Bildende Kunst

Ephesus und die Alte Bibliothek von Celsus

Die Ephesus-Bibliothek wurde an der Schnittstelle zwischen griechischen, römischen und persischen Einflüssen erbaut und ist nur eine der Sehenswürdigkeiten, die Sie auf einer Reise in dieses alte Land sehen sollten. Ephesus wurde bereits im 10. Jahrhundert v. Chr. Als wichtige Hafenstadt gegründet und in den ersten Jahrhunderten n. Chr. Zu einem wohlhabenden Zentrum der römischen Zivilisation, Kultur, des Handels und des Christentums. Der Tempel der Artemis, ein perfektes Modell des griechischen Tempels, der lange Zeit durch Erdbeben zerstört wurde und Plünderer, wurde um 600 v. Chr. in Ephesus erbaut und ist eines der ursprünglichen sieben Weltwunder. Hunderte von Jahren später soll Maria, die Mutter Jesu, am Ende ihres Lebens in Ephesus gelebt haben.

Die ersten Zivilisationen der westlichen Welt lebten in Gebieten rund um das Mittelmeer, und einst war Ephesus vor der Küste der südlichen Ägäis ein Zentrum der Zivilisation. Ephesus liegt in der Nähe des heutigen Selçuk in der Türkei und ist nach wie vor eine lebendige Touristenattraktion für Menschen, die von alten menschlichen Aktivitäten fasziniert sind. Die Bibliothek von Celsus war eines der ersten Bauwerke, die aus den Ruinen von Ephesus ausgegraben und rekonstruiert wurden.

 

Römische Ruinen in der Türkei

Alte Bibliothek von Celsus in Ephesus, Türkei. Michael Nicholson / Getty Images (beschnitten)

In dem heutigen türkischen Land führt eine breite Marmorstraße zu einer der größten Bibliotheken der Antike. In der großen Bibliothek von Celsus in der griechisch-römischen Stadt Ephesus befanden sich zwischen 12.000 und 15.000 Schriftrollen.

Die vom römischen Architekten Vitruoya entworfene Bibliothek wurde in Erinnerung an Celsus Polemeanus erbaut, der ein römischer Senator, Generalgouverneur der Provinz Asien und ein großer Liebhaber von Büchern war. Celsus ‚Sohn Julius Aquila begann 110 n. Chr. Mit dem Bau. Die Bibliothek wurde 135 von Julius Aquilas Nachfolgern fertiggestellt.

Die Leiche von Celsus wurde unter dem Erdgeschoss in einem Bleibehälter in einem Marmorgrab begraben. Ein Korridor hinter der Nordwand führt zum Gewölbe.

Die Celsus-Bibliothek war nicht nur wegen ihrer Größe und Schönheit bemerkenswert, sondern auch wegen ihrer cleveren und effizienten architektonischen Gestaltung.

 

Optische Täuschungen in der Bibliothek von Celsus

Alte Bibliothek von Celsus in Ephesus, Türkei. Chris Hellier / Getty Images (beschnitten)

Die Celsus-Bibliothek in Ephesus wurde auf einem schmalen Grundstück zwischen bestehenden Gebäuden errichtet. Das Design der Bibliothek erzeugt jedoch den Effekt einer monumentalen Größe.

Am Eingang zur Bibliothek befindet sich ein 21 Meter breiter, mit Marmor gepflasterter Innenhof. Neun breite Marmortreppen führen zu einer zweistöckigen Galerie. Gekrümmte und dreieckige Giebel werden von einer Doppeldeckerschicht aus gepaarten Säulen getragen. Die mittleren Säulen haben größere Kapitelle und Sparren als die am Ende. Diese Anordnung gibt die Illusion, dass die Säulen weiter voneinander entfernt sind als sie wirklich sind. Zusätzlich zur Illusion fällt das Podium unter den Säulen an den Rändern leicht ab.

 

Große Eingänge in der Bibliothek von Celsus

Eintritt in die Celsus-Bibliothek in Ephesus, Türkei. Michael Nicholson / Getty Images (beschnitten)

Auf jeder Seite der Treppe der großen Bibliothek in Ephesus beschreiben griechische und lateinische Buchstaben das Leben von Celsus. Entlang der Außenwand befinden sich in vier Aussparungen weibliche Statuen, die Weisheit (Sophia), Wissen (Episteme), Intelligenz (Ennoia) und Tugend (Arete) darstellen. Diese Statuen sind Kopien – die Originale wurden nach Wien in Europa gebracht. Österreichische Archäologen, beginnend mit Otto Benndorf (1838-1907), graben seit dem späten 19. Jahrhundert Ephesus aus.

Die mittlere Tür ist höher und breiter als die beiden anderen, obwohl die Symmetrie der Fassade erhalten bleibt. „Die reich geschnitzte Fassade“, schreibt der Architekturhistoriker John Bryan Ward-Perkins, „illustriert die ephesische dekorative Architektur von ihrer besten Seite, ein täuschend einfaches Schema zweikolumnarer Aedikulae [zwei Säulen, eine auf jeder Seite einer Statuen-Nische], von denen die von Das obere Stockwerk ist verschoben, um die Zwischenräume zwischen denen des unteren Stockwerks zu überspannen. Weitere charakteristische Merkmale sind der Wechsel von gekrümmten und dreieckigen Giebeln, ein weit verbreitetes späthellenistisches Gerät … und die Sockelböden, die den Säulen von mehr Stockwerk verliehen die niedrigere Ordnung …. “

 

Hohlraumbau in der Bibliothek von Celsus

Fassade der Celsus-Bibliothek in Ephesus, Türkei. Chris Hellier / Getty Images (beschnitten)

Die Ephesus-Bibliothek wurde nicht nur für die Schönheit entworfen; Es wurde speziell für die Aufbewahrung von Büchern entwickelt.

