Geschichte & Kultur

Schlacht von Naseby – Englischer Bürgerkrieg

 

Schlacht von Naseby – Konflikt & Datum

Die Schlacht von Naseby war eine Schlüsselrolle des englischen Bürgerkriegs (1642-1651) und wurde am 14. Juni 1645 ausgetragen.

 

Armeen & Kommandanten

Parlamentarier

  • Sir Thomas Fairfax
  • Oliver Cromwell
  • 13.500 Männer

Royalisten

  • König Karl I.
  • Prinz Rupert vom Rhein
  • 8.000 Männer

 

Schlacht von Naseby: Überblick

Im Frühjahr 1645, als der englische Bürgerkrieg tobte, führte Sir Thomas Fairfax die kürzlich gebildete New Model Army westlich von Windsor, um die belagerte Garnison von Taunton zu entlasten. Als seine parlamentarischen Streitkräfte marschierten, zog König Charles I. von seiner Kriegshauptstadt Oxford nach Stow-on-the-Wold, um sich mit seinen Kommandanten zu treffen. Während sie anfänglich uneinig waren, welchen Weg sie einschlagen sollten, wurde Lord Göring schließlich entschlossen, das Westland zu halten und die Belagerung von Taunton aufrechtzuerhalten, während der König und Prinz Rupert vom Rhein mit der Hauptarmee nach Norden zogen, um die nördlichen Teile von Taunton zu bergen England.

Als Charles in Richtung Chester zog, erhielt Fairfax vom Komitee beider Königreiche den Befehl, sich umzudrehen und nach Oxford vorzurücken. Fairfax wollte die Garnison in Taunton nicht verlassen und entsandte fünf Regimenter unter Oberst Ralph Welden in die Stadt, bevor er nach Norden marschierte. Als Charles erfuhr, dass Fairfax auf Oxford abzielte, war er zunächst erfreut, als er glaubte, dass die parlamentarischen Truppen, wenn sie die Stadt belagern würden, seine Operationen im Norden nicht stören könnten. Dieses Vergnügen wurde schnell besorgniserregend, als er erfuhr, dass es in Oxford an Proviant mangelte.

Als Fairfax am 22. Mai in Oxford ankam, nahm er Operationen gegen die Stadt auf. Mit seiner bedrohten Hauptstadt gab Charles seine ursprünglichen Pläne auf, zog nach Süden und griff Leicester am 31. Mai an, in der Hoffnung, Fairfax nördlich von Oxford zu locken. Royalistische Truppen stürmten die Mauern, stürmten und plünderten die Stadt. Angesichts des Verlusts von Leicester befahl das Parlament Fairfax, Oxford zu verlassen und den Kampf mit Charles ‚Armee zu suchen. Auf dem Weg durch Newport Pagnell stießen die führenden Elemente der New Model Army am 12. Juni mit royalistischen Außenposten in der Nähe von Daventry zusammen und machten Charles auf Fairfax ‚Vorgehen aufmerksam.

Charles und Prince Rupert konnten keine Verstärkung von Göring erhalten und beschlossen, sich in Richtung Newark zurückzuziehen. Als die royalistische Armee in Richtung Market Harborough zog, wurde Fairfax durch die Ankunft der Kavallerie-Brigade von Generalleutnant Oliver Cromwell verstärkt. An diesem Abend führte Oberst Henry Ireton eine erfolgreiche Razzia gegen royalistische Truppen im nahe gelegenen Dorf Naseby durch, bei der mehrere Gefangene gefangen genommen wurden. Charles war besorgt, dass sie sich nicht zurückziehen könnten, und berief einen Kriegsrat ein. Die Entscheidung wurde getroffen, sich umzudrehen und zu kämpfen.

Die beiden Armeen manövrierten in den frühen Morgenstunden des 14. Juni auf zwei niedrigen Kämmen in der Nähe von Naseby, die durch eine niedrige Ebene namens Broad Moor getrennt waren. Fairfax stellte seine Infanterie, angeführt von Generalmajor Sir Philip Skippon, in die Mitte, mit Kavallerie an jeder Flanke. Während Cromwell den rechten Flügel befehligte, führte Ireton, der an diesem Morgen zum Generalkommissar befördert worden war, den linken. Gegenüber stellte sich die royalistische Armee auf ähnliche Weise auf. Obwohl Charles auf dem Feld war, wurde das eigentliche Kommando von Prinz Rupert ausgeübt.

