Geschichte & Kultur

Europa und der amerikanische Unabhängigkeitskrieg

Der zwischen 1775 und 1783 ausgetragene amerikanische Unabhängigkeitskrieg. auch als amerikanischer Unabhängigkeitskrieg bekannt, war in erster Linie ein Konflikt zwischen dem britischen Empire und einigen seiner amerikanischen Kolonisten, die triumphierten und eine neue Nation schufen: die Vereinigten Staaten von Amerika. Frankreich spielte eine wichtige Rolle bei der Unterstützung der Kolonisten, machte jedoch große Schulden und verursachte teilweise die Französische Revolution .

 

Ursachen der amerikanischen Revolution

Großbritannien mag im französischen und indischen Krieg von 1754–1763 gesiegt haben , der in Nordamerika im Auftrag angloamerikanischer Kolonisten geführt wurde, aber dafür beträchtliche Summen ausgegeben hatte. Die britische Regierung entschied, dass die Kolonien Nordamerikas mehr zu ihrer Verteidigung beitragen und die Steuern erhöhen sollten. Einige Kolonisten waren damit unzufrieden – Händler unter ihnen waren besonders verärgert – und die britische Hartnäckigkeit verschärfte die Überzeugung, dass die Briten ihnen nicht genügend Rechte als Gegenleistung gewährten, obwohl einige Kolonisten keine Probleme hatten, versklavte Menschen zu besitzen. Diese Situation wurde in dem revolutionären Slogan „ Keine Besteuerung ohne Repräsentation“ zusammengefasst. Die Kolonisten waren auch unglücklich darüber, dass Großbritannien sie daran hinderte, weiter nach Amerika zu expandieren, was teilweise auf Vereinbarungen mit indigenen Gruppen nach dem Pontiac-Aufstand von 1763 bis 1764 und auf den Quebec Act von 1774 zurückzuführen war, der Quebec auf weite Gebiete ausdehnte Was ist jetzt die USA. Letztere erlaubten den französischen Katholiken, ihre Sprache und Religion beizubehalten, was die überwiegend protestantischen Kolonisten weiter verärgerte.

Die Spannungen zwischen den beiden Seiten nahmen zu, was von erfahrenen kolonialen Propagandisten und Politikern angeheizt wurde und sich in Mob-Gewalt und brutalen Angriffen von Rebellenkolonisten äußerte. Es entwickelten sich zwei Seiten: pro-britische Loyalisten und anti-britische „Patrioten“. Im Dezember 1773 warfen Bürger in Boston aus Protest gegen Steuern eine Teesendung in einen Hafen. Die Briten reagierten, indem sie den Hafen von Boston schlossen und dem zivilen Leben Grenzen setzten. Infolgedessen versammelten sich alle Kolonien bis auf eine 1774 auf dem „Ersten Kontinentalkongress“, um einen Boykott britischer Waren zu fördern. Provinzkongresse bildeten sich und die Miliz wurde für den Krieg erhoben.

 

1775: Das Pulverfass explodiert

Am 19. April 1775 sandte der britische Gouverneur von Massachusetts eine kleine Gruppe von Truppen, um Pulver und Waffen von kolonialen Milizsoldaten zu beschlagnahmen und auch „Unruhestifter“ zu verhaften, die nach Krieg strebten. Die Miliz wurde jedoch in Form von Paul Revere und anderen Reitern benachrichtigt und konnte sich vorbereiten. Als sich die beiden Seiten in Lexington trafen, schoss jemand, der unbekannt war, und leitete eine Schlacht ein. Bei den folgenden Schlachten von Lexington, Concord und danach belästigte die Miliz – vor allem eine große Anzahl von Veteranen des Siebenjährigen Krieges – die britischen Truppen zurück zu ihrer Basis in Boston. Der Krieg hatte begonnen und mehr Milizen versammelten sich außerhalb von Boston. Als der Zweite Kontinentalkongress zusammentraf, gab es noch Hoffnung auf Frieden, und sie waren noch nicht davon überzeugt, die Unabhängigkeit zu erklären, aber sie ernannten George Washington, der zu Beginn des Französisch-Indischen Krieges anwesend gewesen war, zum Führer ihrer Streitkräfte . Da er glaubte, dass Milizen allein nicht ausreichen würden, begann er, eine Kontinentalarmee aufzubauen. Nach einer hart umkämpften Schlacht am Bunker Hill konnten die Briten weder die Miliz noch die Belagerung von Boston brechen , und König George III. Erklärte die Kolonien zum Aufstand. in Wirklichkeit waren sie schon seit einiger Zeit.

