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Everson gegen Board of Education – Religionsfreiheit

Nach einem Gesetz von New Jersey, das es den örtlichen Schulbezirken ermöglichte, den Transport von Kindern zu und von Schulen zu finanzieren, genehmigte das Board of Education der Ewing Township die Erstattung an Eltern, die gezwungen waren, ihre Kinder mit regulären öffentlichen Verkehrsmitteln zur Schule zu bringen. Ein Teil dieses Geldes bestand darin, den Transport einiger Kinder zu katholischen Pfarrschulen und nicht nur zu öffentlichen Schulen zu finanzieren.

Ein örtlicher Steuerzahler reichte Klage ein und beanstandete das Recht des Vorstandes, Eltern von Schülern der Pfarrschule zu erstatten. Er argumentierte, dass das Gesetz sowohl gegen die Staats- als auch gegen die Bundesverfassung verstoße. Dieses Gericht stimmte zu und entschied, dass der Gesetzgeber nicht befugt war, solche Erstattungen zu leisten.

Schnelle Fakten: Everson gegen Board of Education der Gemeinde Ewing

  • Argumentierter Fall : 20. November 1946
  • Entscheidung  vom 10. Februar 1947
  • Petentin: Arch R. Everson
  • Befragter: Bildungsausschuss der Gemeinde Ewing
  • Schlüsselfrage: Hat das Gesetz von New Jersey, das die Erstattung der Kosten für den Transport zu und von Schulen – einschließlich Privatschulen, von denen die meisten katholische Pfarrschulen waren, durch lokale Schulbehörden genehmigt – gegen die Einrichtungsklausel der ersten Änderung verstoßen?
  • Mehrheitsentscheidung: Richter Vinson, Reed, Douglas, Murphy und Black
  • Dissens : Richter Jackson, Frankfurter, Rutledge und Burton
  • Entscheidung: Mit der Begründung, dass das Gesetz weder Geld an Pfarrschulen zahlte noch sie in irgendeiner Weise direkt unterstützte, verstieß das Gesetz von New Jersey, das Eltern die Transportkosten zu Pfarrschulen erstattete, nicht gegen die Niederlassungsklausel.

 

Gerichtsurteil

Der Oberste Gerichtshof entschied gegen den Kläger und entschied, dass die Regierung den Eltern von Pfarrschulkindern die Kosten erstatten dürfe, die entstehen, wenn sie mit öffentlichen Bussen zur Schule geschickt werden.

Wie der Gerichtshof feststellte, beruhte die angefochtene Klage auf zwei Argumenten: Erstens ermächtigte das Gesetz den Staat, Geld von einigen Personen zu nehmen und es anderen für ihre eigenen privaten Zwecke zu geben, was einen Verstoß gegen die Verfahrensklausel der vierzehnten Änderung darstellt. Zweitens zwang das Gesetz die Steuerzahler, den Religionsunterricht an katholischen Schulen zu unterstützen, was dazu führte, dass die staatliche Macht zur Unterstützung der Religion eingesetzt wurde – ein Verstoß gegen die erste Änderung .

Der Gerichtshof wies beide Argumente zurück. Das erste Argument wurde mit der Begründung zurückgewiesen, dass die Steuer einem öffentlichen Zweck diente – der Erziehung von Kindern – und dass die Tatsache, dass sie mit den persönlichen Wünschen einer Person übereinstimmte, ein Gesetz nicht verfassungswidrig macht. Bei der Überprüfung des zweiten Arguments, der Mehrheitsentscheidung unter Bezugnahme auf  Reynolds gegen die Vereinigten Staaten :

Die Klausel „Errichtung der Religion“ des Ersten Verfassungszusatzes bedeutet zumindest Folgendes: Weder ein Staat noch die Bundesregierung können eine Kirche gründen. Weder können Gesetze verabschiedet werden, die einer Religion helfen, allen Religionen helfen oder eine Religion einer anderen vorziehen. Weder kann eine Person gezwungen noch beeinflusst werden, gegen ihren Willen zur Kirche zu gehen oder sich von ihr fernzuhalten, oder sie kann gezwungen werden, sich zu einem Glauben oder Unglauben an eine Religion zu bekennen. Niemand kann dafür bestraft werden, religiöse Überzeugungen oder Unglauben zu unterhalten oder zu bekennen, für den Kirchenbesuch oder den Nichtbesuch. Es kann keine Steuer in irgendeiner Höhe erhoben werden, egal ob groß oder klein, um religiöse Aktivitäten oder Institutionen zu unterstützen, wie auch immer sie genannt werden oder in welcher Form sie Religion unterrichten oder praktizieren. Weder ein Staat noch die Bundesregierung können sich offen oder heimlich an den Angelegenheiten religiöser Organisationen oder Gruppen beteiligen und umgekehrt. Mit den Worten von Jefferson sollte die Klausel gegen die Errichtung einer Religion durch Gesetz „eine Trennmauer zwischen Kirche und Staat“ errichten.

