Geschichte & Kultur

Europäische Erforschung Afrikas

Die Europäer interessieren sich seit der Zeit des griechischen und römischen Reiches für afrikanische Geographie. Um 150 n. Chr. Schuf Ptolemaios eine Weltkarte, die den Nil und die großen Seen Ostafrikas umfasste. Im Mittelalter blockierte das große Osmanische Reich den europäischen Zugang zu Afrika und seinen Handelsgütern, aber die Europäer lernten Afrika immer noch von islamischen Karten und Reisenden wie Ibn Battuta. Der 1375 erstellte katalanische Atlas, der viele afrikanische Küstenstädte, den Nil und andere politische und geografische Merkmale umfasst, zeigt, wie viel Europa über Nord- und Westafrika wusste.

 

Portugiesische Erkundung

Um das 14. Jahrhundert begannen portugiesische Seeleute, unterstützt von Prinz Heinrich dem Seefahrer. die Westküste Afrikas zu erkunden und suchten nach einem mythischen christlichen König namens Prester John und einem Weg zum Reichtum Asiens, der den Osmanen und den mächtigen Reichen Südwestasiens aus dem Weg ging . Bis 1488 hatten die Portugiesen einen Weg um das südafrikanische Kap gefunden und 1498 erreichte Vasco da Gama Mombasa im heutigen Kenia, wo er chinesischen und indischen Kaufleuten begegnete. Die Europäer drangen jedoch bis in das 19. Jahrhundert aufgrund der starken afrikanischen Staaten, der Tropenkrankheiten und des relativ geringen Interesses nur wenig in Afrika ein. Die Europäer wuchsen stattdessen reich mit Gold, Gummi, Elfenbein und versklavten Menschen mit Küstenhändlern.

 

Wissenschaft, Imperialismus und die Suche nach dem Nil

In den späten 1700er Jahren entschied eine Gruppe britischer Männer, inspiriert vom Ideal des Lernens der Aufklärung, dass Europa viel mehr über Afrika wissen sollte. Sie gründeten 1788 die African Association, um Expeditionen auf den Kontinent zu sponsern. Mit der Abschaffung des transatlantischen Sklavenhandels im Jahr 1808 wuchs das europäische Interesse am Inneren Afrikas schnell. Geografische Gesellschaften wurden gegründet und Expeditionen gesponsert. Die Pariser Geographische Gesellschaft bot dem ersten Entdecker, der die Stadt Timbuktu (im heutigen Mali) erreichen und lebend zurückkehren konnte, einen Preis von 10.000 Franken an . Das neue wissenschaftliche Interesse an Afrika war jedoch nie ganz philanthropisch. Die finanzielle und politische Unterstützung für die Exploration entstand aus dem Wunsch nach Wohlstand und nationaler Macht. Man glaubte beispielsweise, Timbuktu sei reich an Gold.

In den 1850er Jahren war das Interesse an der Erforschung Afrikas zu einem internationalen Rennen geworden, ähnlich wie das Weltraumrennen zwischen den USA und der Sowjetunion im 20. Jahrhundert. Entdecker wie David Livingstone, Henry M. Stanley und Heinrich Barth wurden Nationalhelden, und es stand viel auf dem Spiel. Eine öffentliche Debatte zwischen Richard Burton und John H. Speke über die Quelle des Nils führte zum Selbstmordverdacht von Speke, der später als richtig erwiesen wurde. Die Reisen der Entdecker haben auch den Weg für die europäische Eroberung geebnet, aber die Entdecker selbst hatten während eines Großteils des Jahrhunderts in Afrika wenig bis gar keine Macht. Sie waren stark abhängig von den afrikanischen Männern, die sie anstellten, und der Unterstützung afrikanischer Könige und Herrscher, die oft daran interessiert waren, neue Verbündete und neue Märkte zu gewinnen.

 

Europäischer Wahnsinn und afrikanisches Wissen

Die Berichte der Entdecker über ihre Reisen spielten die Unterstützung herunter, die sie von afrikanischen Führern, Führern und sogar Sklavenhändlern erhielten. Sie präsentierten sich auch als ruhig, kühl und sammelten Führer, die ihre Träger meisterhaft durch unbekannte Länder führten. Die Realität war, dass sie häufig bestehenden Routen folgten und, wie Johann Fabian zeigte, durch Fieber, Drogen und kulturelle Begegnungen desorientiert waren, die gegen alles verstießen, was sie im sogenannten wilden Afrika erwarteten. Leser und Historiker glaubten jedoch an die Berichte der Entdecker, und erst in den letzten Jahren erkannten die Menschen die entscheidende Rolle, die Afrikaner und afrikanisches Wissen bei der Erforschung Afrikas spielten.

 

Quellen

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