Wissenschaft

Die Geschichte der Europäischen Weltraumorganisation

Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) wurde gegründet, um den europäischen Kontinent in der Mission zur Erforschung des Weltraums zu vereinen. Die ESA entwickelt Technologien für die Weltraumforschung, führt Forschungsmissionen durch und arbeitet mit internationalen Partnern an Projekten wie der Entwicklung des Hubble-Teleskops und der Untersuchung von Gravitationswellen. Heute sind 22 Mitgliedstaaten an der ESA beteiligt, dem drittgrößten Weltraumprogramm der Welt.

 

Geschichte und Ursprünge

ESTEC – das Europäische Weltraumforschungs- und Technologiezentrum, das Herz der ESA. Das Hotel liegt in Noordwijk in den Niederlanden. ESA

Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) wurde 1975 als Ergebnis eines Zusammenschlusses zwischen der Europäischen Organisation für die Entwicklung des Starts (ELDO) und der Europäischen Organisation für Weltraumforschung (ESRO) gegründet. Die europäischen Nationen hatten bereits seit über einem Jahrzehnt Weltraumforschung betrieben, aber die Schaffung der ESA bot die Gelegenheit, ein großes Weltraumprogramm zu entwickeln, das außerhalb der Kontrolle der USA und der damaligen Sowjetunion liegt.

Die ESA dient als Europas Tor zum Weltraum. Es vereint die Raumfahrtinteressen von Österreich, Belgien, der Tschechischen Republik, Dänemark, Estland, Finnland, Frankreich, Deutschland, Griechenland, Ungarn, Irland, Italien, Luxemburg, den Niederlanden, Norwegen, Polen, Portugal, Rumänien, Spanien, Schweden, Die Schweiz und das Vereinigte Königreich. Andere Länder haben Kooperationsabkommen mit der ESA unterzeichnet, darunter Bulgarien, Zypern, Malta, Lettland und die Slowakei. Slowenien ist assoziiertes Mitglied und Kanada hat eine besondere Beziehung zur Agentur.

Mehrere europäische Länder, darunter Italien, Deutschland und Großbritannien, unterhalten unabhängige Raumfahrtoperationen, kooperieren aber auch mit der ESA. Die NASA und die Sowjetunion haben ebenfalls Kooperationsprogramme mit der Agentur. Der Hauptsitz der ESA befindet sich in Paris.

 

Beiträge zur Astronomie

Der Himmel vom Gaia-Satelliten der ESA aus gesehen. In diesem Bild können mehr als 1,7 Milliarden Sterne gezählt werden. ESA

Zu den Beiträgen der ESA zu astronomischen Studien gehört das Gaia-Weltraumobservatorium, das die Aufgabe hat, die Standorte von mehr als drei Milliarden Sternen am Himmel zu katalogisieren und zu kartieren. Die Datenressourcen von Gaia bieten Astronomen detaillierte Informationen zu Helligkeit, Bewegung, Position und anderen Eigenschaften von Sternen sowohl innerhalb als auch außerhalb der Milchstraße. Im Jahr 2017 zeichneten Astronomen mithilfe von Gaia-Daten die Bewegungen von Sternen in der Sculptor-Zwerggalaxie, einem Satelliten der Milchstraße, auf. Diese Daten, kombiniert mit Bildern und Daten vom Hubble-Weltraumteleskop. zeigten, dass die Sculptor-Galaxie einen sehr elliptischen Pfad um unsere eigene Galaxie hat.

Die ESA beobachtet die Erde auch mit dem Ziel, neue Lösungen für den Klimawandel zu finden. Viele der Satelliten der Agentur liefern Daten, die bei der Wettervorhersage helfen und Veränderungen in der Erdatmosphäre und den Ozeanen verfolgen, die durch langfristige Klimaveränderungen verursacht werden.

