Geschichte & Kultur

US-Bürgerkrieg: Wichtige Ereignisse, die zum Krieg führen

Während der amerikanische Bürgerkrieg (1861–1865) für die Vereinigten Staaten in Bezug auf den Verlust von Menschenleben verheerend war, war es auch das Ereignis, das dazu führte, dass sich die amerikanischen Staaten endgültig vereinigten.

Versklavung – der „grausame, schmutzige, kostspielige und unentschuldbare Anachronismus, der das größte Demokratieexperiment der Welt fast ruiniert hat“, wie der amerikanische Historiker WEB DuBois schrieb – wird oft als Ein-Wort-Antwort für die Ursache des Bürgerkriegs gegeben. Aber obwohl es der Schlüsselkatalysator war, wie der Historiker Edward L. Ayers gesagt hat: „Die Geschichte passt nicht auf einen Autoaufkleber.“

Eine Vielzahl von Ereignissen löste den Krieg aus, nicht nur die zugrunde liegenden Probleme der Versklavung und der Rechte der Staaten. Vom Ende des mexikanischen Krieges bis zur Wahl von Abraham Lincoln waren die Wurzeln des Krieges zahlreich und vielfältig.

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1848: Der mexikanische Krieg endet

Vertrag von Guadalupe Hidalgo.CORBIS / Corbis über Getty Images

 

Mit dem Ende des mexikanischen Krieges im Jahr 1848 und dem Vertrag von Guadalupe Hidalgo wurde Amerika westlichen Gebieten abgetreten. Dies war ein Problem. Wenn diese neuen Gebiete als Staaten zugelassen würden, wären sie dann freie Staaten oder solche, die Versklavung praktizierten? Um dies zu bewältigen, verabschiedete der Kongress den Kompromiss von 1850, der Kalifornien im Grunde genommen frei machte und es den Menschen in Utah und New Mexico ermöglichte, selbst zu wählen. Diese Fähigkeit eines Staates, zu entscheiden, ob er die Versklavung zulassen würde, wurde als Volkssouveränität bezeichnet .

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1850: Das Gesetz über flüchtige Sklaven wird verabschiedet

Corbis über Getty Images / Getty Images

Das Gesetz über flüchtige Sklaven wurde im Rahmen des Kompromisses von 1850 verabschiedet. Dieses Gesetz zwang jeden Bundesbeamten, der einen Freiheitssuchenden nicht festnahm, eine Geldstrafe zu zahlen. Dies war der umstrittenste Teil des Kompromisses von 1850 und veranlasste viele nordamerikanische schwarze Aktivisten des 19. Jahrhunderts, ihre Bemühungen gegen die Versklavung zu verstärken. Dieser Akt führte auch zu mehr Aktivitäten entlang der  U-Bahn, als Freiheitssuchende ihren Weg nach Kanada machten.

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1852: „Onkel Toms Hütte“ wird veröffentlicht

Historisches Bildarchiv / CORBIS / Corbis über Getty Images

 

Onkel Toms Hütte oder Leben unter den Niedrigen“ wurde 1852 von Harriet Beecher Stowe geschrieben, einer Aktivistin, die das Buch schrieb, um die Übel der Versklavung aufzuzeigen. Das Buch wurde zum Bestseller und hatte einen großen Einfluss auf die Art und Weise, wie die Nordländer die Versklavung betrachteten. Es half, die Sache des schwarzen Aktivismus voranzutreiben, und sogar Abraham Lincoln erkannte, dass die Veröffentlichung dieses Buches eines der Ereignisse war, die zum Ausbruch des Bürgerkriegs führten.

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1856: ‚Bleeding Kansas‘ Riots Shock Northerners

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1854 wurde das Kansas-Nebraska-Gesetz verabschiedet, das es den Territorien von Kansas und Nebraska ermöglichte, unter Ausnutzung der Volkssouveränität selbst zu entscheiden, ob sie frei sein oder Versklavung praktizieren wollten. Bis 1856 war Kansas zu einer Brutstätte der Gewalt geworden, als Pro-und Anti-Versklavungskräfte um die Zukunft des Staates kämpften, bis zu dem Punkt, an dem er den Spitznamen “ Bleeding Kansas. erhielt. Die weit verbreiteten gewalttätigen Ereignisse waren ein kleiner Vorgeschmack auf die Gewalt, die mit dem Bürgerkrieg einherging.

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1856: Charles Sumner wird von Preston Brooks im US-Senat angegriffen

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Eines der bekanntesten Ereignisse in Bleeding Kansas war, als am 21. Mai 1856 Anhänger der Versklavung in Missouri – bekannt als „Border Ruffians“ – Lawrence, Kansas, entließen, das als ein starkes Freistaatgebiet bekannt war. Einen Tag später kam es auf dem Boden des US-Senats zu Gewalt. Der Kongressabgeordnete Preston Brooks, der die Versklavung befürwortete, griff Senator Charles Sumner mit einem Stock an, nachdem Sumner eine Rede gehalten hatte, in der er die Pro-Versklavungskräfte für die in Kansas auftretende Gewalt verurteilte.

