Geschichte & Kultur

Enrico Fermi – Biographie des Physikers

Enrico Fermi war ein Physiker, dessen wichtige Entdeckungen über das Atom zur Spaltung des Atoms ( Atombomben. und zur Nutzung seiner Wärme in eine Energiequelle (Kernenergie) führten.

  • Daten: 29. September 1901 – 29. November 1954
  • Auch bekannt als: Architekt des Atomzeitalters

 

Enrico Fermi entdeckt seine Leidenschaft

Enrico Fermi wurde zu Beginn des 20. Jahrhunderts in Rom geboren. Zu dieser Zeit konnte sich niemand vorstellen, welche Auswirkungen seine wissenschaftlichen Entdeckungen auf die Welt haben würden.

Interessanterweise interessierte sich Fermi erst für Physik, nachdem sein Bruder während einer kleinen Operation unerwartet gestorben war. Fermi war erst 14 Jahre alt und der Verlust seines Bruders verwüstete ihn. Auf der Suche nach einer Flucht aus der Realität stieß Fermi auf zwei Physikbücher aus dem Jahr 1840 und las sie von vorne bis hinten, um einige der mathematischen Fehler zu beheben, die er beim Lesen hatte. Er behauptet, er habe damals nicht bemerkt, dass die Bücher in lateinischer Sprache verfasst waren.

Seine Leidenschaft wurde geboren. Als er erst 17 Jahre alt war, waren Fermis wissenschaftliche Ideen und Konzepte so weit fortgeschritten, dass er direkt zur Graduiertenschule gehen konnte. Nach vierjährigem Studium an der Universität von Pisa promovierte er 1922 in Physik.

 

Experimentieren mit Atomen

Während der nächsten Jahre arbeitete Fermi mit einigen der größten Physiker Europas zusammen, darunter Max Born und Paul Ehrenfest, und lehrte an der Universität von Florenz und anschließend an der Universität von Rom.

An der Universität von Rom führte Fermi Experimente durch, die die Atomwissenschaft voranbrachten. Nachdem James Chadwick 1932 den dritten Teil der Atome, die Neutronen, entdeckt hatte, arbeiteten die Wissenschaftler fleißig daran, mehr über das Innere der Atome herauszufinden .

Bevor Fermi seine Experimente begann, hatten andere Wissenschaftler bereits Heliumkerne als Projektile verwendet, um den Atomkern zu zerstören. Da die Heliumkerne jedoch positiv geladen waren, konnten sie auf den schwereren Elementen nicht erfolgreich eingesetzt werden.

1934 kam Fermi auf die Idee, Neutronen, die keine Ladung haben, als Projektile zu verwenden. Fermi würde ein Neutron wie einen Pfeil in den Kern eines Atoms schießen. Viele dieser Kerne absorbierten während dieses Prozesses das zusätzliche Neutron und erzeugten Isotope für jedes Element. Eine ziemliche Entdeckung an und für sich; Fermi machte jedoch eine weitere interessante Entdeckung.

 

Das Neutron verlangsamen

Obwohl es keinen Sinn zu ergeben scheint, stellte Fermi fest, dass die Verlangsamung des Neutrons häufig einen größeren Einfluss auf den Kern hatte. Er fand heraus, dass die Geschwindigkeit, mit der das Neutron am stärksten getroffen wurde, für jedes Element unterschiedlich war.

Für diese beiden Entdeckungen über Atome erhielt Fermi 1938 den Nobelpreis für Physik.

 

Fermi wandert aus

Das Timing war genau richtig für den Nobelpreis. Der Antisemitismus in Italien verstärkte sich zu dieser Zeit und obwohl Fermi kein Jude war, war es seine Frau.

Fermi nahm den Nobelpreis in Stockholm entgegen und wanderte dann sofort in die USA aus. Er kam 1939 in die USA und begann an der Columbia University in New York City als Professor für Physik zu arbeiten.

 

Kernkettenreaktionen

Fermi setzte seine Forschung an der Columbia University fort. Obwohl Fermi in seinen früheren Experimenten unwissentlich einen Kern gespalten hatte, wurde Otto Hahn und Fritz Strassmann 1939 die Spaltung eines Atoms ( Spaltung. zugeschrieben.

Fermi erkannte jedoch schnell, dass, wenn Sie den Kern eines Atoms spalten, die Neutronen dieses Atoms als Projektile verwendet werden könnten, um die Kerne eines anderen Atoms zu spalten, was eine Kernkettenreaktion verursacht. Jedes Mal, wenn ein Kern gespalten wurde, wurde eine enorme Menge an Energie freigesetzt.

Fermis Entdeckung der nuklearen Kettenreaktion und dann seine Entdeckung eines Weges zur Kontrolle dieser Reaktion führten sowohl zum Bau von Atombomben als auch zur Kernenergie.

 

Das Manhattan-Projekt

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Fermi fleißig am Manhattan-Projekt. um eine Atombombe herzustellen. Nach dem Krieg glaubte er jedoch, dass der menschliche Tribut durch diese Bomben zu hoch war.

1946 arbeitete Fermi als Professor am Institut für Nuklearstudien der Universität von Chicago. 1949 sprach sich Fermi gegen die Entwicklung einer Wasserstoffbombe aus. Es wurde trotzdem gebaut.

Am 29. November 1954 erlag Enrico Fermi im Alter von 53 Jahren Magenkrebs.

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