Sozialwissenschaften

Erving Goffman – Biographie und Werke

Erving Goffman (1922–1982) war ein bedeutender kanadisch-amerikanischer Soziologe, der eine bedeutende Rolle bei der Entwicklung der modernen amerikanischen Soziologie spielte.

Er wird von einigen als der einflussreichste Soziologe des 20. Jahrhunderts angesehen, dank seiner vielen bedeutenden und dauerhaften Beiträge auf diesem Gebiet. Er ist weithin bekannt und wird als eine wichtige Figur in der Entwicklung der symbolischen Interaktionstheorie  und für die Entwicklung der dramaturgischen Perspektive gefeiert  .

Zu seinen meistgelesenen Werken gehören  Die Darstellung des Selbst im Alltag  und  Stigmatisierung: Notizen zum Umgang mit verdorbener Identität .

 

Hauptbeiträge

Goffman wird zugeschrieben, bedeutende Beiträge auf dem Gebiet der Soziologie geleistet zu haben. Er gilt als Pionier der Mikrosoziologie oder der genauen Untersuchung der sozialen Interaktionen, aus denen sich das Alltagsleben zusammensetzt.

Durch diese Art von Arbeit präsentierte Goffman Beweise und Theorien für die soziale Konstruktion des Selbst, wie es anderen präsentiert und verwaltet wird, schuf das Konzept des Framings und die Perspektive der Frame-Analyse und legte die Grundlage für das Studium des Impression-Managements .

Durch sein Studium der sozialen Interaktion hat Goffman nachhaltig geprägt, wie Soziologen Stigmatisierung verstehen und untersuchen und wie sie sich auf das Leben von Menschen auswirkt, die sie erleben.

Seine Studien legten auch den Grundstein für das Studium der strategischen Interaktion innerhalb der Spieltheorie und legten den Grundstein für die Methode und das Teilfeld der Konversationsanalyse.

Basierend auf seinem Studium der psychiatrischen Einrichtungen schuf Goffman das Konzept und den Rahmen für das Studium der Gesamtinstitutionen und den darin stattfindenden Prozess der Resozialisierung .

 

Frühes Leben und Ausbildung

Goffman wurde am 11. Juni 1922 in Alberta, Kanada, geboren.

Seine Eltern, Max und Anne Goffman, waren ukrainische Juden, die vor seiner Geburt nach Kanada ausgewandert waren. Nachdem seine Eltern nach Manitoba gezogen waren, besuchte Goffman die St. John’s Technical High School in Winnipeg und begann 1939 sein Chemiestudium an der Universität von Manitoba.

Goffman wechselte später zum Studium der Soziologie an der Universität von Toronto und schloss 1945 seinen BA ab.

Goffman schrieb sich an der University of Chicago für eine Graduiertenschule ein und promovierte dort. 1953 in Soziologie. Goffman wurde in der Tradition der Chicago School of Sociology ausgebildet und führte ethnografische Forschungen durch  und studierte symbolische Interaktionstheorie.

Zu seinen wichtigsten Einflüssen gehörten Herbert Blumer, Talcott Parsons. Georg Simmel. Sigmund Freud und Émile Durkheim .

Seine erste große Studie für seine Doktorarbeit war ein Bericht über alltägliche soziale Interaktionen und Rituale auf Unset, einer Insel der Shetlandinseln in Schottland ( Communication Conduct in a Island Community , 1953.)

Goffman heiratete 1952 Angelica Choate und ein Jahr später hatte das Paar einen Sohn, Thomas. Angelica beging 1964 Selbstmord, nachdem sie an einer psychischen Erkrankung gelitten hatte.

 

Karriere und späteres Leben

Nach Abschluss seiner Promotion und seiner Heirat nahm Goffman eine Stelle am Nationalen Institut für psychische Gesundheit in Bethesda, Maryland, an. Dort führte er Beobachtungsuntersuchungen für sein zweites Buch,  Asylums: Essays on the Social Situation von Geisteskranken und anderen Insassen , durch, das 1961 veröffentlicht wurde.

Er beschrieb, wie dieser Prozess der Institutionalisierung die Menschen in die Rolle eines guten Patienten (dh eines stumpfen, harmlosen und unauffälligen Patienten) versetzt, was wiederum die Vorstellung verstärkt, dass schwere psychische Erkrankungen ein chronischer Zustand sind.

Goffmans erstes Buch, das 1956 veröffentlicht wurde und wohl sein am meisten gelehrtes und berühmtestes Werk ist, trägt den Titel  Die Darstellung des Selbst im Alltag .

Ausgehend von seinen Forschungen auf den Shetlandinseln hat Goffman in diesem Buch seinen dramaturgischen Ansatz zur Untersuchung der Details der alltäglichen persönlichen Interaktion dargelegt.

Er benutzte die Bilder des Theaters, um die Bedeutung menschlichen und sozialen Handelns darzustellen. Alle Handlungen, so argumentierte er, seien soziale Leistungen, die darauf abzielen, bestimmte gewünschte Eindrücke von sich selbst anderen zu vermitteln und aufrechtzuerhalten.

In sozialen Interaktionen sind Menschen Schauspieler auf einer Bühne, die eine Performance für ein Publikum spielen. Das einzige Mal, dass Individuen sich selbst sein und ihre Rolle oder Identität in der Gesellschaft loswerden können, ist hinter den Kulissen, wo kein Publikum anwesend ist.

Goffman übernahm 1958 eine Fakultätsposition in der Abteilung für Soziologie an der University of California-Berkeley. 1962 wurde er zum ordentlichen Professor befördert. 1968 wurde er zum Benjamin Franklin-Lehrstuhl für Soziologie und Anthropologie an der University of Pennsylvania ernannt.

Goffmans Rahmenanalyse:  1974 wurde ein Essay über die Organisation von Erfahrungen veröffentlicht. Die Rahmenanalyse ist die Untersuchung der Organisation sozialer Erfahrungen. Mit seinem Buch schrieb Goffman darüber, wie konzeptionelle Rahmen die Wahrnehmung der Gesellschaft eines Individuums strukturieren.

Er verwendete das Konzept eines Bilderrahmens, um dieses Konzept zu veranschaulichen. Der Rahmen, sagte er, repräsentiert Struktur und wird verwendet, um den Kontext eines Individuums von dem, was er in seinem Leben erlebt, zusammenzuhalten, dargestellt durch ein Bild.

1981 heiratete Goffman die Soziolinguistin Gillian Sankoff. Zusammen hatten die beiden eine Tochter, Alice, geboren 1982.

Goffman starb im selben Jahr an Magenkrebs. Alice Goffman wurde selbst eine bemerkenswerte Soziologin.

 

Auszeichnungen und Ehrungen

  • Fellow der American Academy of Arts and Sciences (1969)
  • Guggenheim-Stipendium (1977–78)
  • Cooley-Mead-Preis für herausragende Stipendien, Zweiter für Sozialpsychologie, American Sociological Association (1979)
  • 73. Präsident der American Sociological Association (1981–82)
  • Mead Award, Gesellschaft zur Erforschung sozialer Probleme (1983)
  • Sechsthäufigster Autor in den Geistes- und Sozialwissenschaften im Jahr 2007

 

Andere wichtige Veröffentlichungen

  • Begegnungen: Zwei Studien zur Interaktionssoziologie (1961)
  • Verhalten an öffentlichen Orten (1963)
  • Interaktionsritual (1967)
  • Gender Advertisements (1976)
  • Gesprächsformen (1981)

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