Tiere und Natur

Fakten über Eohippus

In der Paläontologie kann die korrekte Benennung einer neuen Gattung eines ausgestorbenen Tieres oft eine lange, gequälte Angelegenheit sein. Eohippus, auch bekannt als Hyracotherium, ist eine gute Fallstudie: Dieses prähistorische Pferd wurde erstmals vom berühmten Paläontologen Richard Owen aus dem 19. Jahrhundert beschrieben , der es für einen Vorfahren des Hyrax hielt, eines kleinen Hufsäugetiers – daher der Name, den er ihm 1876 verlieh , Griechisch für „Hyrax-ähnliches Säugetier“.

Einige Jahrzehnte später gab ein anderer bedeutender Paläontologe, Othniel C. Marsh. einem in Nordamerika entdeckten ähnlichen Skelett den denkwürdigeren Namen Eohippus oder „Dawn Horse“.

Da Hyracotherium und Eohippus lange Zeit als identisch angesehen wurden, war es nach den Regeln der Paläontologie vorgeschrieben, dieses Säugetier nach seinem ursprünglichen Namen zu benennen, dem von Owen verliehenen. Egal, dass Eohippus der Name war, der in unzähligen Enzyklopädien, Kinderbüchern und Fernsehsendungen verwendet wurde.

Nun ist das Gewicht der Meinung, dass Hyracotherium und Eohippus eng miteinander verwandt waren, aber sie waren nicht identisch. Das Ergebnis ist, dass es wieder koscher ist, das amerikanische Exemplar zumindest als Eohippus zu bezeichnen.

Amüsanterweise schimpfte der verstorbene Evolutionswissenschaftler Stephen Jay Gould gegen die Darstellung von Eohippus in den populären Medien als fuchsgroßes Säugetier, obwohl es tatsächlich die Größe eines Hirsches hatte.

 

Vorfahr der modernen Pferde

Es gibt eine ähnliche Verwirrung darüber, ob Eohippus oder Hyracotherium es verdienen, das „erste Pferd“ genannt zu werden. Wenn Sie in den Fossilienbestand von etwa 50 Millionen Jahren zurückkehren, kann es schwierig, fast unmöglich sein, die Ahnenformen einer bestimmten vorhandenen Art zu identifizieren.

Heutzutage klassifizieren die meisten Paläontologen Hyracotherium als „Paläothere“, dh als Perissodaktylus oder Huftier mit seltsamen Zehen, das Vorfahren von Pferden und den riesigen pflanzenfressenden Säugetieren ist, die als Brontotheren bekannt sind, die durch Brontotherium. das “ Donnertier“, charakterisiert werden . Sein enger Cousin Eohippus hingegen scheint einen festeren Platz im Equid zu verdienen als im paläotheren Stammbaum, obwohl dies natürlich noch zur Debatte steht.

Wie auch immer Sie es nennen, Eohippus war eindeutig zumindest teilweise Vorfahr aller modernen Pferde sowie der zahlreichen Arten prähistorischer Pferde wie Epihippus und Merychippus. die die nordamerikanischen und eurasischen Ebenen des Tertiärs und des Tertiärs durchstreiften Quartärperioden. Wie bei vielen solchen evolutionären Vorläufern sah Eohippus mit seinem schlanken, hirschartigen 50-Pfund-Körper und seinen drei- und vierzehigen Füßen nicht wie ein Pferd aus.

Gemessen an der Form seiner Zähne kaute Eohippus eher an tief liegenden Blättern als an Gras. In der frühen Epoche des Eozäns. in der Eohippus lebte, hatten sich die Gräser noch nicht in den nordamerikanischen Ebenen ausgebreitet, was die Entwicklung der grasfressenden Equiden anspornte.

 

Fakten über Eohippus

Eohippus, griechisch für „Morgenpferd“, ausgesprochen EE-oh-HIP-us; auch bekannt (möglicherweise nicht richtig) als Hyracotherium, griechisch für „Hyrax-ähnliches Tier“, ausgesprochen HIGH-Rack-oh-THEE-ree-um

Lebensraum: Wälder Nordamerikas und Westeuropas

Historische Epoche: Frühmitteleozän (vor 55 bis 45 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht: Ungefähr zwei Fuß hoch und 50 Pfund

Diät: Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; Vier-Zehen-Vorder- und Drei-Zehen-Hinterfüße

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