Geschichte & Kultur

Der Held des Unabhängigkeitskrieges Ethan Allen

Ethan Allen wurde 1738 in Litchfield, Connecticut, geboren. Er kämpfte im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg. Allen war der Anführer der Green Mountain Boys und eroberte zusammen mit Benedict Arnold 1775 Fort Ticonderoga von den Briten, was der erste amerikanische Sieg des Krieges war. Nachdem Allens Versuche, Vermont zu einem Staat zu machen, gescheitert waren, beantragte er erfolglos, Vermont Teil Kanadas zu werden. Vermont wurde zwei Jahre nach Allens Tod 1789 ein Staat.

 

Frühe Jahre 

Ethan Allen wurde am 21. Januar 1738 als Sohn von Joseph und Mary Baker Allen in Litchfield, Connecticut, geboren. Kurz nach der Geburt zog die Familie in die Nachbarstadt Cornwall. Joseph wollte, dass er die Yale University besuchte, aber als ältestes von acht Kindern war Ethan nach Josephs Tod im Jahr 1755 gezwungen, das Familienvermögen zu führen.

Um 1760 machte Ethan seinen ersten Besuch bei den New Hampshire Grants, die sich derzeit im Bundesstaat Vermont befinden. Zu dieser Zeit diente er in der Miliz von Litchfield County, die im Siebenjährigen Krieg kämpfte.

1762 heiratete Ethan Mary Brownson und sie hatten fünf Kinder. Nach Marys Tod im Jahr 1783 heiratete Ethan 1784 Frances „Fanny“ Brush Buchanan und sie hatten drei Kinder.

 

Der Beginn der Green Mountain Boys 

Obwohl Ethan im französischen und indischen Krieg diente, sah er keine Aktion. Nach dem Krieg kaufte Allen Land in der Nähe der New Hampshire Grants im heutigen Bennington, Vermont. Kurz nach dem Kauf dieses Landes kam es zwischen New York und New Hampshire zu einem Streit um das souveräne Eigentum des Landes.

Als Reaktion auf eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von New York, wonach die New Hampshire Grants ungültig seien, wurde 1770 eine Miliz namens „Green Mountain Boys“ gegründet, um ihr Land frei und frei von den sogenannten „Yorkers“ zu halten. Allen wurde als ihr Anführer benannt und die Green Mountain Boys setzten Einschüchterung und manchmal Gewalt ein, um die Yorker zum Verlassen zu zwingen.

 

Rolle in der amerikanischen Revolution 

Zu Beginn des Unabhängigkeitskrieges schlossen sich die Green Mountain Boys sofort mit der Kontinentalarmee zusammen. Der Unabhängigkeitskrieg begann offiziell am 19. April 1775 mit den Schlachten von Lexington und Concord. Eine wichtige Folge der „Schlachten“ war die Belagerung von Boston, bei der koloniale Milizsoldaten die Stadt umzingelten, um die britische Armee davon abzuhalten, Boston zu verlassen.

Nachdem die Belagerung begonnen hatte, erkannte der Militärgouverneur von Massachusetts für die Briten, General Thomas Gage, die Bedeutung von Fort Ticonderoga und sandte eine Nachricht an General Guy Carleton, den Gouverneur von Quebec, und befahl ihm, zusätzliche Truppen und Munition nach Ticonderoga zu schicken.

Bevor der Versand Carleton in Quebec erreichen konnte, waren die von Ethan angeführten Green Mountain Boys und in Zusammenarbeit mit Oberst Benedict Arnold bereit, zu versuchen, die Briten in Ticonderoga zu stürzen. In der Morgendämmerung des 10. Mai 1775 gewann die Kontinentalarmee den ersten amerikanischen Sieg des jungen Krieges, als sie den Champlain-See überquerte. Eine Streitmacht von rund hundert Milizsoldaten überrannte das Fort und eroberte die britischen Streitkräfte, während sie schliefen. Es gab keinen einzigen Soldaten, der auf beiden Seiten getötet wurde, und es gab auch keine ernsthaften Verletzungen während dieser Schlacht. Am nächsten Tag nahm eine Gruppe der Green Mountain Boys unter der Führung von Seth Warner Crown Point ein, ein weiteres britisches Fort, nur wenige Meilen nördlich von Ticonderoga.

