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Definition des Umweltdeterminismus

Während des Studiums der Geographie gab es verschiedene Ansätze, um die Entwicklung der Gesellschaften und Kulturen der Welt zu erklären. Eine, die in der geografischen Geschichte viel Bedeutung erlangt hat, aber in den letzten Jahrzehnten des akademischen Studiums zurückgegangen ist, ist der Umweltdeterminismus.

 

Umweltdeterminismus

Umweltdeterminismus ist die Überzeugung, dass die Umwelt, insbesondere ihre physischen Faktoren wie Landformen und Klima, die Muster der menschlichen Kultur und der gesellschaftlichen Entwicklung bestimmen. Umweltdeterministen glauben, dass ökologische, klimatische und geografische Faktoren allein für menschliche Kulturen und individuelle Entscheidungen verantwortlich sind. Auch die sozialen Bedingungen haben praktisch keinen Einfluss auf die kulturelle Entwicklung .

Das Hauptargument des Umweltdeterminismus besagt, dass die physikalischen Eigenschaften eines Gebiets wie das Klima einen erheblichen Einfluss auf die psychologische Perspektive seiner Bewohner haben. Diese unterschiedlichen Ansichten verbreiten sich dann in der gesamten Bevölkerung und tragen dazu bei, das allgemeine Verhalten und die Kultur einer Gesellschaft zu definieren. Zum Beispiel wurde gesagt, dass Gebiete in den Tropen weniger entwickelt seien als höhere Breiten, weil das anhaltend warme Wetter dort das Überleben erleichterte und die dort lebenden Menschen nicht so hart arbeiteten, um ihr Überleben zu sichern.

Ein weiteres Beispiel für Umweltdeterminismus wäre die Theorie, dass Inselstaaten allein aufgrund ihrer Isolation von kontinentalen Gesellschaften einzigartige kulturelle Merkmale aufweisen.

 

Umweltdeterminismus und frühe Geographie

Obwohl Umweltdeterminismus ein relativ neuer Ansatz für formale geografische Studien ist, reichen seine Ursprünge bis in die Antike zurück. Klimafaktoren wurden zum Beispiel von Strabo, Platon und Aristoteles verwendet. um zu erklären, warum die Griechen im frühen Alter so viel weiter entwickelt waren als Gesellschaften in heißeren und kälteren Klimazonen. Zusätzlich entwickelte Aristoteles sein Klimaklassifizierungssystem, um zu erklären, warum Menschen in bestimmten Regionen der Welt auf Siedlungen beschränkt waren.

Andere frühe Wissenschaftler verwendeten auch Umweltdeterminismus, um nicht nur die Kultur einer Gesellschaft zu erklären, sondern auch die Gründe für die physischen Eigenschaften der Menschen einer Gesellschaft. Al-Jahiz, ein Schriftsteller aus Ostafrika, nannte beispielsweise Umweltfaktoren als Ursprung verschiedener Hautfarben. Er glaubte, dass die dunklere Haut vieler Afrikaner und verschiedener Vögel, Säugetiere und Insekten eine direkte Folge der Verbreitung schwarzer Basaltfelsen auf der Arabischen Halbinsel war.

Ibn Khaldun, ein arabischer Soziologe und Gelehrter, war offiziell als einer der ersten Umweltdeterministen bekannt. Er lebte von 1332 bis 1406, während dieser Zeit schrieb er eine vollständige Weltgeschichte und erklärte, dass das heiße Klima in Afrika südlich der Sahara dunkle menschliche Haut verursachte.

 

Umweltdeterminismus und moderne Geographie

Der Umweltdeterminismus erreichte ab dem späten 19. Jahrhundert sein herausragendstes Stadium in der modernen Geographie, als er vom deutschen Geographen Friedrich Rätzel wiederbelebt wurde und zur zentralen Theorie der Disziplin wurde. Rätzels Theorie entstand 1859 nach Charles Darwins Ursprung der Arten und wurde stark von der Evolutionsbiologie und den Auswirkungen der Umwelt eines Menschen auf seine kulturelle Entwicklung beeinflusst.

Der Umweltdeterminismus wurde dann in den Vereinigten Staaten im frühen 20. Jahrhundert populär, als Rätzels Studentin Ellen Churchill Semple. Professorin an der Clark University in Worchester, Massachusetts, die Theorie dort einführte. Wie Rätzels ursprüngliche Ideen wurden auch die von Semple von der Evolutionsbiologie beeinflusst.

Ein anderer Schüler von Rätzel, Ellsworth Huntington, arbeitete ungefähr zur gleichen Zeit wie Semple an der Erweiterung der Theorie. Huntingtons Arbeit führte jedoch zu einer Untergruppe von Umweltdeterminismus, der in den frühen 1900er Jahren als klimatischer Determinismus bezeichnet wurde. Seine Theorie besagt, dass die wirtschaftliche Entwicklung in einem Land anhand seiner Entfernung vom Äquator vorhergesagt werden kann. Er sagte, dass gemäßigtes Klima mit kurzen Vegetationsperioden Leistung, Wirtschaftswachstum und Effizienz stimulieren. Die Leichtigkeit, Dinge in den Tropen anzubauen, behinderte andererseits ihren Fortschritt.

 

Der Niedergang des Umweltdeterminismus

Trotz seines Erfolgs in den frühen 1900er Jahren begann die Popularität des Umweltdeterminismus in den 1920er Jahren abzunehmen, da seine Behauptungen oft als falsch befunden wurden. Kritiker behaupteten auch, es sei rassistischer und verewigter Imperialismus.

Carl Sauer zum Beispiel begann seine Kritik 1924 und sagte, dass Umweltdeterminismus zu vorzeitigen Verallgemeinerungen der Kultur eines Gebiets führte und keine Ergebnisse zuließ, die auf direkter Beobachtung oder anderen Forschungen beruhten. Aufgrund der Kritik von ihm und anderen entwickelten Geographen die Theorie des Umwelt-Possibilismus, um die kulturelle Entwicklung zu erklären.

Der französische Geograf Paul Vidal de la Blanche hat die Möglichkeit der Umwelt dargelegt und festgestellt, dass die Umwelt der kulturellen Entwicklung Grenzen setzt, die Kultur jedoch nicht vollständig definiert. Kultur wird stattdessen durch die Möglichkeiten und Entscheidungen definiert, die Menschen als Reaktion auf den Umgang mit solchen Einschränkungen treffen.

In den 1950er Jahren wurde der Umweltdeterminismus in der Geographie fast vollständig durch Umweltmöglichkeiten ersetzt, wodurch seine Bedeutung als zentrale Theorie in der Disziplin effektiv beendet wurde. Unabhängig von seinem Niedergang war der Umweltdeterminismus jedoch ein wichtiger Bestandteil der geografischen Geschichte, da er zunächst einen Versuch der frühen Geographen darstellte, die Muster zu erklären, die sich auf der ganzen Welt entwickelten.

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