Die Hauptgalerie hatte doppelte Wände, die durch einen Korridor getrennt waren. Gerollte Manuskripte wurden in quadratischen Nischen entlang der Innenwände aufbewahrt. Professor Lionel Casson teilt uns mit, dass es „insgesamt dreißig Nischen gab, die in der Lage waren, bei einer sehr groben Schätzung etwa 3.000 Rollen zu halten“. Andere schätzen das Vierfache dieser Zahl. „Der Schönheit und Beeindruckung der Struktur wurde deutlich mehr Aufmerksamkeit geschenkt als der
Größe der darin enthaltenen Sammlung“, beklagt der Professor für Klassiker.

Casson berichtet, dass die „hohe rechteckige Kammer“ einen Durchmesser von 16,70 Metern und eine Länge von 10,90 Metern hatte. Das Dach war wahrscheinlich flach mit einem Okulus (eine Öffnung wie im römischen Pantheon ). Der Hohlraum zwischen Innen- und Außenwand trug dazu bei, Pergamente und Papyri vor Mehltau und Schädlingen zu schützen. Schmale Gehwege und Treppen in diesem Hohlraum führen in die obere Ebene.

 

Ornamentik

Rekonstruierte Celsus-Bibliothek in Ephesus, Türkei. Brandon Rosenblum / Getty Images (beschnitten)

Die zweistöckige Gewölbegalerie in Ephesus war aufwendig mit Türverzierungen und Schnitzereien verziert. Die Böden und Wände waren mit farbigem Marmor verkleidet. Niedrige ionische Säulen unterstützten Lesetische.

Das Innere der Bibliothek wurde während einer Invasion der Goten im Jahr 262 n. Chr. Verbrannt, und im zehnten Jahrhundert wurde die Fassade durch ein Erdbeben zerstört. Das Gebäude, das wir heute sehen, wurde vom Österreichischen Archäologischen Institut sorgfältig restauriert.

 

Zeichen zum Bordell von Ephesus

Bordellzeichen in Ephesus, Türkei. Michael Nicholson / Getty Images

Direkt gegenüber der Celsus-Bibliothek befand sich das Stadtbordell von Ephesus. Gravuren im Marmorstraßenpflaster weisen den Weg. Der linke Fuß und die Figur der Frau zeigen an, dass sich das Bordell auf der linken Straßenseite befindet.

 

Das große Theater in Ephesus

Das große Theater im römischen Ephesus. Chris McGrath / Getty Images

Die Ephesus-Bibliothek war nicht die einzige Kulturarchitektur im wohlhabenden Ephesus. Tatsächlich wurde das große hellenistische Amphitheater lange vor dem Bau der Celsus-Bibliothek Jahrhunderte vor der Geburt Christi in die Seite eines ephesischen Hügels geschnitzt. In der Heiligen Bibel wird dieses Theater in Verbindung mit den Lehren und Briefen von Paulus dem Apostel erwähnt, der in der heutigen Türkei geboren wurde und zwischen 52 und 55 in Ephesus lebte. Das Buch Epheser ist Teil der Heiligen Bibel Neues Testament.

 

Häuser der Reichen

Ephesus Reihenhäuser. Ayhan Altun / Getty Images (beschnitten)

Die fortlaufende Archäologie in Ephesus hat eine Reihe von Reihenhäusern enthüllt, die die Vorstellung wecken, wie das Leben in einer antiken römischen Stadt gewesen sein könnte. Forscher haben komplizierte Gemälde und Mosaike sowie modernere Annehmlichkeiten wie Innentoiletten entdeckt.

 

Ephesus

Hauptstraße Mit Blick auf die Bibliothek sind die Ruinen von Ephesus eine wichtige Touristenattraktion. Michelle McMahon / Getty Images (beschnitten)

Ephesus lag östlich von Athen, jenseits der Ägäis, in einem Gebiet Kleinasiens, das als Ionia bekannt ist – Heimat der griechischen ionischen Säule. Weit vor der byzantinischen Architektur des heutigen Jahrhunderts aus dem heutigen Istanbul wurde die Küstenstadt Ephesus „kurz nach 300 v. Chr. Von Lysimachos nach geordneten Linien angelegt“, sagt Ward-Perkins – hellenistischer als byzantinisch.

Europäische Archäologen und Entdecker des 19. Jahrhunderts haben viele der antiken Ruinen wiederentdeckt. Der Tempel der Artemis war zerstört und geplündert worden, bevor englische Entdecker eintrafen, um Stücke ins British Museum in London zurückzubringen. Die Österreicher gruben andere ephesische Ruinen aus und brachten viele der ursprünglichen Kunstwerke und Architekturen in das Ephesos-Museum in Wien, Österreich. Heute ist Ephesus ein UNESCO-Weltkulturerbe und ein großartiges Touristenziel, obwohl Teile der antiken Stadt in den Museen europäischer Städte ausgestellt bleiben.

 

Quellen

  • Casson, Lionel. Bibliotheken in d
    er Antike.
    Yale University Press, 2001, S. 116–117
  • Ward-Perkins, JB Römische Kaiserliche Architektur. Penguin, 1981, S. 281, 290

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