Ein wichtiges Ergebnis dieser Kämpfe war, dass die Kolonialkräfte nun über die Artillerie verfügten, die sie während des gesamten Krieges benötigen und einsetzen würden. Der Standort von Ticonderoga war der perfekte Ort für die Kontinentalarmee, um ihren ersten Feldzug während des Unabhängigkeitskrieges einzuleiten – eine Invasion in die von Großbritannien gehaltene Provinz Quebec, Kanada.

 

Versuch, Fort St. John zu überholen

Im Mai führte Ethan eine Abteilung von 100 Jungen an, um Fort St. John zu überholen. Die Gruppe befand sich in vier Fledermäusen, versäumte es jedoch, Proviant zu sich zu nehmen, und nach zwei Tagen ohne Essen waren seine Männer äußerst hungrig. Sie stießen auf den Lake St. John, und während Benedict Arnold die Männer mit Essen versorgte, versuchte er auch, Allen von seinem Ziel abzuhalten. Er weigerte sich jedoch, die Warnung zu beachten.

Als die Gruppe knapp über dem Fort landete, erfuhr Allen, dass sich mindestens 200 britische Stammgäste näherten. Er war zahlenmäßig unterlegen und führte seine Männer über den Fluss Richelieu, wo seine Männer die Nacht verbrachten. Während Ethan und seine Männer sich ausruhten, begannen die Briten, Artillerie von jenseits des Flusses auf sie abzufeuern, was die Jungen in Panik versetzte und nach Ticonderoga zurückkehrte. Nach ihrer Rückkehr ersetzte Seth Warner Ethan als Anführer der Green Mountain Boys, da sie den Respekt für Allens Aktionen bei dem Versuch, Fort St. John zu überholen, verloren hatten.

 

Kampagne in Quebec

Allen konnte Warner überzeugen, ihm zu erlauben, als ziviler Späher zu bleiben, während die Green Mountain Boys an der Kampagne in Quebec teilnahmen. Am 24. September überquerten Allen und etwa 100 Männer den Saint Lawrence River, aber die Briten waren auf ihre Anwesenheit aufmerksam gemacht worden. In der folgenden Schlacht von Longue-Pointe wurden er und etwa 30 seiner Männer gefangen genommen. Allen war ungefähr zwei Jahre in Cornwall, England, inhaftiert und kehrte am 6. Mai 1778 im Rahmen eines Gefangenenaustauschs in die Vereinigten Staaten zurück.

 

Zeit nach dem Krieg 

Nach seiner Rückkehr ließ sich Allen in Vermont nieder, einem Gebiet, das seine Unabhängigkeit von den Vereinigten Staaten sowie von Großbritannien erklärt hatte. Er nahm es auf sich, beim Kontinentalkongress eine Petition einzureichen, um Vermont zum vierzehnten US-Bundesstaat zu machen. Da Vermont jedoch Streitigkeiten mit den umliegenden Staaten über die Rechte an dem Territorium hatte, schlug sein Versuch fehl. Anschließend verhandelte er mit dem kanadischen Gouverneur Frederick Haldimand, um Teil Kanadas zu werden, aber diese Versuche scheiterten ebenfalls. Seine Versuche, Vermont zu einem Teil Kanadas zu machen, der den Staat mit Großbritannien wiedervereinigt hätte, untergruben das Vertrauen der Öffentlichkeit in seine politischen und diplomatischen Fähigkeiten. 1787 zog sich Ethan in sein Haus im heutigen Burlington, Vermont, zurück. Er starb am 12. Februar 1789 in Burlington. Zwei Jahre später trat Vermont den Vereinigten Staaten bei.

Zwei von Ethans Söhnen haben ihren Abschluss in  West Point gemacht  und dienen dann in der US-Armee. Seine Tochter Fanny konvertierte zum Katholizismus und betrat dann ein Kloster. Ein Enkel, Ethan Allen Hitchcock, war ein General der Unionsarmee im  amerikanischen Bürgerkrieg .

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