Geschichte & Kultur

Profil des skandinavischen Forschers Erik der Rote

Erik Thorvaldson (auch Eric oder Eirik Torvaldsson geschrieben; auf Norwegisch Eirik Raude). Als Sohn von Thorvald war er als Erik Thorvaldson bekannt, bis er wegen seiner roten Haare als „der Rote“ bezeichnet wurde.

 

Bemerkenswerte Leistung

Gründung der ersten europäischen Siedlung auf Grönland .

 

Berufe

Leader
Explorer

 

Wohn- und Einflussorte

Skandinavien

 

Wichtige Daten

Geboren: c. 950

Gestorben: 1003

 

Biografie

Vieles, was Gelehrte über Eriks Leben verstehen, stammt von Eirik the Red’s Saga, einer epischen Geschichte, die Mitte des 13. Jahrhunderts von einem unbekannten Autor geschrieben wurde.

Erik wurde in Norwegen als Sohn eines Mannes namens Thorvald und seiner Frau geboren und war daher als Erik Thorvaldsson bekannt. Wegen seiner roten Haare erhielt er den Namen „Erik der Rote“; Obwohl spätere Quellen den Spitznamen seinem feurigen Temperament zuschreiben, gibt es keine eindeutigen Beweise dafür. Als Erik noch ein Kind war, wurde sein Vater wegen Totschlags verurteilt und aus Norwegen verbannt. Thorvald ging nach Island und nahm Erik mit.

Thorvald und sein Sohn lebten in Westisland. Kurz nach Thorvalds Tod heiratete Erik eine Frau namens Thjodhild, deren Vater Jorund möglicherweise das Land zur Verfügung gestellt hat, auf dem Erik und seine Braut sich in Haukadale (Hawkdale) niedergelassen hatten. Während er auf diesem Gehöft lebte, das Erik Eriksstadr (Eriks Hof. nannte, verursachten seine Thralls (Diener) einen Erdrutsch, der den Hof seines Nachbarn Valthjof beschädigte. Ein Verwandter von Valthjof, Eyjolf der Foul, tötete die Thralls. Als Vergeltung tötete Erik Eyjolf und mindestens einen anderen Mann.

Anstatt eine Blutfehde zu eskalieren, leitete Eyjolfs Familie ein Gerichtsverfahren gegen Erik wegen dieser Morde ein. Erik wurde des Totschlags für schuldig befunden und aus Hawkdale verbannt. Dann ließ er sich weiter nördlich nieder (laut Eiriks Saga „besetzte er damals Brokey und Eyxney und wohnte im ersten Winter in Tradir in Sudrey.“)

Beim Bau eines neuen Gehöfts verlieh Erik seinem Nachbarn Thorgest scheinbar wertvolle Säulen für Sitzvorräte. Als er bereit war, ihre Rückkehr zu fordern, weigerte sich Thorgest, sie aufzugeben. Erik nahm die Säulen selbst in Besitz, und Thorgest verfolgte sie; Es kam zu Kämpfen, und mehrere Männer wurden getötet, darunter zwei Söhne von Thorgest. Es fanden erneut Gerichtsverfahren statt, und erneut wurde Erik wegen Totschlags aus seinem Haus verbannt.

Erik war frustriert von diesen juristischen Auseinandersetzungen und wandte den Blick nach Westen. Die Ränder einer riesigen Insel waren von den Berggipfeln Westislands aus sichtbar, und der Norweger Gunnbjörn Ulfsson war einige Jahre zuvor in der Nähe der Insel gesegelt. Wenn er jedoch gelandet war, wurde dies nicht aufgezeichnet. Es bestand kein Zweifel, dass es dort eine Art Land gab, und Erik beschloss, es selbst zu erkunden und festzustellen, ob es besiedelt werden konnte oder nicht. Er segelte 982 mit seinem Haushalt und etwas Vieh.

Die direkte Annäherung an die Insel war aufgrund von Treibeis erfolglos, so dass Eriks Party an der Südspitze fortgesetzt wurde, bis sie zum heutigen Julianehab kamen. Laut Eiriks Saga verbrachte die Expedition drei Jahre auf der Insel; Erik bewegte sich weit und breit und nannte alle Orte, an die er kam. Sie haben keine anderen Menschen getroffen. Sie kehrten dann nach Island zurück, um andere davon zu überzeugen, ins Land zurückzukehren und eine Siedlung zu gründen. Erik nannte den Ort Grönland, weil er sagte: „Männer werden sich umso mehr wünschen, dorthin zu gehen, wenn das Land einen guten Namen hat.“

Erik gelang es, viele Kolonisten zu einer zweiten Expedition zu überreden. 25 Schiffe setzten die Segel, aber nur 14 Schiffe und etwa 350 Menschen landeten sicher. Sie gründeten eine Siedlung, und um das Jahr 1000 gab es dort ungefähr 1.000 skandinavische Kolonisten. Leider reduzierte eine Epidemie im Jahr 1002 ihre Zahl erheblich, und schließlich starb Eriks Kolonie aus. Andere nordische Siedlungen würden jedoch bis ins 14. Jahrhundert überleben, als die Kommunikation auf mysteriöse Weise für mehr als ein Jahrhundert eingestellt wurde.

Eriks Sohn Leif würde um die Jahrtausendwende eine Expedition nach Amerika leiten.

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