 

Zwei Seiten, nicht klar definiert

Dies war kein klarer Krieg zwischen den britischen und den amerikanischen Kolonisten. Zwischen einem Fünftel und einem Drittel der Kolonisten unterstützten Großbritannien und blieben loyal, während ein weiteres Drittel nach Möglichkeit neutral blieb. Als solches wurde es Bürgerkrieg genannt; Am Ende des Krieges flohen achtzigtausend britische Kolonisten aus den USA. Beide Seiten hatten Veteranen des Französisch-Indischen Krieges unter ihren Soldaten erlebt, darunter große Spieler wie Washington. Während des Krieges setzten beide Seiten Milizen, stehende Truppen und „Unregelmäßige“ ein. Bis 1779 hatte Großbritannien 7000 Loyalisten unter Waffen. (Mackesy, Der Krieg um Amerika, S. 255)

 

Krieg schwingt hin und her

Ein Rebellenangriff auf Kanada wurde besiegt. Die Briten zogen sich im März 1776 aus Boston zurück und bereiteten sich dann auf einen Angriff auf New York vor. Am 4. Juli 1776 erklärten die dreizehn Kolonien ihre Unabhängigkeit als Vereinigte Staaten von Amerika. Der britische Plan war es, einen schnellen Gegenschlag mit ihrer Armee zu unternehmen, die als wichtig empfundenen Rebellengebiete zu isolieren und dann eine Seeblockade zu verwenden, um die Amerikaner zu zwingen, sich zu arrangieren, bevor sich die europäischen Rivalen Großbritanniens den Amerikanern anschlossen. Britische Truppen landeten im September, besiegten Washington und stießen seine Armee zurück, sodass die Briten New York einnehmen konnten. Washington war jedoch in der Lage, seine Streitkräfte zu sammeln und in Trenton zu gewinnen, wo er deutsche Truppen besiegte, die für Großbritannien arbeiteten. die Moral unter den Rebellen aufrechterhielt und die loyalistische Unterstützung beschädigte. Die Seeblockade scheiterte an einer Überdehnung, die es wertvollen Waffenlieferungen ermöglichte, in die USA zu gelangen und d
en Krieg am Leben zu erhalten. Zu diesem Zeitpunkt hatte das britische Militär die Kontinentalarmee nicht zerstört und schien jede gültige Lektion des französischen und indischen Krieges verloren zu haben.

Die Briten zogen sich dann aus New Jersey zurück, entfremdeten ihre Loyalisten und zogen nach Pennsylvania, wo sie in Brandywine einen Sieg errangen und die Kolonialhauptstadt Philadelphia eroberten. Sie besiegten Washington erneut. Sie verfolgten ihren Vorteil jedoch nicht effektiv und der Verlust des US-Kapitals war gering. Zur gleichen Zeit versuchten britische Truppen, aus Kanada vorzurücken, aber Burgoyne und seine Armee wurden abgeschnitten, zahlenmäßig unterlegen und gezwungen, sich in Saratoga zu ergeben, was zum Teil Burgoynes Stolz, Arroganz, Wunsch nach Erfolg und dem daraus resultierenden schlechten Urteilsvermögen zu verdanken war. sowie das Versagen der britischen Kommandeure, zusammenzuarbeiten.

 

Die internationale Phase

Saratoga war nur ein kleiner Sieg, aber er hatte eine große Konsequenz: Frankreich nutzte die Chance, seinem großen imperialen Rivalen Schaden zuzufügen, und wechselte von der geheimen Unterstützung für die Rebellen zur offenen Hilfe, und für den Rest des Krieges sandten sie entscheidende Vorräte, Truppen und Marineunterstützung.

Jetzt konnte sich Großbritannien nicht ganz auf den Krieg konzentrieren, da Frankreich sie aus der ganzen Welt bedrohte. In der Tat wurde Frankreich zum vorrangigen Ziel, und Großbritannien erwog ernsthaft, sich aus den neuen USA zurückzuziehen, um sich ganz auf seinen europäischen Rivalen zu konzentrieren. Dies war jetzt ein Weltkrieg, und während Großbritannien die französischen Inseln Westindiens als tragfähigen Ersatz für die dreizehn Kolonien ansah, mussten sie ihre begrenzte Armee und Marine in vielen Gebieten ausbalancieren. Die karibischen Inseln wechselten bald den Besitzer zwischen den Europäern.

