Geographie

Die Geschichte des Erie-Kanals

Während des späten achtzehnten und frühen neunzehnten Jahrhunderts begann die neue Nation, bekannt als die Vereinigten Staaten von Amerika, Pläne zu entwickeln, um den Transport ins Innere und über die große physische Barriere der Appalachen hinaus zu verbessern. Ein Hauptziel war es, den Eriesee und die anderen Großen Seen über einen Kanal mit der Atlantikküste zu verbinden. Der am 25. Oktober 1825 fertiggestellte Erie-Kanal verbesserte den Transport und half, das Innere der USA zu bevölkern

 

Die Route

Viele Vermessungen und Vorschläge wurden entwickelt, um einen Kanal zu bauen, aber es war letztendlich eine Vermessung, die 1816 durchgeführt wurde und die Route des Erie-Kanals festlegte. Der Erie-Kanal würde mit dem Hafen von New York City verbunden, indem er am Hudson River in der Nähe von Troy, New York, beginnt. Der Hudson River fließt in die New York Bay und an der Westseite von Manhattan in New York City vorbei.

Von Troja würde der Kanal nach Rom (New York) und dann über Syrakus und Rochester nach Buffalo an der Nordostküste des Eriesees fließen.

 

Finanzierung

Nachdem die Route und die Pläne für den Erie-Kanal festgelegt waren, war es Zeit, Mittel zu beschaffen. Der Kongress der Vereinigten Staaten genehmigte leicht einen Gesetzentwurf zur Finanzierung des damaligen Great Western Canal, aber Präsident James Monroe fand die Idee verfassungswidrig und legte ein Veto ein.

Daher nahm der Gesetzgeber des Staates New York die Angelegenheit selbst in die Hand und genehmigte 1816 die staatliche Finanzierung des Kanals mit Mautgebühren, für die die Staatskasse nach Fertigstellung zurückgezahlt werden musste.

Der New Yorker Bürgermeister DeWitt Clinton war ein wichtiger Befürworter eines Kanals und unterstützte die Bemühungen um dessen Bau. 1817 wurde er zufällig Gouverneur des Staates und konnte so Aspekte des Kanalbaus überwachen, der später von einigen als „Clintons Graben“ bekannt wurde.

 

Baubeginn

Am 4. Juli 1817 begann in Rom, New York, mit dem Bau des Erie-Kanals. Der erste Abschnitt des Kanals würde von Rom nach Osten zum Hudson River führen. Viele Kanalunternehmer waren einfach wohlhabende Bauern entlang der Kanalroute, die beauftragt wurden, ihren eigenen winzigen Teil des Kanals zu bauen.

Tausende britische, deutsche und irische Einwanderer stellten den Muskel für den Erie-Kanal bereit, der mit Schaufeln und Pferdestärken gegraben werden musste – ohne den Einsatz der heutigen schweren Erdbewegungsausrüstung. Die 80 Cent bis zu einem Dollar pro Tag, die Arbeiter bezahlt wurden, waren oft dreimal so hoch wie der Betrag, den Arbeiter in ihren Heimatländern verdienen konnten.

 

Der Erie-Kanal ist fertiggestellt

Am 25. Oktober 1825 war die gesamte Länge des Erie-Kanals abgeschlossen. Der Kanal bestand aus 85 Schleusen, um einen Höhenanstieg von 150 Metern vom Hudson River nach Buffalo zu bewältigen. Der Kanal war 584 Kilometer lang, 12 m breit und 1,2 m tief. Überkopf-Aquädukte wurden verwendet, um es Bächen zu ermöglichen, den Kanal zu überqueren.

 

Reduzierte Versandkosten

Der Bau des Erie-Kanals kostete 7 Millionen US-Dollar, senkte jedoch die Versandkosten erheblich. Vor dem Kanal kosteten die Kosten für den Versand einer Tonne Waren von Buffalo nach New York City 100 US-Dollar. Nach dem Kanal konnte dieselbe Tonne für nur 10 US-Dollar verschifft werden.

Die Leichtigkeit des Handels führte zur Migration und zur Entwicklung von Farmen in den Großen Seen und im oberen Mittleren Westen. Frische Produkte vom Bauernhof könnten in die wachsenden Ballungsräume des Ostens und Konsumgüter nach Westen verschifft werden.

Vor 1825 lebten mehr als 85% der Bevölkerung des Staates New York in ländlichen Dörfern mit weniger als 3.000 Einwohnern. Mit der Eröffnung des Erie-Kanals begann sich das Verhältnis von Stadt zu Land dramatisch zu ändern.

Waren und Menschen wurden schnell entlang des Kanals transportiert – Fracht raste mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 55 Meilen pro 24 Stunden entlang des Kanals, aber der Express-Passagierservice bewegte sich mit einer Geschwindigkeit von 100 Meilen pro 24 Stunden, so dass eine Reise von New York City nach Buffalo über die Erie Der Kanal hätte nur etwa vier Tage gedauert.

 

Erweiterung

Im Jahr 1862 wurde der Erie-Kanal auf 70 Fuß erweitert und auf 7 Fuß (2,1 m) vertieft. Nachdem die Mautgebühren für den Bau des Kanals 1882 bezahlt worden waren, wurden sie beseitigt.

Nach der Eröffnung des Erie-Kanals wurden zusätzliche Kanäle gebaut, um den Erie-Kanal mit dem Lake Champlain, dem Lake Ontario und den Finger Lakes zu verbinden. Der Erie-Kanal und seine Nachbarn wurden als New York State Canal System bekannt.

Heute werden die Kanäle hauptsächlich zum Vergnügungsbootfahren genutzt – Radwege, Wanderwege und Yachthäfen säumen heute den Kanal. Die Entwicklung der Eisenbahn im 19. Jahrhundert und des Automobils im 20. Jahrhundert besiegelte das Schicksal des Erie-Kanals.

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