Die langjährige Mars Express-Mission der ESA umkreist seit 2003 den Roten Planeten. Sie nimmt detaillierte Bilder der Oberfläche auf und ihre Instrumente untersuchen die Atmosphäre und untersuchen Mineralablagerungen auf der Oberfläche. Mars Express leitet auch Signale von Missionen am Boden zurück zur Erde. 2017 kam die Exomars-Mission der ESA hinzu. Dieser Orbiter sendet auch Daten über den Mars zurück, aber sein Lander namens Schiaparelli stürzte beim Abstieg ab. Die ESA plant derzeit die Entsendung einer Folgemission.

Zu den bekanntesten Missionen der Vergangenheit zählen die langjährige Ulysses-Mission, bei der die Sonne fast 20 Jahre lang untersucht wurde, und die Zusammenarbeit mit der NASA am  Hubble-Weltraumteleskop .

 

Zukünftige Missionen

Die PLATO-Mission wird im Rahmen der ESA-Studien über ferne Welten Exoplaneten um andere Sterne suchen. ESA

Eine der bevorstehenden Missionen der ESA ist die Suche nach Gravitationswellen aus dem Weltraum. Wenn Gravitationswellen ineinander stoßen, senden sie winzige Gravitationswellen über den Raum und „biegen“ das Gewebe der Raumzeit. Die Entdeckung dieser Wellen durch die USA im Jahr 2015 leitete eine völlig neue Ära der Wissenschaft und eine andere Sichtweise auf massive Objekte im Universum wie Schwarze Löcher und Neutronensterne ein. Die neue Mission der ESA, LISA, wird drei Satelliten einsetzen, um diese schwachen Wellen von Titankollisionen im Weltraum zu triangulieren. Die Wellen sind extrem schwer zu erkennen, daher wird ein weltraumgestütztes System einen großen Fortschritt bei der Untersuchung darstellen.

Gravitationswellen sind nicht die einzigen Phänomene im Visier der ESA. Wie die Wissenschaftler der NASA sind auch ihre Forscher daran interessiert, entfernte Welten um andere Sterne herum zu finden und mehr darüber zu lernen. Diese Exoplaneten sind in der Milchstraße verstreut und existieren zweifellos auch in anderen Galaxien. Die ESA plant, ihre Mission PLATO (Planetary Transits and Oscillations of Stars) Mitte der 2020er Jahre zur Suche nach Exoplaneten zu entsenden . Es wird sich der TESS-Mission der NASA bei der
Suche nach fremden Welten anschließen.

Als Partner in internationalen Kooperationsmissionen setzt die ESA ihre Rolle bei der Internationalen Raumstation fort und beteiligt sich mit dem Roscosmos-Programm der USA und Russlands an langfristigen wissenschaftlichen und technischen Operationen. Die Agentur arbeitet auch mit Chinas Raumfahrtprogramm an dem Konzept eines Monddorfes .

 

Wichtige Punkte

  • Die Europäische Weltraumorganisation wurde 1975 gegründet, um europäische Nationen in der Mission zur Erforschung des Weltraums zu vereinen.
  • Die ESA hat eine Reihe wichtiger Projekte entwickelt, darunter das Gaia-Weltraumobservatorium und die Mars Express-Mission.
  • Eine neue ESA-Mission namens LISA entwickelt eine weltraumgestützte Strategie zur Erkennung von Gravitationswellen.

 

Quellen und weiterführende Literatur

Europäische Weltraumorganisation:  https://www.esa.int/ESA

GAIA-Satellitenmission: http://sci.esa.int/gaia/

Mars Express Mission:  http://esa.int/Our_Activities/Space_Science/Mars_Express

„ESA Science & Technology: Gravitationswellenmission ausgewählt, Planetenjagdmission schreitet voran“. Sci.Esa.Int , 2017, http://sci.esa.int/cosmic-vision/59243-gravitational-wave-mission-selected-planet-hunting-mission-moves-forward /.

„Geschichte Europas im Weltraum“. Europäische Weltraumorganisation , 2013, http://www.esa.int/About_Us/Welcome_to_ESA/ESA_history/History_of_Europe_in_space .

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