Geschichte & Kultur

York, der versklavte Mann, der mit Lewis und Clark reiste

Ein Mitglied der Lewis and Clark Expedition war kein Freiwilliger, und nach dem damaligen Gesetz wurde er als Eigentum eines anderen Expeditionsmitglieds angesehen. Er war York, ein versklavter Afroamerikaner, der William Clark. dem Co-Führer der Expedition , gehörte .

York wurde ungefähr 1770 in Virginia geboren, anscheinend als Sohn von Menschen, die von der Familie von William Clark versklavt wurden. York und Clark waren ungefähr gleich alt, und es ist wahrscheinlich, dass sie sich seit ihrer Kindheit gekannt hatten.

In der Gesellschaft in Virginia, in der Clark aufgewachsen ist, wäre es nicht ungewöhnlich gewesen, dass ein kaukasischer Junge einen versklavten Jungen als persönlichen Diener hatte. Und es scheint, dass York diese Rolle erfüllt hat und Clarks Diener bis ins Erwachsenenalter blieb. Ein weiteres Beispiel für diese Situation wäre Thomas Jefferson. der einen lebenslangen versklavten Mann und „Leibdiener“ namens Jupiter hatte.

Während York von Clarks Familie und später von Clark selbst versklavt wurde, scheint er vor 1804 geheiratet zu haben und eine Familie zu haben, als er gezwungen war, Virginia mit der Lewis and Clark Expedition zu verlassen.

 

Ein erfahrener Mann auf der Expedition

Auf der Expedition hatte York eine Reihe von Rollen inne, und es ist offensichtlich, dass er über beträchtliche Fähigkeiten als Hinterwäldler verfügt haben muss. Er pflegte Charles Floyd, das einzige Mitglied des Corps of Discovery. das auf der Expedition gestorben war. Es scheint also, dass York sich mit Grenzkräutermedizin auskennt.

Einige Männer auf der Expedition wurden als Jäger bezeichnet, die Tiere töteten, damit die anderen sie essen konnten, und manchmal fungierte York als Jäger und schoss Wild wie Büffel. Es ist also offensichtlich, dass ihm eine Muskete anvertraut wurde, obwohl ein versklavter Mann in Virginia keine Waffe hätte tragen dürfen.

In den Expeditionszeitschriften wird erwähnt, dass York für die amerikanischen Ureinwohner, die offenbar noch nie zuvor einen Afroamerikaner gesehen hatten, ein faszinierender Anblick ist. Einige Indianer malten sich schwarz, bevor sie in die Schlacht zogen, und sie waren erstaunt über jemanden, der von Geburt an schwarz war. Clark hat in seinem Tagebuch Fälle von Indianern aufgezeichnet, die York inspizierten und versuchten, seine Haut zu schrubben, um festzustellen, ob seine Schwärze natürlich war.

Es gibt andere Fälle in den Zeitschriften von York, die für die Indianer auftreten und an einem Punkt wie ein Bär knurren. Die Arikara waren von York beeindruckt und bezeichneten ihn als „große Medizin“.

 

Freiheit für York?

Als die Expedition die Westküste erreichte, stimmten Lewis und Clark ab, um zu entscheiden, wo die Männer den Winter verbringen würden. York durfte zusammen mit allen anderen wählen, obwohl das Konzept einer Wahl eines versklavten Mannes in Virginia absurd gewesen wäre.

Der Vorfall der Abstimmung wurde oft von Bewunderern von Lewis und Clark sowie einigen Historikern als Beweis für die aufgeklärten Einstellungen auf der Expedition angeführt. Doch als die Expedition endete, war York immer noch versklavt. Es entwickelte sich die Tradition, dass Clark York am Ende der Expedition befreit hatte, aber das ist nicht korrekt.

Briefe, die Clark nach der Expedition an seinen Bruder schrieb, beziehen sich immer noch auf die Versklavung Yorks, und es scheint, dass er viele Jahre lang nicht befreit wurde. Clarks Enkel erwähnte in einer Abhandlung, dass York noch 1819, etwa 13 Jahre nach der Rückkehr der Expedition, Clarks Diener war.

William Clark beklagte sich in seinen Briefen über Yorks Verhalten, und es scheint, dass er ihn bestraft hat, indem er ihn für geringfügige Arbeiten engagiert hat. Einmal überlegte er sogar, York in die Versklavung im tiefen Süden zu verkaufen, eine viel härtere Form der Versklavung als die in Kentucky oder Virginia praktizierte.

Historiker haben festgestellt, dass es keine Dokumente gibt, die belegen, dass York jemals befreit wurde. Clark behauptete jedoch in einem Gespräch mit dem Schriftsteller Washington Irving im Jahr 1832, York befreit zu haben.

Es gibt keine klaren Aufzeichnungen darüber, was mit York passiert ist. Einige Berichte besagen, dass er vor 1830 tot war, aber es gibt auch Geschichten über einen Schwarzen, der angeblich York ist und Anfang der 1830er Jahre unter Indianern lebte.

 

Darstellungen von York

Als Meriwether Lewis die Expeditionsteilnehmer auflistete, schrieb er, York sei „ein schwarzer Mann namens York, Diener von Captain Clark“. Für die damaligen Virginians wäre „Diener“ ein allgemeiner Euphemismus für eine versklavte Person gewesen.

Während Yorks Status als versklavter Mann von den anderen Teilnehmern der Lewis and Clark Expedition als selbstverständlich angesehen wurde, hat sich die Sicht auf York im Laufe künftiger Generationen geändert.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts, zur Zeit des 100. Jahrestages der Lewis- und Clark-Expedition, bezeichneten Schriftsteller York als versklavten Mann, nahmen jedoch häufig die ungenaue Erzählung auf, dass er als Belohnung für seine harte Arbeit während der Expedition befreit worden war.

Später im 20. Jahrhundert wurde York als Symbol des schwarzen Stolzes dargestellt. Es wurden Statuen von York errichtet, und er ist vielleicht eines der bekannteren Mitglieder des Corps of Discovery, nach Lewis, Clark und Sacagawea. der Shoshone-Frau, die die Expedition begleitete.

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