Erstaunlicherweise konnte der Gerichtshof selbst nach dem Eingestehen keinen solchen Verstoß bei der Erhebung von Steuern feststellen, um Kinder auf eine religiöse Schule zu schicken. Nach Ansicht des Gerichtshofs entspricht die Bereitstellung von Transportmitteln der Bereitstellung von Polizeischutz auf denselben Transportwegen – dies kommt allen zugute und sollte daher einigen aufgrund der religiösen Natur ihres Endziels nicht verweigert werden.

Gerechtigkeit Jackson bemerkte in seinem Dissens die Inkonsistenz zwischen der starken Bestätigung der Trennung von Kirche und Staat und den endgültigen Schlussfolgerungen. Laut Jackson erforderte die Entscheidung des Gerichtshofs, sowohl nicht unterstützte Tatsachenannahmen zu treffen als auch tatsächliche Tatsachen zu ignorieren, die unterstützt wurden.

Erstens ging der Gerichtshof davon aus, dass dies Teil eines allgemeinen Programms ist, das Eltern jeder Religion helfen soll, ihre Kinder sicher und schnell zu und von akkreditierten Schulen zu bringen, aber Jackson stellte fest, dass dies nicht der Fall ist:

Die Gemeinde Ewing bietet den Kindern keinerlei Transportmittel an. Es betreibt keine Schulbusse selbst oder beauftragt sie mit deren Betrieb. und es leistet mit dem Geld dieses Steuerzahlers keinerlei öffentlichen Dienst. Alle Schulkinder dürfen als normal zahlende Fahrgäste in den regulären Bussen fahren, die vom öffentlichen Verkehrssystem betrieben werden. Was die Gemeinde tut und worüber sich der Steuerzahler beschwert, ist in festgelegten Abständen, um den Eltern die gezahlten Tarife zu erstatten, vorausgesetzt, die Kinder besuchen entweder öffentliche Schulen oder Schulen der katholischen Kirche. Diese Ausgaben von Steuermitteln haben keine möglichen Auswirkungen auf die Sicherheit oder die Expedition des Kindes auf der Durchreise. Als Fahrgäste in öffentlichen Bussen fahren sie so schnell und nicht schneller und sind so sicher und nicht sicherer, da ihre Eltern wie zuvor erstattet werden.

Zweitens ignorierte der Gerichtshof die tatsächlichen Tatsachen religiöser Diskriminierung, die auftraten:

Der Beschluss, der die Auszahlung des Geldes dieses Steuerzahlers genehmigt, beschränkt die Erstattung auf diejenigen, die öffentliche Schulen und katholische Schulen besuchen. Auf diese Weise wird das Gesetz auf diesen Steuerzahler angewendet. Der fragliche New Jersey Act bestimmt den Charakter der Schule, nicht die Bedürfnisse der Kinder bestimmen den Anspruch der Eltern auf Erstattung. Das Gesetz er
laubt die Zahlung für den Transport zu Pfarrschulen oder öffentlichen Schulen, verbietet jedoch die Zahlung an Privatschulen, die ganz oder teilweise mit Gewinn betrieben werden. … Wenn alle Kinder des Staates Objekte unparteiischer Fürsorge waren, ist kein Grund offensichtlich, Schülern dieser Klasse die Erstattung von Transportkosten zu verweigern, da diese oft so bedürftig und würdig sind wie diejenigen, die öffentliche oder kirchliche Schulen besuchen. Die Weigerung, diejenigen zu erstatten, die solche Schulen besuchen, ist nur im Hinblick auf einen Zweck der Unterstützung der Schulen verständlich, da der Staat möglicherweise auf die Unterstützung eines gewinnbringenden Privatunternehmens verzichtet.

Wie Jackson bemerkte, ist der einzige Grund, sich zu weigern, Kindern zu helfen, die gewinnorientierte Privatschulen besuchen, der Wunsch, diesen Schulen bei ihren Unternehmungen nicht zu helfen – aber dies bedeutet automatisch, dass die Regierung hilft, wenn Kinder, die Pfarrschulen besuchen, Erstattungen erhalten Sie.

 

Bedeutung

Dieser Fall verstärkte den Präzedenzfall der staatlichen Geldfinanzierung von Teilen des religiösen, sektiererischen Unterrichts, indem diese Mittel für andere Aktivitäten als den direkten Religionsunterricht verwendet wurden.

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