschaftler auf diesem Gebiet, diese Forschung zu unterstützen. Es gibt viele andere Hypothesen, warum Zebras Streifen haben, und es kann mehrere Faktoren geben, die dazu beitragen, warum Zebras Streifen haben. Genau wie mehrere menschliche Merkmale von mehreren Genen gesteuert werden , können Zebrastreifen das Äquivalent für die Zebraspezies sein. Es kann nur mehr als einen Grund geben, warum die Zebras Streifen entwickelt haben und keine Fliegen sie beißen, kann nur einer von ihnen sein (oder eine angenehme Nebenwirkung des wahren Grundes).

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