Wissenschaft

Was sind die Umweltauswirkungen des Hurrikans Katrina?

Die vielleicht am längsten andauernde Auswirkung des Hurrikans Katrina war sein Umweltschaden, der sich auf die öffentliche Gesundheit auswirkte. Erhebliche Mengen an Industrieabfällen und Rohabwasser wurden direkt in die Stadtteile von New Orleans verschüttet, und Ölverschmutzungen von Offshore-Bohrinseln, Küstenraffinerien und sogar Ecktankstellen gelangten auch in Wohngebiete und Geschäftsviertel in der gesamten Region.

 

Kontaminiertes Hochwasser

Analysten schätzen, dass in der gesamten Region 7 Millionen Gallonen Öl verschüttet wurden. Die US-Küstenwache sagt, dass ein Großteil des verschütteten Öls gereinigt oder „auf natürliche Weise verteilt“ wurde, aber Umweltschützer befürchten, dass die anfängliche Kontamination die biologische Vielfalt und die ökologische Gesundheit der Region für viele Jahre zerstören und die bereits angeschlagene Fischerei der Region weiter zerstören und dazu beitragen könnte eine wirtschaftliche Katastrophe.

 

Superfund Sites überflutet

Die Überschwemmungen an fünf „Superfund“ -Standorten (stark verschmutzte Industriestandorte, die für die Säuberung durch den Bund vorgesehen sind) und die großflächige Zerstörung entlang des bereits berüchtigten Industriekorridors „Cancer Alley“ zwischen New Orleans und Baton Rouge haben die Reinigungssachen nur erschwert. Beamte. Die US Environmental Protection Agency (EPA) betrachtet den Hurrikan Katrina als die größte Katastrophe, die sie jemals zu bewältigen hatte.

 

Kontaminiertes Grundwasser

Gefährliche Haushaltsabfälle, Pestizide, Schwermetalle und andere giftige Chemikalien erzeugten ebenfalls ein Hexengebräu aus Hochwasser, das über Hunderte von Kilometern schnell in das Grundwasser eindrang und dieses kontaminierte. „Die Palette der möglicherweise freigesetzten giftigen Chemikalien ist umfangreich“, sagte Lynn Goldman, Professorin für Umweltgesundheitswissenschaften an der Johns Hopkins University, gegenüber USA Today im Jahr 2005. „Wir sprechen von Metallen, persistenten Chemikalien, Lösungsmitteln und Materialien, die zahlreiche potenzielle gesundheitliche Auswirkungen haben.“ auf lange Sicht.“

 

Hurrikan Katrina: Umweltvorschriften nicht durchgesetzt

Laut Hugh Kaufman, einem Senior Policy Analyst der EPA, wurden die geltenden Umweltvorschriften zur Verhinderung der Arten von Einleitungen, die während des Hurrikans Katrina auftraten, nicht durchgesetzt, was die Situation noch schlimmer gemacht hätte. Die unkontrollierte Entwicklung in ökologisch sensiblen Teilen der Region belastet die Fähigkeit der Umwelt, schädliche Chemikalien aufzunehmen und zu dispergieren, weiter. „Die Leute dort unten lebten von geliehener Zeit und leider lief Katrina die Zeit davon“, schließt Kaufman.

 

Während die Hurrikan-Katrina-Aufräumarbeiten fortgesetzt werden, bereitet sich die Region auf die nächste Welle vor

Die Wiederherstellungsbemühungen konzentrierten sich zunächst darauf, Leckagen in Abgaben zu verstopfen, Ablagerungen zu beseitigen und Wasser- und Abwassersysteme zu reparieren. Beamte können nicht sagen, wann sie sich auf längerfristige Themen wie die Behandlung von kontaminiertem Boden und Grundwasser konzentrieren können, obwohl das Ingenieurkorps der US-Armee herkulische Anstrengungen unternommen hat, um Tonnen kontaminierter Sedimente, die durch zurückweichendes Hochwasser zurückgeblieben sind, physisch zu entfernen.

Zehn Jahre später werden massive Restaurierungsarbeiten durchgeführt, um die natürlichen Abwehrkräfte der Küste gegen große Stürme zu stärken. Doch jedes Frühjahr behalten die Bewohner in der Nähe der Golfküste die Prognose im Auge und wissen, dass ein neuer, frisch gebrauter Sturm sich niederschlagen könnte. Da  Hurrikansaisonen möglicherweise durch steigende Meerestemperaturen aufgrund der globalen Erwärmung beeinflusst werden. sollte es nicht lange dauern, bis die neuen Projekte zur Wiederherstellung der Küste getestet werden.

Hrsg. Von Frederic Beaudry

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.