Tiere und Natur

Hufsäugetiere mit geraden Zehen – Artiodactyla

Hufsäugetiere mit geraden Zehen (Artiodactyla), auch als Hufsäugetiere oder Artiodactyle bekannt, sind Säugetiere der Gruppe,  deren Füße so strukturiert sind, dass ihr Gewicht von den dritten und vierten Zehen getragen wird. Dies unterscheidet sie von den ungeraden Hufsäugetieren. deren Gewicht hauptsächlich von ihrem dritten Zeh allein getragen wird. Zu den Artiodactyls gehören Tiere wie Rinder, Ziegen, Hirsche, Schafe, Antilopen, Kamele, Lamas, Schweine, Nilpferde und viele andere. Heute leben etwa 225 Arten von Hufsäugetieren mit geraden Zehen.

 

Die Größe von Artiodactyls

Die Größe der Artiodactyls reicht von Maushirschen (oder „Chevrotains“) in Südostasien, die kaum größer als ein Kaninchen sind, bis zu dem riesigen Nilpferd, das etwa drei Tonnen wiegt. Giraffen, die nicht so schwer sind wie das riesige Nilpferd, sind in der Tat auf andere Weise groß – was ihnen an Masse fehlt, machen sie in der Höhe wieder wett, wobei einige Arten eine Höhe von bis zu 18 Fuß erreichen.

 

Sozialstruktur variiert

Die soziale Struktur variiert zwischen Artiodactyls. Einige Arten, wie z. B. Wasserhirsche aus Südostasien, führen ein relativ einsames Leben und suchen nur während der Paarungszeit Gesellschaft. Andere Arten wie Gnus, Kapbüffel und amerikanische Bisons bilden große Herden.

 

Verbreitete Gruppe von Säugetieren

Artiodactyle sind eine weit verbreitete Gruppe von Säugetieren. Sie haben alle Kontinente außer der Antarktis kolonisiert (obwohl zu beachten ist, dass Menschen Artiodactyle in Australien und Neuseeland eingeführt haben). Artiodactyls leben in einer Vielzahl von Lebensräumen, einschließlich Wäldern, Wüsten, Grasland, Savannen, Tundra und Bergen.

 

Wie sich Artiodactyls anpassen

Die Artiodactyle, die offenes Grasland und Savannen bewohnen, haben mehrere wichtige Anpassungen für das Leben in diesen Umgebungen entwickelt. Solche Anpassungen umfassen lange Beine (die ein schnelles Laufen ermöglichen), scharfes Sehvermögen, einen guten Geruchssinn und akutes Hören. Zusammen ermöglichen diese Anpassungen es ihnen, Raubtiere mit großem Erfolg zu erkennen und ihnen auszuweichen.

 

Wachsende große Hörner oder Geweihe

Viele gleichhufige Hufsäugetiere züchten große Hörner oder Geweihe. Ihre Hörner oder Geweihe werden am häufigsten verwendet, wenn Mitglieder derselben Art in Konflikt geraten. Oft benutzen Männchen ihre Hörner, wenn sie gegeneinander kämpfen, um während der Paarungszeit die Dominanz zu etablieren.

 

Pflanzliche Ernährung

Die meisten Mitglieder dieser Ordnung sind pflanzenfressend (dh sie ernähren sich pflanzlich). Einige Artiodactyle haben einen Drei- oder Vierkammermagen, der es ihnen ermöglicht, Cellulose aus dem Pflanzenmaterial, das sie essen, mit großer Effizienz zu verdauen. Schweine und Pekaris ernähren sich alles fressend und dies spiegelt sich in der Physiologie ihres Magens wider, der nur eine Kammer hat.

 

Einstufung

Hufsäugetiere mit geraden Zehen werden in die folgende taxonomische Hierarchie eingeteilt:

Tiere > Chordaten > Wirbeltiere > Tetrapoden > Amnioten > Säugetiere > Hufsäugetiere mit geraden Zehen

Hufsäugetiere mit geraden Zehen werden in die folgenden taxonomischen Gruppen unterteilt:

  • Kamele und Lamas (Camelidae)
  • Schweine und Schweine (Suidae)
  • Pekaris (Tayassuidae)
  • Nilpferde (Hippopotamidae)
  • Chevrotains (Tragulidae)
  • Pronghorn (Antilocapridae)
  • Giraffe und Okapi (Giraffidae)
  • Hirsch (Cervidae)
  • Moschusrotwild (Moschidae)
  • Rinder, Ziegen, Schafe und Antilopen (Bovidae)

 

Evolution

Die ersten Hufsäugetiere mit geraden Zehen tauchten vor etwa 54 Millionen Jahren im frühen Eozän auf. Es wird angenommen, dass sie sich aus den Kondylarths entwickelt haben, einer Gruppe ausgestorbener Plazentasäugetiere, die während der Kreidezeit und des Paläozäns lebten. Der älteste bekannte Artiodactyl ist Diacodexis , eine Kreatur, die ungefähr die Größe eines modernen Maushirsches hatte.

Die drei Hauptgruppen von Hufsäugetieren mit geraden Zehen entstanden vor etwa 46 Millionen Jahren. Zu dieser Zeit waren Hufsäugetiere mit geraden Zehen bei weitem zahlreicher als ihre Cousins, die Hufsäugetiere mit ungeraden Zehen. Hufsäugetiere mit geraden Zehen überlebten am Rande in Lebensräumen, in denen nur schwer verdauliche pflanzliche Lebensmittel angeboten wurden. Zu diesem Zeitpunkt wurden gleichhufige Hufsäugetiere zu gut angepassten Pflanzenfressern, und diese Ernährungsumstellung ebnete den Weg für ihre spätere Diversifizierung.

Vor etwa 15 Millionen Jahren, während des Miozäns, änderte sich das Klima und Grasland wurde in vielen Regionen zum dominierenden Lebensraum. Hufsäugetiere mit geraden Zehen und ihren komplexen Mägen waren bereit, diese Verschiebung der Futterverfügbarkeit zu nutzen, und übertrafen bald die Hufsäugetiere mit ungeraden Zehen in Anzahl und Vielfalt.

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