Die Briten zogen sich dann aus vorteilhaften Positionen am Hudson River zurück, um Pennsylvania zu stärken. Washington hatte seine Armee und zwang sie durch Training, während sie für den harten Winter lagerte. Clinton, der neue britische Befehlshaber, zog sich aus Philadelphia zurück und ließ sich in New York nieder. Großbritannien bot den USA eine gemeinsame Souveränität unter einem gemeinsamen König an, wurde jedoch abgewiesen. Der König machte dann klar, dass er versuchen wollte, die dreizehn Kolonien zu behalten, und befürchtete, dass die Unabhängigkeit der USA zum Verlust der Westindischen Inseln führen würde (was auch Spanien befürchtete), zu denen Truppen vom US-Theater geschickt wurden.

Die Briten verlagerten den Schwerpunkt nach Süden und glaubten, dass es dank Informationen von Flüchtlingen voller Loyalisten sei und dass sie eine stückweise Eroberung anstrebten. Aber die Loyalisten waren aufgestanden, bevor die Briten ankamen, und es gab jetzt wenig explizite Unterstützung; In einem Bürgerkrieg kam es von beiden Seiten zu Brutalität. Auf britische Siege in Charleston unter Clinton und Cornwallis in Camden folgten loyalistische Niederlagen. Cornwallis gewann weiterhin Siege, aber hartnäckige Rebellenkommandanten verhinderten, dass die Briten Erfolg hatten. Befehle aus dem Norden zwangen Cornwallis nun, sich in Yorktown niederzulassen, um auf dem Seeweg wieder versorgt zu werden.

 

Sieg und Frieden

Eine kombinierte französisch-amerikanische Armee unter Washington und Rochambeau beschloss, ihre Truppen aus dem Norden nach unten zu verlegen, in der Hoffnung, Cornwallis abzuschneiden, bevor er umzog. Die französische Seemacht kämpfte dann in der Schlacht von Chesapeake – wohl die Schlüsselschlacht des Krieges – unentschieden und verdrängte die britische Marine und die lebenswichtigen Vorräte von Cornwallis, wodurch jede Hoffnung auf sofortige Erleichterung zunichte gemacht wurde. Washington und Rochambeau belagerten die Stadt und zwangen Cornwallis zur Kapitulation.

Dies war die letzte große Aktion des Krieges in Amerika, da Großbritannien nicht nur mit einem weltweiten Kampf gegen Frankreich konfrontiert war, sondern auch Spanien und Holland beigetreten waren. Ihre kombinierte Schifffahrt konnte mit der britischen Marine konkurrieren, und eine weitere „Liga der bewaffneten Neutralität“ schadete der britischen Schifffahrt. Land- und Seeschlachten wurden im Mittelmeerraum, in Westindien, Indien und Westafrika ausgetragen, und eine Invasion Großbritanniens wurde bedroht, was zu Panik führte. Darüber hinaus waren über 3000 britische Handelsschiffe erbeutet worden (Marston, American War of Independence, 81).

Die Briten hatten immer noch Truppen in Amerika und konnten mehr schicken, aber ihr Wille, weiterzumachen, wurde durch einen globalen Konflikt, die massiven Kosten für die Kriegsführung – die Staatsverschuldung hatte sich verdoppelt – und die Verringerung des Handelseinkommens sowie das Fehlen expliziter Verluste zunichte gemacht loyale Kolonisten führten zum Rücktritt eines Premierministers und zur Eröffnung von Friedensverhandlungen. Daraus entstand der am 3. September 1783 unterzeichnete Vertrag von Paris. in dem die Briten die dreizehn ehemaligen Kolonien als unabhängig anerkannten und andere territoriale Fragen regelten. Großbritannien musste Verträge mit Frankreich, Spanien und den Niederlanden unterzeichnen.

 

Nachwirkungen

Für Frankreich war der Krieg massiv verschuldet, was dazu beitrug, ihn in die Revolution zu treiben, den König zu stürzen und einen neuen Krieg zu beginnen. In Amerika war eine neue Nation geschaffen worden, aber es würde einen Bürgerkrieg erfordern, damit Ideen der Repräsentation und der Freiheit Wirklichkeit werden. Großbritannien hatte abgesehen von den USA relativ wenige Verluste, und der Schwerpunkt des Imperiums verlagerte sich nach Indien. Großbritannien nahm den Handel mit Amerika wieder auf und sah sein Reich nun als mehr als nur eine Handelsressource, sondern als ein politisches System mit Rechten und Pflichten. Historiker wie Hibbert argumentieren, dass die aristokratische Klasse, die den Krieg geführt hatte, jetzt tief untergraben wurde und die Macht begann, sich in eine Mittelklasse zu verwandeln. (Hibbert, Redcoats and Rebels, S.338).

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