Tiere und Natur

Die Epochen der geologischen Zeitskala

Die geologische Zeitskala ist die Geschichte der Erde, die in vier Zeitspannen unterteilt ist, die durch verschiedene Ereignisse gekennzeichnet sind, wie das Auftauchen bestimmter Arten, ihre Entwicklung und ihr Aussterben, die dazu beitragen, eine Ära von einer anderen zu unterscheiden. Genau genommen ist die präkambrische  Zeit aufgrund der mangelnden Vielfalt des Lebens keine wirkliche Ära. Sie wird jedoch immer noch als bedeutend angesehen, da sie vor den anderen drei Epochen liegt und möglicherweise Hinweise darauf enthält, wie alles Leben auf der Erde letztendlich entstanden ist.

 

Präkambrische Zeit: vor 4,6 Milliarden bis 542 Millionen Jahren

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Die präkambrische Zeit begann am Anfang der Erde vor 4,6 Milliarden Jahren. Milliarden von Jahren gab es kein Leben auf dem Planeten. Erst am Ende der präkambrischen Zeit entstanden einzellige Organismen. Niemand ist sicher , wie das Leben auf der Erde begann, aber Theorien gehören die  Ursuppe Theoriehydrothermalen Quellen Theorie und  Panspermia Theorie .

Am Ende dieser Zeitspanne entstanden in den Ozeanen einige komplexere Tiere wie Quallen. Es gab immer noch kein Leben an Land und die Atmosphäre begann gerade, den Sauerstoff anzusammeln, der für das Überleben von Tieren höherer Ordnung erforderlich war. Lebende Organismen würden sich erst in der nächsten Ära vermehren und diversifizieren.

 

Paläozoikum: Vor 542 bis 250 Millionen Jahren

Jose A. Bernat Bacete / Getty Images

 

Das Paläozoikum begann mit der kambrischen Explosion, einer relativ schnellen Speziationsperiode, die eine lange Lebensperiode auf der Erde einleitete. Riesige Mengen an Lebensformen aus den Ozeanen zogen auf das Land. Pflanzen waren die ersten, die sich bewegten, gefolgt von Wirbellosen. Nicht lange danach zogen Wirbeltiere ins Land. Viele neue Arten erschienen und gediehen.

Das Ende des Paläozoikums war mit dem größten Massensterben in der Geschichte des Lebens auf der Erde verbunden und löschte 95% des Meereslebens und fast 70% des Lebens an Land aus. Der Klimawandel  war höchstwahrscheinlich die Ursache für dieses Phänomen, da alle Kontinente zu Pangaea zusammendrifteten. So verheerend dieses  Massensterben auch  war, es ebnete den Weg für die Entstehung neuer Arten und den Beginn einer neuen Ära.

 

Mesozoikum: Vor 250 bis 65 Millionen Jahren

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Nach dem Aussterben des Perms starben so viele Arten, dass sich im Mesozoikum, das auch als „Zeitalter der Dinosaurier“ bezeichnet wird, eine Vielzahl neuer Arten entwickelte und gedieh, da Dinosaurier die dominierenden Arten des Zeitalters waren.

Das Klima während des Mesozoikums war sehr feucht und tropisch, und viele üppige grüne Pflanzen sprossen auf der ganzen Erde. Dinosaurier fingen klein an und wurden im Laufe des Mesozoikums größer. Pflanzenfresser gediehen. Es entstanden kleine Säugetiere, und aus den Dinosauriern entwickelten sich Vögel.

Ein weiteres Massensterben markierte das Ende des Mesozoikums, sei es ausgelöst durch einen riesigen Meteor- oder Kometeneinschlag, vulkanische Aktivität, allmählicheren Klimawandel oder verschiedene Kombinationen dieser Faktoren. Alle Dinosaurier und viele andere Tiere, insbesondere Pflanzenfresser, starben aus und hinterließen  in der kommenden Ära Nischen. die von neuen Arten gefüllt werden mussten.

 

Känozoikum: Vor 65 Millionen Jahren bis heute

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Der letzte Zeitraum auf der geologischen Zeitskala ist der kenozoische Zeitraum. Nachdem große Dinosaurier ausgestorben waren, konnten kleinere Säugetiere, die überlebt hatten, wachsen und dominant werden.

Das Klima änderte sich in relativ kurzer Zeit drastisch und wurde viel kühler und trockener als im Mesozoikum. Eine Eiszeit bedeckte die meisten gemäßigten Teile der Erde mit Gletschern, wodurch sich das Leben relativ schnell anpasste und die Evolutionsrate zunahm.

Alle Arten des Lebens – einschließlich des Menschen – haben sich im Laufe dieser Ära zu ihrer heutigen Form entwickelt, die nicht zu Ende gegangen ist und höchstwahrscheinlich erst nach einem weiteren Massensterben.

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