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1857: Dred Scott verliert seinen Fall, um frei zu sein

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Im Jahr 1857 verlor Dred Scott seinen Fall, in dem er argumentierte, dass er frei sein sollte, weil er als versklavter Mensch festgehalten worden war, während er in einem freien Staat lebte. Der Oberste Gerichtshof entschied, dass seine Petition nicht gesehen werden konnte, weil er kein Eigentum besaß. Aber es ging noch weiter und stellte fest, dass er, obwohl er von seinem „Besitzer“ in einen freien Staat gebracht worden war, immer noch eine versklavte Person war, weil solche Personen als Eigentum ihrer Sklaven betrachtet werden sollten. Diese Entscheidung förderte die Sache der nordamerikanischen schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts, als sie ihre Bemühungen zur Bekämpfung der Versklavung verstärkten.

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1858: Kansas Voters lehnen die Verfassung von Lecompton ab

Bettman / Getty Images

Als das Kansas-Nebraska-Gesetz verabschiedet wurde, durfte Kansas bestimmen, ob es als Freistaat oder als Staat, der Versklavung praktizierte, in die Union eintreten würde. Zahlreiche Verfassungen wurden vom Territorium vorgebracht, um diese Entscheidung zu treffen. 1857 wurde die Lecompton-Verfassung geschaffen, die es Kansas ermöglichte, ein Staat zu sein, der Versklavung praktizierte. Von Präsident James Buchanan unterstützte Pro-Versklavungskräfte versuchten, die Verfassung durch den US-Kongress zur Akzeptanz zu bringen. Es gab jedoch genug Widerstand, dass er 1858 zur Abstimmung nach Kansas zurückgeschickt wurde. Obwohl dies die Staatlichkeit verzögerte, lehnten die Wähler in Kansas die Verfassung ab und wurden ein freier Staat.

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16. Oktober 1859: John Brown überfällt Harper’s Ferry

Hulton Archives / Getty Images

John Brown war ein engagierter Aktivist, der in Kansas an Gewalt gegen Versklavung beteiligt war. Am 16. Oktober 1859 führte er eine Gruppe von 17 Personen, darunter fünf schwarze Mitglieder, an, um das Arsenal in Harper’s Ferry, Virginia (heute West Virginia), zu überfallen. Sein Ziel war es, einen Aufstand zu starten, der von versklavten Menschen mit den erbeuteten Waffen angeführt wurde. Nach der Eroberung mehrerer Gebäude wurden Brown und seine Männer jedoch von Truppen unter der Führung von Oberst Robert E. Lee umzingelt und schließlich getötet oder gefangen genommen. Brown wurde wegen Hochverrats angeklagt und gehängt. Dieses Ereignis fügte der wachsenden Bewegung der schwarzen Aktivisten mehr Treibstoff hinzu, was 1861 zu einem offenen Krieg führte.

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6. November 1860: Abraham Lincoln wird zum Präsidenten gewählt

Präsident Abraham Lincoln, eine Ikone im Leben, erwies sich im Tod als ebenso interessant.Pgiam / E + / Getty Images

 

Mit der Wahl des republikanischen Kandidaten Abraham Lincoln am 6. November 1860 trennte sich South Carolina von sechs weiteren Staaten aus der Union. Obwohl seine Ansichten über die Versklavung während der Nominierungs- und Präsidentschaftskampagne als moderat angesehen wurden, hatte South Carolina gewarnt, dass sie sich zurückziehen würde, wenn er gewinnen würde. Lincoln stimmte der Mehrheit der Republikanischen Partei zu, dass der Süden zu mächtig werde, und machte ihn zu einem Teil der Parteiplattform, dass die Versklavung nicht auf neue Gebiete oder Staaten ausgedehnt werden würde, die der Union hinzugefügt wurden.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Ayers, Edward L. “ Was hat den Bürgerkrieg verursacht?. Nord & Süd: Das offizielle Magazin der Civil War Society 8.5 (2005): 512–18.
  • Bender, Thomas, hrsg. „Amerikanische Geschichte in einem globalen Zeitalter neu denken.“ Berkeley CA: University of California Press, 2002. 
  • DuBois, WEB „Rekonstruktion der Schwarzen: Ein Essay über die Geschichte der Rolle, die die Schwarzen beim Versuch, die Demokratie in Amerika zu rekonstruieren, zwischen 1800 und 1860 spielten.“ New York: Russell und Russell, 1935. 
  • Goen, CC „Zerbrochene Kirchen, zerbrochene Nation: konfessionelle Spaltungen und das Kommen des amerikanischen Bürgerkriegs.“ Macon GA: Mercer University Press, 1988.
  • Kornblith, Gary J. „Das Kommen des Bürgerkriegs überdenken: Eine kontrafaktische Übung.“ Journal of American History 90.1 (2003): 76–105.
  • McDaniel, W. Caleb und Bethany L. Johnson. „Neue Ansätze zur Internationalisierung der Geschichte des Bürgerkriegs: Eine Einführung.“ Das Journal of the Civil War Era 2.2 (2012): 145–50.
  • Woodworth, Steven E. und Robert Higham, Hrsg. „Der amerikanische Bürgerkrieg: Ein Handbuch für Literatur und Forschung.“ Westport CT: Greenwood Press, 1996.

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