Das Zentrum bestand aus Lord Astleys Infanterie, während Sir Marmaduke Langdales Veteran Northern Horse links von den Royalisten platziert wurde. Auf der rechten Seite führten Prinz Rupert und sein Bruder Maurice persönlich eine Gruppe von 2.000 bis 3.000 Kavalleristen an. König Charles blieb mit einem Kavalleriereservat sowie seinen und Ruperts Infanterieregimentern im Hintergrund. Das Schlachtfeld wurde im Westen von einer dicken Hecke begrenzt, die als Sulby Hedges bekannt ist. Während beide Armeen ihre Linien an den Hecken verankert hatten, erstreckte sich die parlamentarische Linie weiter nach Osten als die royalistische Linie.

Gegen 10:00 Uhr begann das royalistische Zentrum mit Ruperts Kavallerie voranzukommen. Cromwell sah eine Gelegenheit und schickte Dragoner unter Oberst John Okey in die Sulby Hedges, um auf Ruperts Flanke zu schießen. In der Mitte bewegte Skippon seine Männer über den Kamm des Kamms, um Astleys Angriff zu begegnen. Nach einem Austausch von Musketenfeuer stießen die beiden Körper im Nahkampf zusammen. Aufgrund eines Einbruchs in den Kamm wurde der Angriff der Royalisten in eine schmale Front geschleust und traf Skippons Linien hart. Bei den Kämpfen wurde Skippon verwundet und seine Männer langsam zurückgedrängt.

Links war Rupert gezwungen, seinen Vormarsch zu beschleunigen, weil Okeys Männer Feuer abgefeuert hatten. Ruperts Kavallerie machte eine Pause, um seine Linien anzuziehen, und schlug auf Iretons Reiter ein. Ireton wehrte zunächst den Angriff der Royalisten ab und führte einen Teil seines Kommandos zur Hilfe von Skippons Infanterie. Zurückgeschlagen wurde er entführt, verwundet und gefangen genommen. Als dies geschah, führte Rupert eine zweite Kavallerielinie vorwärts und zerschmetterte Iretons Linien. Die Royalisten drängten sich vorwärts, drängten sich in Fairfax ‚Heck und griffen seinen Gepäckzug an, anstatt sich wieder der Hauptschlacht anzuschließen.

Auf der anderen Seite des Feldes blieben sowohl Cromwell als auch Langdale in Position und waren auch nicht bereit, den ersten Schritt zu machen. Als die Schlacht tobte, rückte Langdale nach etwa dreißig Minuten endlich vor. Langdales Männer waren bereits zahlenmäßig unterlegen und flankiert und mussten über unwegsames Gelände bergauf angreifen. Cromwell verpflichtete etwa die Hälfte seiner Männer und besiegte leicht Langdales Angriff. Cromwell schickte eine kleine Truppe, um Langdales sich zurückziehende Männer zu verfolgen, drehte den Rest seines Flügels nach links und griff die Flanke der royalistischen Infanterie an. Entlang der Hecken stiegen Okeys Männer wieder auf, schlossen sich den Überresten von Iretons Flügel an und griffen Astleys Männer aus dem Westen an.

Ihr Vormarsch wurde bereits durch die überlegenen Zahlen von Fairfax gestoppt. Die royalistische Infanterie wurde nun von drei Seiten angegriffen. Während sich einige ergaben, floh der Rest über Broad Moor zurück nach Dust Hill. Dort wurde ihr Rückzug von Prinz Ruperts persönlicher Infanterie, den Bluecoats, abgedeckt. Die Bluecoats, die zwei Angriffe abwehrten, wurden letztendlich von vorrückenden parlamentarischen Kräften überwältigt. Im Heck versammelte Rupert seine Reiter und kehrte auf das Feld zurück, war aber zu spät, um etwas zu bewirken, da sich Charles ‚Armee mit Fairfax auf dem Rückzug befand.

 

Schlacht von Naseby: die Folgen

Die Schlacht von Naseby kostete Fairfax rund 400 Tote und Verwundete, während die Royalisten etwa 1.000 Opfer und 5.000 Gefangene erlitten. Nach der Niederlage wurde Charles ‚Korrespondenz, die zeigte, dass er aktiv um Hilfe von Katholiken in Irland und auf dem Kontinent bat, von parlamentarischen Kräften gefangen genommen. Vom Parlament veröffentlicht, hat es seinen Ruf schwer geschädigt und die Unterstützung für den Krieg erhöht. Als Wendepunkt im Konflikt litt Charles ‚Vermögen nach Naseby und er ergab sich im folgenden Jahr.

 

Ausgewählte Quellen

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