Geschichte & Kultur

Equites, die römischen Ritter

Equites waren römische Reiter oder Ritter. Der Name leitet sich vom Lateinischen für das Pferd equus ab. Die Equiten wurden zu einer sozialen Klasse, und ein einzelnes Mitglied der Reiterklasse wurde Eques genannt.

Ursprünglich sollte es während der Zeit von Romulus 300 Equiten gegeben haben . Von jedem der drei Stämme Ramnes, Tities und Luceres wurden 100 genommen. Jeder dieser Patrizier Hunderte war ein Jahrhundert (Centuria) und jedes Jahrhundert wurde nach seinem Stamm benannt. Sie wurden „Celeres“ genannt. Unter Tullus Hostilius gab es sechs Jahrhunderte. Zur Zeit von Servius Tullius gab es 18 Jahrhunderte, die letzten zwölf stammten von den reichsten, aber nicht unbedingt patrizischen Männern.

 

Die Equiten und die römische Armee

Die Equiten waren ursprünglich eine wichtige Division der römischen Armee, aber im Laufe der Zeit verloren sie ihre militärische Bedeutung, als sie sich zu den Flügeln der Phalanx bewegten. Sie stimmten immer noch als Erste in den Komitien ab und hielten jeweils zwei Pferde und einen Bräutigam – mehr als alle anderen in der Armee. Als die römische Armee anfing, bezahlt zu werden, erhielten die Equiten das Dreifache der normalen Truppen. Nach dem Punischen Krieg verloren die Equiten ihre militärische Position.

 

Römische Politik

Ein Eques war an eine bestimmte Anzahl von Kampagnen gebunden, jedoch nicht mehr als zehn. Nach Abschluss betraten sie die erste Klasse. Später hatten Equites das Recht, in Jurys zu sitzen, und nahmen einen wichtigen dritten Platz in der römischen Politik ein, der zwischen der Senatorenklasse und dem Volk stand.

 

Schande und Entlassung

Wenn ein Eques als unwürdig eingestuft wurde, wurde ihm gesagt, er solle sein Pferd verkaufen (vende equum). Wenn es keine Schande gab, wurde jemandem, der nicht mehr fit war, gesagt, er solle sein Pferd weiterführen. Es gab eine Warteliste, um die entlassenen Eques zu ersetzen.

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