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Zahlen und Fakten von Eudimorphodon

Obwohl es ist nicht annähernd so gut wie bekannt Pteranodon oder sogar Rhamphorhynchus hält Eudimorphodon einen wichtigen Platz in der Paläontologie als einer des frühesten identifiziert pterosaurs. dieses eher kleine Reptil um hüpfte die Küsten von Europa vor eineine satten 210.000.000 Jahren, während der späten TriasZeitraum. Eudimorphodon hatte die für alle Flugsaurier charakteristische Flügelstruktur (kurze Vorderbeine, eingebettet in einen ausgedehnten Hautlappen) sowie einen rautenförmigen Anhang am Ende seines Schwanzes, der ihm wahrscheinlich half, seinen Kurs in der Luft zu lenken oder anzupassen . Nach der Struktur seines Brustbeins zu urteilen, glauben Paläontologen, dass Eudimorphodon möglicherweise sogar die Fähigkeit hatte, seine primitiven Flügel aktiv zu schlagen. (Übrigens war Eudimorphodon trotz seines Namens nicht besonders eng mit dem viel späteren Dimorphodon verwandt, abgesehen von der Tatsache, dass beide Flugsaurier waren.)

Name: Eudimorphodon (griechisch für „wahrer dimorpher Zahn“); ausgesprochen YOU-die-MORE-fo-don

Lebensraum: Ufer Westeuropas

Historische Periode: Spättrias (vor 210 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht: Spannweite von zwei Fuß und ein paar Pfund

Ernährung: Fische, Insekten und möglicherweise Wirbellose

Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; über 100 Zähne in der Schnauze; rautenförmige Klappe am Ende des Schwanzes

Angesichts des Namens von Eudimorphodon – Griechisch für „wahrer dimorpher Zahn“ – können Sie vermuten, dass seine Zähne bei der Verfolgung des Verlaufs der Pterosaurier-Evolution besonders diagnostisch waren, und Sie hätten Recht. Obwohl die Schnauze von Eudimorphodon kaum drei Zoll lang war, war sie mit über hundert Zähnen gefüllt, die am Ende von sechs hervorstehenden Zähnen unterbrochen wurden (vier am Oberkiefer und zwei am Boden). Dieser Zahnapparat, kombiniert mit der Tatsache, dass Eudimorphodon seine Kiefer ohne Zwischenräume zwischen den Zähnen schließen konnte, deutet auf eine fischreiche Ernährung hin – ein Eudimorphodon-Exemplar wurde identifiziert, das die versteinerten Überreste des prähistorischen Fisches Parapholidophorus trägt – wahrscheinlich ergänzt von Insekten oder sogar geschälten Wirbellosen.

Eines der interessanten Dinge an Eudimorphodon ist, wo seine „Typusart“ E. ranzii entdeckt wurde: 1973 in der Nähe von Bergamo, Italien, was dieses Tier zu einem der bemerkenswertesten prähistorischen Tiere in Italien macht. Eine zweite benannte Art dieses Flugsauriers, E. rosenfeldi , wurde später zu seiner eigenen Gattung Carniadactylus befördert, während eine dritte, E. cromptonellus , die einige Jahrzehnte nach E. ranzii in Grönland entdeckt wurde, später zum obskuren Arcticodactylus befördert wurde. (Noch verwirrt? Nun, dann werden Sie froh sein zu wissen, dass ein weiteres in den 1990er Jahren in Italien entdecktes Eudimorphodon-Exemplar, das vorläufig als Individuum von E. ranzii eingestuft worden war, ebenfalls der neu bezeichneten Gattung Austriadraco in 2015.)

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