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Euoplocephalus: Zahlen und Fakten

  • Name: Euoplocephalus (griechisch für „gut gepanzerter Kopf“); ausgesprochen YOU-oh-plo-SEFF-ah-luss
  • Lebensraum: Wälder Nordamerikas
  • Historische Periode: Späte Kreidezeit (vor 75-65 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 20 Fuß lang und zwei Tonnen
  • Diät: Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Große Stacheln auf dem Rücken; Vierbeinerhaltung; Keulenschwanz; gepanzerte Augenlider

 

Über Euoplocephalus

Euoplocephalus war wahrscheinlich der am weitesten entwickelte oder „abgeleitete“ aller Ankylosaurier oder gepanzerten Dinosaurier. Er war das kreidezeitliche Äquivalent des Batmobils: Rücken, Kopf und Seiten dieses Dinosauriers waren vollständig gepanzert, sogar seine Augenlider, und er trug eine prominente Keule am Ende seines Schwanzes. Man kann sich vorstellen, dass die Apex-Raubtiere der späten Kreidezeit Nordamerikas (wie Tyrannosaurus Rex. nach einer leichteren Beute suchten, da der einzige Weg, einen ausgewachsenen Euoplocephalus zu töten und zu essen, darin bestand, ihn irgendwie auf den Rücken zu drehen und in seinen weichen Bauch zu graben – Ein Prozess, der einige Schnitte und Blutergüsse mit sich bringen kann, ganz zu schweigen vom gelegentlichen Verlust von Gliedmaßen.

Obwohl sein enger Cousin Ankylosaurus die ganze Presse erreicht, ist Euoplocephalus der bekannteste Ankylosaurier unter Paläontologen, dank der Entdeckung von über 40 mehr oder weniger vollständigen fossilen Exemplaren (darunter etwa 15 intakte Schädel) im amerikanischen Westen. Da jedoch die Überreste mehrerer Euoplocephalus-Männchen, -Frauen und -Jugendlicher nie zusammen gehäuft gefunden wurden, ist es wahrscheinlich, dass dieser Pflanzenfresser einen einsamen Lebensstil führte (obwohl einige Experten hoffen, dass Euoplocephalus die nordamerikanischen Ebenen in kleinen Herden durchstreifte). was ihnen einen zusätzlichen Schutz gegen hungrige Tyrannosaurier und Raubvögel gewährt hätte ).

So gut es auch bestätigt ist, es gibt immer noch eine Menge über Euoplocephalus, die wir nicht verstehen. Zum Beispiel gibt es einige Debatten darüber, wie nützlich dieser Dinosaurier seinen Schwanzschläger im Kampf einsetzen könnte und ob dies eine defensive oder offensive Anpassung war (man kann sich vorstellen, dass sich männliche Euoplocephalus während der Paarungszeit mit ihren Schwanzschlägern gegenseitig bumsen, anstatt zu versuchen, sie zu benutzen sie, um einen hungrigen Gorgosaurus einzuschüchtern ). Es gibt auch einige verlockende Hinweise darauf, dass Euoplocephalus möglicherweise nicht so langsam war und eine Kreatur trottete. wie es seine Anatomie anzeigen würde; Vielleicht konnte es sich wütend aufladen, wie ein wütendes Nilpferd!

Wie viele Dinosaurier in Nordamerika wurde das „Typusexemplar“ von Euoplocephalus 1897 in Kanada und nicht in den USA vom berühmten kanadischen Paläontologen Lawrence Lambe entdeckt. (Lambe nannte seine Entdeckung ursprünglich Stereocephalus, griechisch für „fester Kopf“, aber seitdem Es stellte sich heraus, dass dieser Name bereits von einer anderen Tiergattung beschäftigt war. 1910 prägte er Euoplocephalus, einen „gut gepanzerten Kopf“.) Lambe ordnete Euoplocephalus auch der Stegosaurierfamilie zu, die kein ganz so großer Fehler war, wie es scheinen mag. da Stegosaurier und Ankylosaurier beide als „Thyreophoran“ -Dinosaurier klassifiziert sind und über diese gepanzerten Pflanzenfresser vor 100 Jahren nicht so viel bekannt war wie heute.

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